Новинки » 2021 » Август » 2 » Антон Текшин. Волшебство не вызывает привыкания. Книга 3
11:34

Антон Текшин. Волшебство не вызывает привыкания. Книга 3

Антон Текшин. Волшебство не вызывает привыкания. Книга 3

Антон Текшин

Волшебство не вызывает привыкания. Книга 3

 

с 02.07.21

Жанр: городское фэнтези, LitRPG, постапокалипсис

За всё в жизни нужно платить. Даже будучи магом.
И чем больший подарок тебе преподнесла госпожа Судьба, тем выше окажется её ценник. Меня буквально выдернули с того света обратно, позволив начать с нуля, так что задолжал я по-крупному. Теперь мне предстоит разгрести ворох глобальных и не очень проблем, что оказались не под силу моим предшественникам, и постараться при этом не сойти с ума. Снова…



Возрастное ограничение: 16+
Дата выхода на ЛитРес: 02 августа 2021
Дата написания: 2021
Объем: 360 стр.
Правообладатель: ИДДК

 
1
 

2
 

3
Волшебство не вызывает привыкания. Книга 3

Глава 38

Все же есть что-то притягательное в старте с полного нуля.

Когда у тебя совершенно ничего нет за душой, любая мелочь может доставить неземную радость. А уж крупный успех и вовсе – окрылит всерьез и надолго.

Это касается не только игр, где ты обычно начинаешь свой путь голозадым никем по имени Никто, чтобы потом постепенно подняться из самых низов. В жизни такое встречается сплошь и рядом, просто не все могут постичь подобное удовольствие. Их раздражают постоянные неудачи, собственное низкое положение в обществе и прочие неурядицы. Преодолев новую ступеньку на пути к своей мечте, они видят перед собой лишь бесконечную лестницу и не могут оглянуться назад. Ведь ничто так не внушает уверенность в собственных силах, как осознание того, из какого болота ты смог выбраться.

Я начинал свой бизнес целых четыре раза и дважды приходилось признать себя банкротом. Третья попытка закончилась, когда мы с партнером разошлись во всех смыслах, став злейшими конкурентами. Правду говорят: «дружба дружбой, а денежки – врозь». Бывший приятель увел у меня всю клиентскую базу, но сильно ему это не помогло. Последнее, что мне удалось про него вспомнить, это как он униженно приходил ко мне выклянчить денег в рассрочку. Потому что другие ему занимать уже отказывались.

И вот к четвертому штурму крепости под названием «финансовая независимость» я подошел во всеоружии, сам того не подозревая. Поэтому обозвал новую фирму максимально легкомысленно: «Копай-Поливай». Однако броское имечко быстро запоминалось новой клиентурой, да и старые работодатели были рады увидеть меня снова в среде ландшафтного дизайна.

Поначалу мои работяги (в том числе и я сам) занимались исключительно уходом за придомовыми участками, ненавязчиво рекламируя хозяевам коттеджей услуги по благоустройству территории, а затем полностью перешли на исполнение моих же проектов. А тех со временем становилось все больше и больше, вынуждая меня постоянно расширять штат.

Таким образом я довольно быстро и как-то даже незаметно стал успешным предпринимателем. А заодно – предметом зависти для многих знакомых, что продолжали ютиться в съемных комнатах и питаться лапшой быстрого приготовления. В их глазах я был счастливчиком, вытянувшим золотой билет в куче навоза. Или там про бриллиант было? Да неважно.

К чему я это все веду?

Есть такой режим: «Новая игра – плюс». Когда предлагается перепройти все заново, но с новым контентом или добавленными механиками. А еще – с заметно возросшей сложностью. Вроде бы весь процесс уже знаком, но игра все равно бросает тебе вызов. Далеко не у всех разработчиков такой фокус получается, но от этого зависит долговечность продукта. Некоторые игры затягивают геймеров на долгие годы, умудряясь при этом не наскучить.

Именно их и называют великими.

Никогда не думал, что мне выпадет шанс начать все сначала прямо в реальной жизни, но… Сейчас все так переплелось, что не всегда понятно – где эта самая реальность кончается, уступая место волшебству с примесью чисто игровых условностей. Наш мир окончательно перестал напоминать себя прежнего, ведь раньше о воскрешении из мертвых говорилось лишь в священных писаниях.

Интересно, оскорбляю ли я чувства верующих одним своим существованием? С одной стороны – наверняка, а с другой – в моем возвращении на этот свет виноват ни кто иной, а божественный подручный. Ангел, то бишь. Это ли не лучшее доказательство существования самого Бога, как бы его там кто ни называл?

Все эти мысли лениво ворочались в моей голове, пока я планомерно обыскивал заброшенное здание реабилитационного центра, заодно избавляя его от нежити. Здесь надо мной успели порядочно поиздеваться, даже частично вернувшаяся память уже не могла ничего исправить. Я стал совершенно другим.

Прежняя моя версия хлопнулась бы в обморок от первого же встречного мертвяка, не говоря уже о тварях посерьезней. Или, как минимум, испытала бы огромный шок от подобного зрелища. Меня же нынешнего совершенно не смущал неприглядный вид ходячего покойника, а специфический запах разлагающегося тела доставлял лишь легкий дискомфорт. Из-за чего пришлось обмотать лицо тряпкой поплотнее.

И уж, конечно же, прежний Тимофей Бухлин ни за что не смог бы крушить человеческие черепа всякими подручными средствами, при этом не забывая считать очки опыта до следующего уровня.

– Фуф, надеюсь, ты тут последний, приятель…

Я обессиленно присел на первую подвернувшуюся скамеечку, обитую дерматином успокаивающе синего цвета. Здесь нарочно пытались избегать ярких пятен, поэтому персонал соблюдал строгий дресс-код, а интерьер был выполнен исключительно в холодных тонах.

Тело, не привыкшее к длительным физическим нагрузкам, настоятельно просило передышки, ведь воскрес я ровно в том же состоянии, в каком покинул это место. То есть, полным дохляком. Разве что, без дикой каши в голове. Иногда на периферии слышимости до меня доносилось чье-то неразборчивое бормотание, но это так, чистая фигня по сравнению с тем, что мне пришлось испытать. А главное – у меня за плечами отсутствовала приставучая демоническая сущность.

Уж лучше совсем быть без царя в голове, чем вот с таким тираном.

Ничего, мясо непременно нарастет. Нужно лишь правильно питаться, не забывать о тренировках и вкладывать очки развития в Телосложение. Можно обойтись и без последнего пункта, но выйдет куда дольше и не так эффективно. Тем более, часть моих прежних возможностей оставалась по-прежнему заблокированной, как бы намекая, что до звания здорового человека мне еще очень далеко…

Тем временем, упокоенный мной мертвяк окончательно рассыпался, оставив после себя рваный больничный халат и кучку невесомого праха. Гуляющий по зданию сквозняк тут же подхватил серые пылинки, облегчив мне поиски выпавшего лута. Ведь даже в такой низкоуровневой нежити иногда попадается что-то интересное. Я уже успел насобирать несколько обычных монеток и одну серебряную. А вот со сферами тотально не везло.

Кто-то явно прошелся здесь до меня и проверил большую часть останков. Мне то и дело попадались чужие следы – от разворошенной одежды покойников до выломанных дверей. И оставалось только гадать, кто это был, а главное – куда он делся потом. Тот самый Макс Соловьев, ледяной маг? Тогда странно, что он не стал трогать оставшихся зомбарей, ведь в его распоряжении с самого начала имелась атакующая магия.

Откуда я это знаю? Просто вспомнил обрывок переговоров в дежурке, перед самым моим побегом. Тогда охранник точно упомянул слово «сосульки», а уж их в разгар лета здесь быть никак не могло. Точно его рук дело, как и надпись на стене.

Пусть бывший центр нынче напоминал ожившие декорации фильмов ужаса, я все равно не торопился отсюда уходить. В прошлый раз мой путь лежал преимущественно через зеленые области, а сейчас П-образное здание находилось посреди бескрайней алой кляксы с редкими черными вкраплениями. Это означало высочайший уровень опасности, а я сейчас пребывал далеко не в лучшей форме.

Как бы мне ни хотелось поскорее вернуться в почти родную Романиху, переть сейчас напролом идея не самая лучшая. Транспорта у меня нет, а нарваться на неприятности можно буквально за порогом. Так что пришлось пересилить себя и сосредоточиться на подготовке.

Понятное дело, что рассчитывать найти здесь нормальное оружие и экипировку было верхом оптимизма. И все же я не оставлял надежды, потихоньку стаскивая полезные вещи в комнату для персонала. Во-первых, помимо умершего магнитного замка она запиралась на обычный ключ, а во-вторых – вся мебель там предназначалась для обычных людей. Это прозвучит странно, только вот даже просто прилечь на кушетку, снабженную ремнями и прочими обязательными атрибутами, я физически не мог. Как бы себя ни заставлял.

И, наконец, в плане обороны помещение было укреплено куда лучше, чем стандартные палаты. Двойные решетки на окнах, снабженные специальными жалюзи, собственная автономная вентиляция и могучая стальная дверь. Почти такая же, за которой скрывалось логово профессора Кирсанского. Ключей от нее мне так и не удалось найти. Видимо, дубликатов не существовало в природе, либо они хранились в ином месте.

Я почти не сомневался в том, что недоступное помещение окажется пустым. Уже на момент моего побега Евгений Васильевич щеголял первым уровнем, а в его интеллектуальных способностях сомневаться не стоило. Если только профессор не напоролся на какую-нибудь серьезную тварь, что вряд ли, то он вполне мог сделать отсюда ноги. Очень надеюсь, что профессор решил отсидеться в каком-нибудь крупном городе, вроде Нижнего. Сейчас почти все они представляли собой сплошные черные дыры, вряд ли там остались живые люди.

Мой Краснодар пока еще держался, даря мне призрачную надежду на то, что моя семья по-прежнему в порядке. О прочем не хотелось и думать. Сейчас нас разделяло около полутора тысяч километров, с наскока такое расстояние не покрыть. Особенно, сейчас.

Ладно, отставить панику! Буду решать проблемы одну за другой, как будто этапы задания закрываю.

Сначала – добраться до Романихи. Там друзья, там помощь, там транспорт, в конце-то концов. Вряд ли тех же Твиксов отпустят со мной в такой дальний поход, но хоть снарядят капитально. А еще – нужно предупредить их насчет той девочки – энергетического вампира. Пусть не только у меня одного будет голова болеть, что же с ней делать.

Но даже туда добраться будет ой, как непросто – местность стала куда опаснее, чем в прошлый мой исход отсюда. Поэтому я с раннего утра методично уничтожал мертвяков по всему корпусу, делая вынужденные перерывы на отдых. Большей части персонала и пациентов так и не удалось спастись, поэтому они навсегда остались в стенах этого заведения. О судьбе остальных оставалось лишь гадать.

Найти пожарный инвентарь у меня так и не вышло, поэтому в ход пошло все, что попалось под руку – штативы, выломанные ножки кресел и всякий мелкий, но тяжелый хлам, сложенный в мокрый пододеяльник. При хорошем размахе эта нехитрая поделка превращалась в некое подобие кистеня. А ткань приходилось мочить, чтобы та не порвалась слишком быстро.

Понятное дело, что от частого использования весь этот мусор быстро приходил в негодность. А о том, чтобы идти с таким оружием в поход, не могло быть и речи. Хрупко, громоздко и непрактично.

И все же, после долгих мытарств, мне покорился-таки первый уровень. Вот что значит – второе прохождение. Это поначалу мертвяки воспринимались, как чистое порождение ужаса, а сейчас они вызывали одно лишь сочувствие. Жаль людей, которым никто не помог или хотя бы объяснил, какого лешего творится вокруг. Вместо этого бедолаги отправились на убой магическим психам и не менее беспощадным монстрам. Входная дверь оказалась выломанной внутрь, так что валить все на проделки Фроста с товарищами не стоило. Здесь явно постаралась целая группа всевозможной погани, выковыривая последних выживших по одному.

Всего в центре реабилитации мне удалось наколотить сто девять очков опыта. Шкала присутствовала с самого начала, так что я четко отслеживал свой прогресс. Теперь же после небольших цифр характеристик стояли долгожданные плюсики. Оставалось лишь решить – прожимать их или ну его к лешему?

С одной стороны, я прекрасно понимал, насколько это опасно. Особенно в одиночку и с моим полудохлым организмом. А с другой – уж очень хотелось вернуть обратно хотя бы часть прошлой формы. Два каста «Зова друида» в текущей обстановке – это вообще ни о чем. Ведь после второго заклинания подряд я гарантированно слягу и не смогу оказать никакого сопротивления. Кушать подано, как говорится.

Значит, нужно прокачиваться, несмотря на серьезный риск.

К этому действу я решил подойти с максимальной серьезностью. Ошибок молодых магов нам не нужно – вряд ли меня благодушно воскресят еще разок.

Я хорошенько покушал и отдохнул до самого вечера, а также приготовил себе комфортное лежбище. Идеальным завершением приготовлений стала бы капельница с физраствором, но ставить их сам себе я не умел, увы. Так что просто напился вдоволь сладкой водицы, предоставив организму впитывать глюкозу самостоятельно.

А вот над тем, что именно качать, я размышлял недолго. Прибавка к той же Силе и Ловкости сейчас не так критична, как лишнее заклинание. И если с Энергией у меня относительный порядок, то Разум неплохо бы и улучшить. Умнее все равно не стану, зато смогу хоть колдовать чаще.

Вжимал плюсик я с тем самым чувством, будто допиливаю ветку, на которой восседаю сам. Причем, сразу бензопилой, чтоб в полете было веселей.

– Пристегните ремни, следующая остановка – «Бэд-Трип»!

Перед глазами снова вспыхнул непроглядный мрак, а следом меня накрыла вполне ожидаемая волна боли. И все же, приготовления не прошли даром – сознание я потерял далеко не сразу, успев «насладиться» всем спектром отрицательных ощущений. На миг показалось даже, что мои мозги кто-то с чавканьем жрет, но такого быть точно не могло. Не потому, что я тщательно все запер, а по той простой причине, что от подобных травм нормальные люди моментально умирают. И ненормальные тоже, без исключений.

Даже в забытьи проклятая боль продолжала меня преследовать с настойчивостью охотничьей собаки, периодически кусая в самые уязвимые места. Иногда мне чудилось, что во мне что-то медленно растет, пуская ветвистые корни под кожей. А перед внутренним взором безумным вихрем проносился калейдоскоп образов и картинок, поднявшихся из глубин моей взбаламученной памяти. Пару раз мелькнула Пелагея, тщательно вырисовывающая свою любимую букву «П» на обоях, но чаще всего увиденное мной не имело особого смысла и моментально забывалось обратно.

В общем, организм принимал резкие изменения крайне болезненно и неохотно, упираясь пятками и рогами. Их наличие, кстати, я проверил первым делом, когда наутро пришел в себя. На всякий случай.

Тому, кто не познал этого на собственной шкуре, никогда не понять того хтонического ужаса, когда ты заперт в собственном теле. И хорошо, если оно лежит себе овощем, а вот когда твоими руками творят черт знает что – тут хуже не придумаешь. К счастью, Билли Миллиган покинул меня навсегда и возвращаться обратно не собирался. От сердца немного отлегло, а вот другие органы чувствовали себя крайне паршиво.

Позвоночник искрил, как будто с каждого нерва содрали всю защитную оплетку, живот резало тупым ножом, а несчастные мозги будто использовали в качестве половой тряпки, не забывая хорошенько выжимать каждые пару метров. Неплохо я так ночку провел, прямо как в старые добрые студенческие времена.

Какую мы тогда только гадость не пили… Но со временем до меня дошло, что к похмелью нужно готовиться заранее. Вот и сейчас я первым делом потянулся дрожащей рукой к бутылке с минералкой. Люблю себя любимого!

Вместе с кисловатой водой хапнул щедрую порцию аспирина, чтобы разбавить загустевшую кровь и умерить трещащую голову. Одно из самых частых последствий прокачки – тромбы и прочие радости забитых сосудов. Спасибо, обойдусь без этого как-нибудь.

Вся одежда и постельное белье едва не хлюпали от пропитавшего их насквозь пота. Так что вопросов, куда делась вся вода из организма, даже не возникло. Можно только догадываться, как скакала температура во время прокачки.

Обезвоживание оказалось настолько сильным, что я не заметил, как выхлебал всю полуторалитровую бутылку до дна. Все, теперь точно не помру. А вот дожившие до моего второго пришествия растения-суккуленты безвозвратно завяли, отдав мне жизненную энергию до последней капли. Я собирал их по всему зданию, стаскивая в комнату отдыха как раз на такой случай.

Первый мой опыт улучшения характеристик прошел в лесу, и только это спасло меня от печальной участи большинства неопытных магов. Да и потом фитовампиризм не раз выручал в сложных ситуациях. Странно это – искренне любить флору и при этом губить ее на корню…

Скинув с себя мокрую одежду, я потопал в душ, который располагался по соседству. Вода из кранов не текла, так что приходилось поливать себя из пятилитровых бутылей, взятых из столовой. Весьма холодное занятие, зато разом снимает сонливость и прочищает голову.

Запахнувшись в банный халат и часто постукивая зубами, я в бодром расположении духа вывалился из душевой… Чтобы буквально через секунду столкнуться нос к носу с невысоким бородатым дедком, одетым в какие-то старые лохмотья. Несмотря на крайнюю степень обалдения, я первым делом бросил взгляд на стальную дверь, но та пребывала все такой же запертой, как и раньше. Решетки на окнах тоже были в полном порядке, так что взяться здесь этому бомжеватому типчику было решительно неоткуда.

Вот только он, вопреки здравому смыслу, продолжал стоять посреди комнаты отдыха, уперев худенькие ручки в бока и бессовестно меня разглядывая. А я, убаюканный ложной безопасностью, не имел при себе даже обычной палки. Тапочки на босу ногу, да махровый халат – вот и вся экипировка.

Подловили меня, так подловили…

– Доброе утро? – осторожно поинтересовался я вслух.

– Ну, кому как, – скрипуче отозвался старичок, будто старая, не смазанная калитка.

После чего взмахнул руками, вызвав ощутимую волну ветра в помещении. В воздух взметнулась растревоженная пыль, а позади меня послышался уж очень подозрительный низкий гул. Будто рой пчел с крохотными перфораторами стену грызет. Отводить взгляд от странного визитера уж очень не хотелось, но любопытство пересилило инстинкт самосохранения. Да и что я ему сделаю, в конце концов, голым пальцем погрожу?!

Я обернулся и увидел, что вместо перегородки между душевой и основной комнатой переливается всеми оттенками синего какое-то странное… Ну, пусть будет марево, отдаленно напоминающее магическую бурю. От него и шло то низкочастотное гудение, а в воздухе все сильнее тянуло послегрозовым озоном. Да уж, мне только в комнате маленькой грозы не хватало.

В голове мелькнула дурацкая мысль срочно проверить подошву тапочек – а точно ли там резина?

Касаться этой электрической хренотени у меня не было никакого желания, однако моим мнением вредный дедок поинтересоваться как-то позабыл. Следующий его пас руками сдул меня, словно пушинку, прямо в центр искрящей аномалии. С перекошенным ртом и размахивая руками, в попытках зацепиться хоть за что-то, я всем телом провалился в синеватое нечто. Отличное начало утра, ничего не скажешь!

Но напоследок, самым краем глаза, я успел заметить, что комната отдыха снова опустела, а вместо сгорбленной фигуры в воздухе кружатся сухие листья…

Глава 39

Ощущения внутри оказались весьма специфическими.

На какое-то мгновение я почувствовал себя жалкой крупинкой сахара, растворившейся в стакане горячего чая. Мой разум слился с чем-то необъятным, едва не потеряв в нем свою идентичность. А измученная душа будто оказалась распята под взором вселенского микроскопа, откуда на нее с любопытством уставилось НЕЧТО. Такое, что и слов-то особо не подберешь.

К счастью, закончилось все это непотребство очень быстро, хоть на том спасибо. Не знаю, что от меня осталось бы, задержись я ТАМ чуть подольше.

И уже в следующий миг мое лицо гостеприимно встретил шероховатый каменный пол. Я шлепнулся на него, как неопытный лягушонок, даже не попытавшись смягчить падение руками. Просто не привык еще, что у меня снова есть физическая оболочка. Моя, родная, со всеми болячками и недостатками. Фуф, как же здорово быть во плоти!

Стесанная до крови щека моментально вернула меня в реальность, я рывком поднялся на ноги, обутые в мягкие тапочки. Да, будет мне впредь наука – никогда не расслабляться. Даже в душевой.

Противного деда, или хотя бы оставшихся от него листьев, поблизости не наблюдалось, что неудивительно – ведь я очутился в совершенно ином месте. Вместо успокаивающе-бежевых стен вокруг виднелись мрачные своды громадной пещеры, подсвеченной многочисленными факелами. Потолок терялся где-то во мраке, но я спинным мозгом чувствовал, что надо мной неба нет. Замуровали, демоны…

Но хоронить себя пока что рановато. Еще побарахтаемся! Для плавания, кстати, имелся обширный водоемчик, наполненный какой-то черной бурлящей субстанцией. Нефть тут, что ли, разлилась?

По всему выходило, что занесло сюда меня не иначе, как настоящим порталом. То и дело подобные штуки разных цветов ненадолго вспыхивали по всей пещере, исторгая из себя всякий мусор и вполне живых существ. После чего сворачивались до точки и пропадали без следа. Моя воронка тоже захлопнулась, даже не пожелав счастливого пути. От этого факта было куда досаднее, чем от расцарапанной физиономии.

До сегодняшнего дня про магические порталы мне доводилось слышать лишь в досужих разговорах разведчиков, а вот теперь довелось опробовать его на своей собственной шкуре. И признаться, мне еще повезло добраться сюда целиком. Неподалеку от меня в лужи крови лежала верхняя часть какого-то мужика, ровнехонько срезанная в районе груди. А вот все остальное туловище, вместе с ногами, отсутствовало напрочь. Не иначе как «Почтой России» бедолагу доставляли.

Но мое везение как всегда имело свои нюансы. В пещере шастала целая куча различных монстров, которые то и дело вываливались из новых порталов. Причем твари прилетали настолько разнообразные, что я так и не смог найти двух одинаковых особей. В основном это была всяческая нежить, но встречались и более любопытные экземпляры, напоминающие пресловутых химер. Большинство азартно грызлось друг с другом; лишь отдельные экземпляры, посообразительней, охотились на более вкусную добычу. То есть, на людей.

Помимо меня в пещеру выплюнуло еще несколько «счастливчиков», но почти все они сразу же стали закуской для голодных монстров. На своих ногах к этому моменту остался еще лишь один человек, эффектно приземлившийся на обе ноги неподалеку от меня. А не как я – плашмя об пол. Рядом с нами пока что крутилась всякая мелочь, подъедающая многочисленные трупы, открыто нападать они не решались. Но это все очень временно.

Что бы здесь ни творилось, мы явно подоспели к концу грандиозного побоища. Темные стены были испещрены многочисленными отметинами, а в некоторых местах прямо на голом камне полыхало синеватое пламя. Да и в воздухе отчетливо ощущалась гарь с привкусом озона. Весело время тут проводят, с огоньком…

Пока ясно было только одно – отсюда нужно как можно скорее убираться. В стенах темнело несколько отверстий, к которым вели грубые каменные ступени, но до ближайшего тоннеля нужно было преодолеть не меньше пятидесяти метров через горы трупов и беснующихся тварей.

Вся надежда оставалась на моего собрата по несчастью. В отличие от меня, полуголого, он был с ног до головы облачен в странную экипировку, напоминающую рыцарские доспехи. Выходец из соседнего портала тоже завертел головой, оценивая обстановку, после чего удивленно обернулся на меня.

– Тим?!

– Коннор?!

Наша встреча действительно заставила сомневаться, все ли в порядке с моей головой.

Но это действительно был тот самый иномирец, что гостил у нас в Романихе, никаких сомнений. Правда, сейчас он оказался экипирован куда лучше, чем в нашу прошлую встречу. Не зря его броня с первого взгляда показалась мне странноватой. Это действительно были доспехи, только высокотехнологичные. Сочленения светились неоном, а в специальных креплениях на спине виднелись какие-то сложные механизмы. Но, зная предрасположенность Белова, там наверняка располагались всяческие дроны.

Я тоже был ошарашен не меньше, чем он, только времени на задушевные разговоры у нас не осталось. Несколько тварей покрупней уже спешили к нам с разных сторон, явно с гастрономическими намерениями. А вокруг, как назло, ни кустика, ни травинки. Один лишь голый камень, по которому резво скакали монстры. И вот чего их дохлятина не устроила? Выбирай любую по степени пропеченности – от углей до почти сырого мяса с корочкой.

– Ладно потом, – тряхнул головой старый знакомый, берясь за одно из креплений. – Сначала отобьемся.

Но послушные аппаратики внезапно подвели своего хозяина. Один почти сразу рухнул на пол и разбился вдребезги, а другой вспыхнул прямо в воздухе безо всяких на то видимых причин. Зато черная субстанция внезапно вспучилась и тоже поперла вперед, прямо на нас. А те твари, которых она захлестывала по пути, исчезали в липкой пучине без единого всплеска. Никто даже не попытался всплыть или хотя бы щупальцем бултыхнуть.

Даже в самой едкой кислоте органика так быстро не растворяется. Что же это за гадость такая?

Зато вместе с надвигающейся угрозой вдалеке сверкнул и лучик надежды. В буквальном смысле.

Возле одного из проемов обнаружилась группа людей, которые активно выкашивали напирающих на них монстров. В том числе и заклинаниями, чьи разноцветные всполохи привлекли мое внимание. Нас тоже заметили; несколько человек призывно замахали нам руками, заодно указывая на приближающуюся чернильную волну. Ну да, а то мы сами не поняли, кто тут главная опасность.

Тем временем Коннор продолжал лихорадочно копаться в экипировке, не забывая поминать Хаос недобрыми словами. Неужели мы в самый настоящий Ад провалились? А что, вполне похоже.

– Потом своими игрушками займешься, – я толкнул увлекшегося киборга в спину. – Давай наперегонки, кто последний – того съедят!

– Стартуй, я за тобой, – хмыкнул тот, смерив меня скептическим взглядом.

Больничные тапочки были слабо приспособлены для скоростного бега, но мне удалось развить неплохую скорость и обогнать основную массу преследователей. Вот что значит – мотивация! Особо ретивых отсекал Белов при помощи составного меча, также выуженного откуда-то из-за спины. Клинок, собранный из нескольких примагнитившихся друг к дружке частей, резал монстров без особого труда, не хуже магического оружия. Бывший разведчик первой группы не стремился избавиться от каждого выродка, вместо этого предпочитая подрезать лапы и прочие отростки. На раненых тут же набрасывались отстающие, завязывая мелкие потасовки.

Такая тактика позволила нам добраться до уступа, который успешно удерживали обороняющиеся. За ним темнел зев широкой пещеры со слишком правильными очертаниями, чтобы являться творением природы. Тоннель, не иначе. Внизу у подножья валялась целая куча всевозможных трупов, большей частью обожженных. Постоянно приходилось через кого-то перепрыгивать, что сильно нас замедлило. Однако нам навстречу по каменным ступеням стремительно спустились несколько юных воинов, которые приняли на себя удар основной волны преследователей.

Упакованы ребята были в вычурную броню, отчетливо отдающую восточным колоритом. Да и оружие у них имелось весьма специфическое – глефы на длинных древках, изогнутые мечи и небольшие наручные щиты. Несмотря на юный возраст, парни и даже девушки сохраняли холодную голову, действуя слаженной командой. Явно не желторотые призывники.

Да и к людям большая их часть относилась чисто условно. Кто-то щеголял зеленоватой кожей и крупными клыками, отчетливо выступающими из-под нижней губы, а у одного парня уши оказались настолько остры, что ему позавидовали бы все наши отечественные зайцы. Их командир, столь же молодой и в буквальном смысле зеленый от головы до пят, имел отчетливые черные рожки на лбу, фиолетовые глаза и белоснежные волосы.

– Живы?

Пусть произнес парень совсем другое слово (и даже не одно, а целых два), интерфейс красными буквами выдал именно такой перевод. Выглядело это, как старые добрые субтитры в пиратских фильмах, только прямо перед глазами.

– Вроде бы да, – кивнул я, взбираясь по лестнице.

Как ни странно, лидер меня прекрасно понял.

– Вам повезло. Кажется, вы последние, кто смог оттуда выбраться живым.

Мне даже оглядываться не пришлось, чтобы признать его правоту. Порталы все еще хлопали, но гости оттуда вываливались либо сразу в черную жижу, либо в гущу монстров, что сбивались все в более плотную толпу. Кстати, чаще всего через разноцветные воронки прилетали именно они – вот откуда их здесь так много.

Пусть наши спасители предпочитали ближний бой, но дрались они так, что никаких сомнений в использовании магии у меня не осталось. Удары пластали тварей по всем направлениям, а высокая зеленокожая девушка резким пинком отправила в далекий полет хищника, который весил никак не меньше центнера. Следом одним ударом ладони она смяла череп подкравшейся сзади нежити, повадками напоминавшей упыря. Тот даже хрюкнуть не успел, омертвев окончательно.

Да уж, за такой самородок любой тренер женской сборной, не задумываясь, душу бы отдал.

Помимо молодежи уступ удерживала странная троица явно таких же пришельцев, что и мы. Уж больно они отличались от остальных. Огненный маг в легких кожаных одеяниях методично посылал в сторону атакующих самые настоящие фаерболы, воин в доспехах из жидкого металла рубил все, что рискнуло приблизиться к нему огромным двуручным мечом, а позади них пристроился небольшой сгорбленный человечек в черной хламиде. Присмотревшись к нему повнимательнее, я отметил непропорционально огромный крючковатый нос, мелкие острые зубы и красные глаза. Ну, еще и молочно-белую кожу, будто присыпанную тальком.

– Чего пялишься, гоблинов не видел? – пробурчал он.

Его язык оказался куда более гортанным, чем певучее наречие у восточных ребят, а также изобиловал согласными буквами. Но интерфейс справился и с такой задачей, хотя о точности перевода оставалось лишь гадать. Работа системы не проходила даром для головы, которую начало стискивать тисками боли. Или это отходняк после межпространственного перелета?

– Если честно, то нет, – ответил я. – Да и как-то по-другому вас представлял…

– Не парься, я – альбинос. А теперь не путайся под ногами, а то еще зацепит кто-то ненароком.

Остальные уже вовсю воевали с новой волной монстров, включая Коннора, орудующего мечом прямо на ступеньках. Надо сказать, сейчас оружие ближнего боя давало сто очков форы любому пулемету, уступая в эффективности лишь магии. А где-то внизу неотвратимо наступало черное озеро, решившее во что бы то ни стало стать подземным морем и все тут к лешему затопить.

– Кстати, – встрепенулся я. – Ни у кого не найдется топор и сто грамм для храбрости?

Отсиживаться у остальных за спинами не в моем духе, особенно, когда юные и симпатичные девушки сражаются наравне со всеми. Только в нынешнем своем виде я мог максимум надавать по морде тапком некрупному таракану, на этом список моих боевых возможностей полностью исчерпывался.

– Ха! – рыкнула рослая зеленокожая воительница. – Для тебя только детский сгодится. На!

И без всякой осторожности швырнула в меня оружие с короткой рукоятью, висевшее у нее на поясе. Томагавк едва не смахнул мне голову с плеч, мне стоило огромных усилий поймать его руками, а не лицом. И при этом не рассыпать пальцы по ступенькам. Оружие оказалось довольно увесистым для своего размера, напоминая странную помесь тесака для мяса и разделочного топорика. На темном лезвии переливался сложный витиеватый орнамент, но любоваться им было некогда – твари с каждой секундой напирали все сильнее.

Самым мелким и шустрым удавалось проскочить по отвесной стене и попасть на уступ в обход лестницы. Один из таких, похожий на гигантского бешеного хорька, едва не отгрыз мне ногу, за что тут же отхватил по харе топором. Оружие показало себя с лучшей стороны, раскроив плоскую башку. Только вот и без того моя испачканная одежда окрасилась свежими брызгами, хорошо бы – не ядовитыми. А то, что воняло юркое чудище, как распоследний скунс, это уже мелочи. И не такое приходилось нюхать.

Сходил вот, блин, искупаться!

– Осталось девятьсот девяносто девять тысяч, – весело констатировал я, сбрасывая тушку вниз.

Там вовсю кружился водоворот из покореженных Хаосом созданий и всевозможных мертвяков. Некоторые и вовсе представляли собой клубок из нескольких слипшихся, будто размороженные пельмени, тел. Они появлялись из той самой жижи, которую я принял за кислоту. Эти твари были сплошь угольно черными и выглядели куда опаснее телепортнутых монстров. Само собой, скалолазов становилось все больше, нагружая и без того взмыленных защитников.

– У кого фрагов меньше, тот платит за выпивку! – предупредил Коннор, вставший со мной бок о бок.

– Тебе бы все ачивками меряться, – укорил я его.

– Так же интересней! Смотри, сейчас будет фокус.

Он направил раструб странного прибора в самую гущу напирающей толпы, среди которой только-только установилось какое-то единство, и твари немедленно вцепились друг другу в глотки. Безумство одолело почти всех, но в ограниченном радиусе, подарив бойцам небольшую передышку, буквально на минуту. Заодно и огненный маг перевел дух, а то на его побледневшем лице проступили темные круги под глазами.

А вот мне расслабляться пока было рановато – скалолазов волна ярости не захлестнула, они продолжали осаждать уступ. Самых мелких проще всего было пинком отправить обратно к беснующимся собратьям, а остальных ждало очень близкое знакомство с топориком. Руки снова заныли от непривычной нагрузки, а вскоре к ним присоединилась натруженная поясница. Нет, все же с длинной рукоятью орудовать куда сподручнее – не нужно каждый раз наклоняться.

Между тем черная жидкость стала захлестывать задние ряды монстров, еще больше подстегивая их ломиться вперед напролом, пусть и по телам собратьев. А уже оттуда, помимо редких угольных ложноножек, стали выползать совсем уж невообразимые твари, описать которых человеческими словами было уже нельзя. Химеры Дениса Полякова на их фоне казались скромными симпатяжками.

Что интересно, опыта за убийства мне не начислялось никакого. Даже за тех, кого я прикончил лично, так что мысль о быстрой прокачке уровня так до десятого, увяла моментально. Здесь бы живым остаться до обеда, а не долгожданную плюшку заполучить.

Все мне с ними никак не везет…

Восточные ребята стали заметно сдавать, только их лидер да зеленокожая воительница продолжали все в том же темпе шинковать врагов. Но даже у них имелся запас прочности, исчерпать который твари стремились изо всех сил. Они плевались кислотой, швыряли в защитников куски поверженных тел и собственные стреловидные конечности, отвоевывая ступеньку за ступенькой. Даже огненные столбы и выкашивающие атаки не могли их остановить. Рассыпайся дохляки в прах, дело пошло бы гораздо проще, однако здесь действовали совершенно иные законы. Нас просто заваливали трупами, используя их как укрытие. И у меня оставалось все меньше сомнений, что я очутился не просто далеко от Нижегородской области, а в совершенно ином мире.

Ну, дедушка, погоди… Уж для тебя не поленюсь найти самую большую метлу. Чтоб каждый листочек твой подмести и в мусоросжигатель выкинуть.

Мои сладкие мечты о мести прервал выскочивший из пещеры паренек с кривой саблей в руках. Судя по капающей с лезвия крови, его путь сюда тоже выдался не особо скучным.

– Господин, последние старики и дети покинули поселение неко! Мы можем отступать!

Рогатый лидер завершил хитрый выпад глефой, выкосивший добрый десяток уродцев, и поинтересовался у огневика:

– У тебя осталось что-нибудь ударное?

– Десять секунд форы я нам точно дам, но потом меня придется нести, – честно ответил заклинатель.

– Да будет так. Все назад!

Поддерживая друг друга, бойцы принялись отступать в рукотворную пещеру. Мне тоже ничего не оставалось, как последовать за ними. Между тем рыжий маг потихоньку разгорался, превращаясь в живой факел, воздух вокруг него дрожал от невыносимой температуры. Рядом с ним пристроился один лишь рыцарь в жидкой броне, которому жар напарника был нипочем. Воин раз за разом отбрасывал настырных монстров от волшебника, пока их обоих не накрыла волна яростного пламени.

Что там приключилось дальше, я уже не увидел, углубившись в тоннель вместе с Коннором. Повелитель дронов и прочей техники выглядел, будто мясник после трудовой смены, но даже крайняя степень усталости не могла заглушить его любопытство:

– Тим, ответь, как ты спасся из того подземного комплекса? Мы все подумали, что ты погиб.

– Все верно, – подтвердил я. – Меня укусил один из скрытников химеролога, но я успел с ними со всеми расправиться. И ренегатов заодно положить.

– Да, мы это поняли, но…

– Почему я тогда все еще жив?

– Да, именно. Ты точно не стал некроидом, иначе местные воины тебя сразу бы уничтожили.

– Дело в том, что у тех уродов в подвале сидели не только зверолюди, а еще и ангел. Самый настоящий, правда! Стоило мне его освободить, как он в благодарность пронзил меня своим, хм… Мечом. Очнулся я безо всякого отравления, но с нулевым уровнем и соответствующими характеристиками.

– Потрясающе! – выдохнул Белов. – Получается, ты возродился заново?

– Давай потише, – попросил я его. – Неизвестно, как остальные к такому отнесутся. Мне только статуса божьего сына не хватало или чего похуже.

– Согласен, я сам еще до конца не разобрался, что тут произошло.

– Да как всегда, – хмуро обронил незаметно пристроившийся к нам в хвост гоблин. – Сточную трубу Хаоса прорвало, а мы тут в роли затычки. Хорошо, если временной…

– Так, а что с нашими? – спохватился я, повернувшись снова к Коннору. – Как бой завершился?

– Не волнуйся, кроме тебя отряд никого не потерял, – с явным сарказмом ответил он. – Все благополучно вернулись в поселение и привели с собой освобожденных пленников. Что случилось дальше, сказать не могу – мне настала пора возвращаться.

– Только не говори, что это твой родной мир, пожалуйста!

– Конечно, нет. У меня задание, но подробностей поведать я тебе не могу. Представь мое удивление, когда увидел здесь тебя.

– Да я сам еще до конца это не переварил, – пришлось мне признать. – Слушай, я понимаю, что у тебя долг перед Родиной и все такое, но мне бы назад как-нибудь вернуться, к своим…

– Мой способ тебе точно не подойдет, – покачал головой путешественник по чужим мирам. – Нужно узнать у местных.

Мы как раз начали восхождение по очередной лестнице, выстроившись в шеренгу по четверо, поэтому я пристал с расспросами к той самой воительнице, которая подарила мне топорик.

– Уважаемая, не подскажете, какого Ахерона у вас тут творится?

– А, иномирец, – зеленокожая девушка скосила на меня изумрудные глаза. – Рада, что ты жив. Но выглядишь так себе. Держи!

Она протянула мне толстую колбу, запечатанную простой деревянной пробкой. Хорошо, что не швырнула в лицо, как в прошлый раз. От вещицы так и разило кустарщиной, так что на высокий уровень технологий здесь можно было не рассчитывать. С другой стороны, мне этого особо и не требовалось. Лишь бы они знали, как пользоваться порталами.

– Пей, а то скоро свалишься.

Что ж, тут девушка совершенно права – мои ноги заплетались, а каждая новая ступенька давалась все тяжелее. Измученное тело еще не восстановилось после прошлой встряски, а тут снова понадобилось воевать. Так что я безо всяких раздумий сорвал пробку зубами и выхлебал кисленькую жидкость, что плескалась внутри колбы. Тем более, ее там оказалось ровно на два глотка. На маринад из-под солений похоже, только не такой едкий.

Стоило мне выдохнуть, как самочувствие стало стремительно возвращаться в норму. Ноющие мышцы успокаивались, пот перестал заливать глаза, даже многочисленные царапины стали не так сильно беспокоить. Эффект оказался сродни применению Сферы Энергии, только более плавный и не такой давящий на организм. Сил прибавилось, но жажда немедленного действия, пусть даже и бесполезного, полностью отсутствовала.

– Ух, благодарю!

– Не стоит. Ты храбро сражался, хоть и бестолково. Побереги силы, они тебе еще понадобятся.

– Мы идем на следующий рубеж обороны? – догадался Коннор.

– Да. Выродков нужно остановить, любой ценой. Там, – она указала наверх, – мирные жители, целый город. Если проказа вырвется на поверхность – они все обречены.

– Откуда эта дрянь вообще взялась?

– Наш господин Валор, – полные губы девушки тронула теплая улыбка, отчего ее клыки стали еще виднее. – Одолел верховного демона в его подземном логове. Мы пробивались туда несколько дней, теряя соратников на каждом этаже. Но хитрый Шуньюань оставил после себя несколько прорех мирозданья, через которые к нам хлынула вся эта нечисть.

– Прорыв Хаоса, – пробормотал я себе под нос. – Так вот, как эта хрень выглядит на самом деле…

Мини-карта не разворачивалась, но можно было не сомневаться, что мы сейчас находимся посреди чернильной области. Взять ту же странную субстанцию, которая поглощала обычных монстров и порождала совсем уж абстрактных существ. Получается, это хаотичный концентрат?

– Подземелье нужно запечатать, – подал здравую идею гоблин.

– Ага, но только как?

Внезапно пол и каменные своды вздрогнули от сильного взрыва, едва не отправив меня кувыркаться вниз по лестнице. Позади нас оставались огненный маг с рыцарем, это наверняка было делом их рук.

– Неплохо, – оценил взрыв нагнавший нас лидер по имени Валор. – Это даст нам немного времени.

– А других прорывов в иные миры у вас, случайно, не имеется? – спросил я у зеленокожей, невольно оглядываясь назад.

– К счастью, нет. Иначе наш мир оказался бы разрушен окончательно.

Я едва подавил в себе желание побиться головой о ближайшую стену. Похоже, мне придется здесь немножечко задержаться. Нет, обычной метлой кое-кто уже не отделается, придется покупать мощный пылесос…


Читать Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку
0.0/0
Категория: Попаданец в ЛитРПГ | Просмотров: 382 | Добавил: admin | Теги: Волшебство не вызывает привыкания. , Антон Текшин
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх