Новинки » 2020 » Сентябрь » 10 » Владимир Корн. Теоретик 4. Храм из хрусталя
17:44

Владимир Корн. Теоретик 4. Храм из хрусталя

Владимир Корн. Теоретик 4. Храм из хрусталя

Владимир Корн. Теоретик 4. Храм из хрусталя



Жанр. Боевая фантастика, Попаданцы в космос, Героическая фантастика



Кто они, дети Вазлеха? И кто он сам? Тот, кому поклоняются перквизиторы? Кто-то ещё? К тому же стоит ли прислушиваться к словам полубезумной особы? Которая убеждает, что не нужно искать тех, кто попал им в лапы. И все-таки Игорь обязательно найдет ту, которая занимает все его мысли. Но найдет какой именно? Такой же полубезумной? И узнает ли она Игоря, пусть даже совсем недавно он был для нее всем? И еще приходится выполнять обещания помочь, защитить. Которые невозможно не дать, как бы ему не хотелось быть от них свободным, и они занимают время, а ведь и так его нет.

Цикл: Теоретик #4
Содержание цикла:

1. Теоретик (2019)  
2. Теоретик. Один и без оружия (2020)  
3. Теоретик 3. Реквием по мечте (2020) 
4. Теоретик 4. Храм из хрусталя (2020) 
1 Теоретик
Теоретик
2019 г.
 
Купить в лабиринте. Редкая книга
 
Теоретик 4. Храм из хрусталя
Пролог


Нет, как же все-таки замечательно жить! Вдыхать грудью полный ароматов воздух, любоваться красивыми закатами и рассветами, чувствовать вкус пищи, улыбаться чьим-то шуткам, и даже злиться. Все эти вещи начинаешь воспринимать по-особенному, когда побывал на грани жизни и смерти. Когда выжил каким-то чудом, и как будто заново знакомишься с миром. Вернее, вспоминаешь его, при этом открывая в нем что-то новое. Или то, на что давно уже перестал обращать внимание, настолько оно стало привычным. Пусть даже мир другой, где вся суть существования заключается в единственном – в стремлении выжить.



- Игорь, как себя чувствуешь? – голос девушки был полон искреннего интереса.

- Замечательно, - в том числе, благодаря и ее заботе.

Лиза - девушка симпатичная. И голосок у нее приятный, и характер замечательный. Стройная, с яркими зелеными глазами, и длинными пушистыми ресницами. Когда улыбается, на ее щеках образуются такие милые ямочки.А пуговицы на груди так и норовят расстегнуться сами собой, пусть даже клетчатая рубаха ей по размеру. Но она – не Лера.

- Там народ собрался уже. Еще больше чем вчера.

- Скажи им через полчаса выйду, не раньше.

То, что за окном полно народу, можно понять и так: слишком много оттуда доносится голосов. Собственно, да: они пришли сюда получить бесплатно то, за что им раньше приходилось платить немалые деньги. Или треть от того, что им нужно заполнить. Сейчас все будет по-другому: выйду, наполню так похожие на янтарь капли, а заодно пожелаю счастливого пути, и ещё соблюдать осторожность по дороге домой.

От представляющих смертельную опасность местных созданий - клыкастых, ядовитых, и прочих, а самое главное, от тварей двуногих. Потому что им совсем ничего не стоит убить человека, чтобы забрать с его трупа то, что здесь так ценится – жадры.

- Сегодня оладушки на завтрак, с кайаловым вареньем, - с улыбкой сообщила Лиза.

Руки у нее ласковые и заботливые. Кому, как не мне было их оценить, когда почти неделю провалялся в горячечном бреду? А после того как немного пришёл в себя, не мог даже подняться с постели, настолько ослаб. Все это время Лиза за мной и ухаживала. Кормила с ложечки, поила, заботливо поддерживая голову, которая так и норовила упасть на подушку. Следила за тем, чтобы вовремя принял лекарства и так далее.

- Спасибо.

Обожаю ладушки из местного злака, не говоря уже об варенье из кайала. Ягод, которые внешне не отличить от жимолости, но отличие от нее, приторно-сладких. И еще они густыми гроздями растут на деревьях.

Не так давно, когда мне долго пришлось в одиночку пробираться сквозь первозданные джунгли чужой планеты, именно плоды кайала и были моим спасением от голода и гипогликемии. Потому что потратить единственный патрон в револьвере на то, чтобы добыть себе пищу, совсем не хотелось. Ведь именно он и был единственной надеждой выжить. Помимо складного ножа с лезвием длиной в большой палец.

Кайала сладка настолько, что сахар, или даже мед в сравнении с ней – это как кетчуп и острый мексиканский соус. Но какое замечательное из нее получается варенье! Наверное, оно будет единственным, о чем я начну скучать, когда вернусь на Землю. Если получится туда вернуться.

- Завтракай, Игорь. И не торопись, подождут.

Лиза улыбнулась еще раз, перед тем как исчезнуть за дверью.



- Здравствуйте всем! – сказал я, усаживаясь за стол, который был установлен под деревом, чья густая крона защищала от палящих, несмотря на ранее утро, лучей солнца.

Лиза оказалась права: желающих заполнить жадры бесплатно даже по сравнению со вчерашним днем значительно прибавилось. Завидя меня, все примолкли, и начали выстраиваться в очередь, ожидая приглашения. Рядом уселся Боря Гудрон, недвусмысленно положив перед собой пистолет. На тот случай, если кто-нибудь вдруг попытается убить эмоционала. Остальных наших – Яниса, Славу Профа, Трофима, Остапа, Демьяна и Дарью, я не видел. Но они обязательно должны быть где-то поблизости, с той же целью – оградить меня от опасностей. Или хотя бы попытаться.

Вообще-то в случае с подобными мне людьми - эмоционалами, все происходит совсем иначе. К ним так просто не попасть. Они всегда заполняют жадры в безопасном местечке, и обязательно в помещении. В окружении кучи охраны, готовой стрелять по малейшему поводу. К тому же на прием к ним попадают не толпами – в лучшем случае, по нескольку человек.

Самое забавное заключается в том, что далеко не факт, что тот, который и берет жадры, является эмоционалом. Их заполняют не на глазах, уединившись и как тут можно быть уверенным, что тип, который выдает себя за эмоционала, и эмоционал истинный – один и тот же человек? Все из-за того, что между эмоционалами жесточайшая конкуренция, где каждый из них мечтает остаться в единственном числе. По крайней мере, так происходит на северном побережье. Но и здесь, на юге, убить меня могут в любой момент. Хотя бы по той причине, что на севере за мою голову назначен крупный приз, и какой-нибудь из охотников за ней сюда добрался.

Ну и плевать. Потому что я мог сдохнуть сразу же, как только сюда угодил. Или через месяц после того. Или несколько дней назад, когда валялся без сознания. Или сдохну уже завтра по любой другой причине, которых здесь множество, и которые совсем не связана с тем, что я – эмоционал. И сколько бы не заработал, забрать с собой не смогу ни единого пикселя. А так обо мне останется хоть какая-нибудь память. Был Игорь Святославович Черниговский, и вдруг его нет. Возьмёт кто-нибудь какое-то время спустя в руки заполненный мною жадр, подержит его, и закрутит головой от восхищения: «Нет, ну до чего же он силен! Интересно, кто его заполнил?!» Ему и скажут: «Был такой Теоретик. Представляешь, с его-то даром, он даже пикселя никогда в оплату не брал!»

И потом, я людям верю. Они куда лучше, честнее, отзывчивее и благороднее, чем даже думают о себе сами. Несмотря ни на что лучше.





Глава первая





- Здравствуй Семен, присаживайся, - указывая ему на лавку с другой стороны стола.

Семен был одним из числа первых, кто обратился ко мне, когда узнал, что в Нужде, а именно так, на мой взгляд – довольно странно, назывался поселок, объявился эмоционал, и тот заполняет жадры бесплатно. Принес он на пробу один. Вероятно, посчитав - мой дар насколько слаб, что мне только и остается действовать таким образом, в надежде на то, что кто-нибудь заплатит из благодарности. Забавно было видеть выражение его физиономию, когда Семен получил жадр назад, и смог оценить его силу. Забавно, но уже привычно.

- Приветствую тебя Игорь! – ну, хоть заискивая не посмотрел, как некоторые, в опасении, что я кому-нибудь из них откажу.

- Сколько на этот раз?

В прошлый его визит, днем назад, жадров было уже четыре.

- Девять штук, - он посмотрел на меня испытующе.

Ну что ж, предстоит около десятка довольно болезненных уколов в ладонь. Потерпим. Тем более, Семен их не станет перепродавать. Еще из окна было видно, что он пришел с целой группой людей. Это седой долговязый мужик под сорок не местный, и наверняка все они из его поселения. Почему не подошел каждый со своим жадром? Думаю, перестраховываются. Ему я заполнял уже дважды, а значит, не стану отказывать и сейчас. Ну а вдруг такое случиться с кем-нибудь из них? Лицо не понравится, что-то еще.

- Выкладывай.

И Семен положил на столешницу передо мной все девять.

- Далеко назад топать? - поинтересовался я, беря в левую руку первый.

Не слишком-то и пряча правую, в кулаке которой был спрятан большой палец. Чтобы разбудить дар, эмоционалы пользуются самыми разными способами. Кому-то нужна музыка, кому-то женщины, кому-то алкоголь, кому-то сладости. Ну а мне всего-то нужно спрятать в кулаке большой палец.

Имеются у меня весьма обоснованные подозрения, что дело совсем не в даре. Он есть у каждого, необходимо только найти способ его разбудить. И это самое сложное.

В ладонь кольнуло, я вздрогнул, отложил заполненный жадр в сторону, и взялся за другой. Чтобы через несколько секунд отправить его в недалекое море: он негодный, и заполнить его не получится. Ни у меня самого, ни у кого другого. Заодно улыбнулся, вспомнив.

Эмоционалы берут за работу четверть. То есть, из четырех оставляют себе один. Но некоторые жадры оказываются такими же, как тот, который только что отправился в море. А поскольку происходит сие действие не на глазах, можно и обмануть, продемонстрировав владельцу подобные тому, который я выбросил. У меня все по-честному. Бракованный? Лети у всех на глазах туда, где тебя невозможно будет найти.

- Назад топать? – переспросил Семен. – Нет, не далеко, полдня всего. Но в паре мест и сгинуть легко, достаточно на мгновенье расслабиться.

«Это тебе еще повезло, что за целых полдня, и всего-то в паре мест! Знаешь, мне не раз приходилось бывать в местах, где за те же полдня пару раз и можно расслабиться. И то в случае, если очень уж повезет»

Боль в ладони как будто бы уже и привычна, но невольно вздрагиваешь каждый раз. Даше, еще одному эмоционалу у нас, в этом смысле проще: она вообще ничего не чувствует. Правда, и жадры у нее далеко не такие сильные. Зато действуют практически мгновенно, ну а в случае с моими необходимо чуточку подождать.

- Игорь, говорят ты скоро отсюда уходишь? – задал он вопрос сам.

- Завтра с утра.

Давно бы уже ушли, но только второй день как начал себя чувствовать более-менее хорошо. Главное, голова перестала кружиться, и в глазах темнеть при каждом резком движении.

- Надолго?

- Как получится.

Возможно, что и навсегда. Но в любом случае ровно настолько времени, сколько потребуется, чтобы разыскать Валерию. И отомстить тем, кто ее у меня украл. Месть оказывается – восхитительная штука! И я полностью в том убедился, когда смог покарать убийц Грека, Паши Ставрополя, Сноудена и Малыша.

- Готово, Семен, можешь забирать. И счастливого вам пути!

После чего посмотрел на Гудрона. Который воистину воплощал собой неусыпную бдительность. Пусть даже смешно. Мне самому, например, легко попасть без всякой оптики в голову сидящего на моем месте человека вон из тех зарослей метрах в семидесяти отсюда. Но моя дистанция – ближняя и средняя. Что же тогда говорить о профессионалах стрельбы на дальнюю? Как тот же Янис у нас? Так что пожелали бы меня исполнить, Борис даже глазом моргнуть не успел.

- Следующий! – объявил он. И тут же подозрительно. – Теоретик, чего зубы скалишь?

- Ты сейчас на медсестру в приемной похож. Наличие бахил у всех проверяешь?

- Ты шути-шути, в то время как у меня душа слезами обливается!

Не слишком-то Борис расстроенным и выглядел. Хотя его мысль была мне ясна. Как однажды он сам и выразился - я полностью разрушил мечту всей его жизни. Не вообще, на этой планете. Из-за моей дурости. Поскольку вместо того чтобы грести пиксели, а именно так местные деньги и называются, лопатой, тем же инструментом разбрасываю их направо и налево. Но как бы там ни было, всем необходимым – патронами и продуктами, на ближайшее время мы обеспечены: люди сами несут. Не в оплату, но от чистого сердца, в благодарность за мою работу.

Следующей была средних лет женщина. С рано состарившимся лицом, и загрубевшими от тяжелой работы ладонями. Она положила на стол всего два жадра. Я быстро наполнил оба, после чего вложил ей в руку, добавив пару своих. В ответ на ее изумленный взгляд, кивнул: все правильно, так и должно быть. И еще извини – это единственное, чем смогу помочь.

Вечером, перед сном, после очередного бесконечного дня, ты возьмёшь один из них, и на душе у тебя станет намного легче. Жизнь не покажется такой беспросветной, а заодно уйдут все тревоги с печалями. А ночью тебе приснится светлый сон, вспоминая который утром, каждый раз ты долго еще будешь улыбаться. Во многом для таких как ты, я все это и затеял. Жаль только, что на меня самого жадры не действуют.



Густой туман по утрам в этих местах был уже привычен. По-настоящему густой, когда в нескольких шагах видны только смутные тени. Мы сидели в лодке, в которую было сложено все то, что может понадобиться при путешествии на северное побережье залива, и ждали опаздывающего Демьяна.

- Теоретик, - толкнул меня в бок Гудрон. – Смотри.

- Сам вижу, - выбираясь из лодки, буркнул я.

- Я тебе оладушек в дорогу напекла, - Лиза протянула мне еще теплый сверток. – И еще варенье положила.

- Спасибо, - мгновенье поколебался, затем привлек девушку к себе. И даже поцеловал, в щеку.

- Прощай, Лиза.

- А может, до свидания? Может, еще увидимся?

Приятно, конечно, когда тебя провожает красивая девушка, а в глазах ее поблескивают слезы. Но как бы мне хотелось, чтобы на месте Лизы сейчас была Валерия, пусть даже и с ней мне предстояла разлука!

- До свидания, - затем, погладив по голове, добавил. - Ты замечательная девушка, Лиза! Спасибо тебе за все!

Привлек Лизу к себе еще раз, и с облегчением увидел показавшегося из тумана Демьян: все, можно отчаливать.



Путь нам предстоял нелегкий. Помимо все других опасностей, которые обязательно встретятся нам по дороге на северное побережье - всевозможные хищники, морские и наземные, всяческие ядовитые гады, летающие, плавающие и ползающие, существовала вероятность наткнуться на мертвого ящера. Конечно, встреча с живым сулила еще большую неприятность, когда одного удара хвоста многотонного монстра с лихвой хватило бы переломить нашу утлую посудину напополам. Но нашествие закончилось несколько недель назад, и они ушли туда, откуда раз в несколько лет и заявляются – в море. Такое же неглубокое, и также покрытое бесчисленными островами. И потому оставалось только гадать – какая сила гонит их сюда? В залив, где все так похоже на место их постоянного обитания. Причем появляются они здесь без всякой периодичности, когда долгое затишье сменялось чуть ли не ежегодными визитами.

Основная масса ушла, оставляя единичные особи, которые в конечном итоге здесь и подыхали. Мертвыми они представляют собой не меньшую опасность, ведь вокруг них собираются тучи падальщиков, на которых, в свою очередь, охотятся хищники. Последние сродни земным акулам, но куда более агрессивны, и ко всему земноводные.Недаром же они так похожи на земных тюленей или моржей. Так что в том, чтобы наткнуться на такую тушу, особенно когда она находится под водой, и шансов заблаговременно унюхать исходящий от нее смрад, ничего хорошего нет.



- Вперед! Можно без песен.

Распределять никого не пришлось. За весла взялись Янис с Трофимом, Гудрон с Остапом пристроились на носу, Демьян схватился за румпель, ну а мы с Дашей стали просто пассажирами.

Наша посудина под двумя парами весел шла ходко. Все молчали, чтобы не пропустить подозрительных звуков, и лишь рулевой Демьян изредка спрашивал: куда? Чтобы затем, после моего энергичного жеста, направить лодку в очередной пролив между островами. Я понятия не имел, что может ждать нас впереди – тупик, мель, что-то еще, но самым главным было держать курс на север, и пока нам везло.



Гребцы менялись каждые два часа, я при очередной смене, перебрался за руль, и теперь ни у кого не было нужды спрашивать, куда дальше держать путь. Мне же в скором времени предстояло принять важное решение – выбрать место для ночевки. Самое важное условие – остров не должен скрыться под водой во время прилива, которые здесь всегда и внезапны, и мощны, когда уровень моря вполне может подняться на добрый десяток метров. Крайне желательно, чтобы он не был заселен всякого рода тварями, которые представляют опасность. И в идеальном случае – на нем окажется источник пресной воды, ведь они на островах попадаются крайне редко. Подобный уже встречался, но до заката оставалось несколько часов, и потому, поразмыслив, я решил двигаться дальше.

- Как будто бы пованивает, - неожиданно сказал Остап, и все дружно потянули носом.

- Есть такое дело! – мгновением спустя подтвердил Трофим.

- Точно мертвечиной несет, - к ним присоединился Янис.

К тому времени запах гниющего мяса почувствовал я и сам.

- Откуда именно?

Крайне обязательно – определить направление. Мы находились в очередном узком проливе, где небо едва проглядывалось сквозь ветви растительности, сплетающейся над головой шатром, и наиболее разумным было бы поменять курс на противоположный. По той простой причине, что еще несколько минут назад никакой вони не было. И не предстоит ли нам вскоре наткнуться на его источник? Но пролив был на редкость длинным, а возвращаться всегда не хочется. Будь на лодке мотор, какие тогда проблемы? Разве что обратишь внимание на запас топлива. Но не в случае, когда приходится грести.

- Как будто бы прямо по курсу, - сказал Слава Проф, и все посмотрели на меня с ожиданием: не последует ли приказ поворачивать назад?

Мне тоже показалось, что именно так, но пролив в любой момент мог повернуть вправо-влево, и тогда бы ее источник оказался от нас в стороне.

- Здесь подождите, - принял решение я. – Пойду, посмотрю.

Пусть даже вылезать из лодки на берег, где в густых зарослях обитает непонятно что, не хотелось до ужаса. Грек, который прежде и был у нас командиром, определенно повернул бы назад. Такая у него была тактика: там, где существовал пусть даже крохотный шанс избежать опасности, он всегда его использовал. Нет, перестраховщиком Георгич никогда не был, он и погиб геройски, уводя за собой врага, когда мы неожиданно нарвались на засаду. Но благодаря ней за все время в его команде погиб единственный человек, и то по собственной дурости. В то время как другие группы хорошо подготовленных, и отлично вооруженных людей, случалось, гибли в полном составе, или бесследно исчезали, что, впрочем, одно и тоже.

Но как же мне не хотелось возвращаться назад!

Ведь каждый потерянный час, а его и так потеряно много, отодвигал меня от встречи с Лерой. Которую, и я полностью был уверен, обязательно найду. И приму такой, какой она стала, побывав в руках перквизиторов. И любить буду нисколько не меньше, поскольку сам во всем виноват.

- Теоретик! – голос Гудрона прозвучал неожиданно зло. – Дурью не майся!

- Ждите! – пришлось повысить тон. - Долго не задержусь.

Берег судя по всему твердый, и потому не придется вязнуть по щиколотку, а то и по колено в грязи. Впереди просвет, следовательно, растительность реже, а значит, не будет нужды протискиваться между стволов и ветвей. Единственное, что стоило сделать определенно, так это накинуть на голову капюшон. Чтобы не получить за шиворот какую-нибудь кусачую гадину.

- Один схожу, - добавил я, обнаружив, что Остап собрался последовать за мной.

Он из нас самый опытный в жизни на этой планете. Что неудивительно, ведь оказался на ней лет пятнадцать назад. До встречи с ним я вообще считал – люди начали появляться здесь гораздо позже. Но нет: Остап говорил, что, когда он сюда прибыл, они уже были, причем в достаточном количестве. Другое дело, что далеко не всем повезло так, как ему.



Вонь усиливалась по мере того, как я продвигался вперед. Казалось, ею пропитано все вокруг - трава, листья, ветки. И еще роилось множество мух. Удивительно, но они выглядят копией земных, как будто местная эволюция не стала ломать себе голову, и решила создать их точное подобие. Наконец, в просвете на берегу стал виден гигантский источник миазмов, местами выеденный до блестящих костей: падальщики постарались на славу. Нижняя часть туловища ящера была скрыта под водой, которая, казалось, бурлит. То и дело из-под нее появлялись головы по большей части ни разу не виденных мною существ.

Наблюдая, я давно уже зажимал нос ладонью, натянув на нее рукав. Но главное было сделано: у нас есть возможность обойти это пиршество трупоедов стороной, и теперь со спокойной совестью можно возвращаться. И еще. Дальше простиралась огромная, свободная от островов площадь моря, что здесь редкость. И на противоположном ее краю, виднелся клочок земли, который выделялся от других своей высотой. А значит, мы практически наверняка найдем там приют на ночь, где получится полноценно отдохнуть, чего невозможно в лодке.

- Вперед, - едва только оказался в лодке, весело заявил я: теперь не придется возвращаться, теряя время. -Выходим из пролива, берем правее, и самым полным ходом, как только получится.

Последнее было на всякий случай.


Глава вторая



- Дёма, ты венок приготовил? – с самым невинным выражением лица спросил Гудрон.

- Какой еще венок? – Демьян удивился так, что головой тряхнул.

Гудрон только и ждал.

- Как это какой?! Вскоре нам предстоит проплыть над тем местом, где по твоей вине погиб наш славный «Контус». И где по вашим водоплавающим понятиям необходимо кинуть в море венок. Хотя можешь и сам в него кинуться. С венком на голове, - Борис заржал.

Мы остановились на ночлег. На тот самом острове, что я приметил издалека, посередине которого возвышалась скала с плоской вершиной.И если внезапно начнется прилив, а их может быть подряд несколько, неплохое получится местечко чтобы провести ночь не в лодке. Вся сложность будет в том, чтобы вовремя заметить начало отлива. Во избежание того, что лодка вдруг окажется далеко от воды. Даша сварила мясную похлебку, которую уже успели уничтожить. Сама она однажды призналась.

- Никогда мне готовка не нравилась. Но когда на тебя голодными глазами смотрит столько мужчин, а затем, после очередной моей бурды засыпают комплиментами, начала на нее смотреть совсем иначе.

Справедливости ради, бурды из-под ее рук ни разу не выходило. Но и до покойного Гриши Сноудена Даше все-таки было далеко. Янис с Профом сразу же завалились спать, Трофиму с Остапом предстояло караулить первую треть ночи, ну а Борис с Демьяном перед сном развлекаясь, оттачивали друг на друге языки.

Даша, которая тоже как будто бы успела заснуть, после слова Бориса открыла глаза. Ну да: когда Гудрон с Демьяном начинают пикироваться, забава получается еще та. Я и сам пристроился поудобней.

- Вот скажи мне, Борис, - не замедлил с ответом Демьян. – Почему на такого никчемного человечишку как ты, обращают внимание такие шикарные женщины?

И я готов был поклялся, что Даша зарумянилась, ведь разговор шел именно о ней. Женщина она симпатичная, отрицать нельзя, но шикарная – это уже явное преувеличение со стороны Демьяна. Хотя всех их я сравниваю с Лерой, и потому предвзят.

- Дёма, тут ты сам себе противоречишь. Шикарные женщины не обращают внимания на кого попало, они находят себе достойных мужчин. Сильных, смелых, умных. И на совести, у которых не лежат загубленные корабли.

- Сильным, смелым и умным мужчинам корабли доверяют. В отличие от никчёмных. Потому они при всем желании не смогут их утопить. Тут я думаю дело в другом.

- И в чем же тогда именно?

- В языке. Когда все силы мозга брошены на него, он и являются главным достоинством. Ну а женщины так легковерны!Это так, в общих чертах. Проснется Проф, он тебе подробно объяснит, почему весь твой мозг только на язык и работает.

- А заодно и тебе самому: почему у Демьяна даже на него не работает? Милая, тебе не холодно? – подчеркнуто ласково обратился к Дарье Гудрон. – Нет? А разговоры никчемного капитанишки не сильно докучают? Потерпи, солнышко! Скоро добудем новый корабль, пересядем на него, а Дёму оставим в лодке на буксире. Главное потом почаще назад оглядываться, а то он и с ней что-нибудь сотворит.

Через три дня произошло то, после чего Демьян через раз начал называть Борю Гудрона то пророком Мафусаилом, то Моисеем, то Нострадамусом, то бабушкой Вангой, а то и вовсе пифией без титек: мы нашли катер.



По правде говоря, мы примерно представляли, где его можно найти. В том случае, если повезет, и он пережил нашествие - недалеко от места, где был затоптан ящерами, по выражению Гудрона, наш славный «Контус». Мы привели туда «Контус» в надежде починить пробоину в его борту, когда во время отлива он полностью окажется на суше. Практически сразу же, не дав закончить ремонт, на нас напали неизвестные. Но именно в тот момент показалась волна этих гигантских животных, и потому нам стало не до войны между собой. Мы смогли убежать, но судьба наших врагов наверняка закончилась трагически. И потому существовала вероятность, что один из двух катеров, на которых они и прибыли, остался цел.

- Уклонимся в сторону? Отсюда не больше часа грести.– предложил Демьян, когда мы обнаружили на дне останки «Контуса».

Сейчас они покоились на глубине нескольких метров, и при желании можно было бы удивиться. Сейчас время отлива, но в тот момент, когда мы, бросив ремонт, в спешке его покидали, «Контус» лежал на песке, так сильно отступила вода. У Славы Профа даже имелось предположение, что нашествие ящеров связанно с тем, что уровень моря падает аномально низко.

После вопроса Демьяна, все дружно посмотрели на меня, зная, как тороплюсь я попасть в Аммонит, где и следовало попытаться найти конец ниточки, которая приведет к Лере.

- Уклонимся.

Даже если не найдем, шанс обязательно нужно использовать, а несколько потерянных часов не решат ровным счетом ничего. Ну а в случае удачи, выигрываем многое.

Первый катер обнаружился довольно быстро: он находился посередине пролива между островами, но из воды торчал только его нос. Едва только убедились, что лучше тут его и оставить, принялись за поиски другого. Которого могло и не быть, если прежним его владельцам все-таки удалось спастись, пусть даже не всем. Всё затянулось до глубокого вечера, но я терпеливо ждал, когда занятие покажется бесполезным и всем остальным.

Так уж получилось, что катер увидел я. Тот, который в его существования верил куда меньше других. Мы, уже в сумерках, возвращались к заранее облюбованному нами острову, где и планировали провести ночь. Чертыхаясь по напрасно загубленному времени. Кто-то себе под нос, а кое-кто и во весь голос. Тогда-то я как можно равнодушнее и сказал.

- Может быть, нам вот этот подойдет?

Все должно было быть совсем иначе: «Стоп! Режим тишины! Направление на восемь часов».

Скрытый у самого берега растительностью катер находился точно, но кто бы смог наверняка утверждать, что на нем нет людей, и они не враги?

- Игорь, ты о чем именно? – поинтересовался Борис, отрываясь от того, чем он занимался. А именно: о чем-то едва слышно нашептывал Дарье на самое ухо.

На мой спокойный и даже ленивый голос и реакция была соответствующая.

- Вижу какой-то катер. Должно быть, бесхозный. Вот и подумал, может, себе заберём? – все еще отыгрывая свою роль, заявил я, заодно поворачивая румпель до конца вправо. Правда, вираж не получился – скорость была не та.

- Твою ты вишневую медь Апокалипсиса! – непонятно выругался Остап. – А ведь и верно!

Выкрашенный в темно-синий цвет катер в сумерках настолько сливался с растительностью, что, если бы не случайно увиденный мною отблеск в стекле иллюминатора, мы бы так и проплыли мимо. Тогда-то до меня и дошло, что все делаю не так, как следует.

- Приготовились! Гребем едва слышно, и только Демьян!

В подобных ситуациях каждый лишний ствол может стать решающим, именно от него меньше всех толку как от стрелка, а Дарью за весла не посадишь. Наконец, вот он и борт. Из досок внахлест, так еще викинги свои драккары делали, и в те времена это было инновационной технологией, чуть ли не революцией в кораблестроении. Если выпрямиться на дне лодки во весь рост, носовая палуба оказывается на уровне головы. Пустынная, и замусоренная.

- Как будто бы нет никого, - шепотом сказал Гудрон. – Игорь, он точно из тех? Ты больше все его рассматривал.

Он, не он. Больше всех его разглядывал Грек. Оптика было только у него, а когда Георгич мне ее предложил, помню, отказался. Ему необходимо было выработать план обороны, ну а мне что? Полюбоваться? И потому катера видел лишь издалека, когда они были размером со спичечный коробок.

- Понятия не имею. Хотя вряд ли здесь могут оказаться другие.

- Ну так что, я полез?! – голос Демьяна подрагивал от нетерпения.

- Нет, - и тон мой был категоричен.

Судя по увиденному, на катере имеется жилое помещение, вход в которое ведет через рубку, и дверь в нее открыта. А значит, вполне возможно, в кубрике нашли себе приют какие-нибудь ядовитые, или любые другие гадины. Учитывая, что там темно, может случиться нехороший сюрприз.

- Делаем так. Берем его на буксир, оттащим куда нужно, а уже завтра, при свете дня, осмотрим. Веревка, надеюсь, найдется?

Вопрос мой был обращен к Демьяну, в прошлом моряку, и потому он не замедлил меня поправить.

- Буксировочный канат.

- Да хоть кабель!

- Имеется.

- Тогда цепляем его за нос, и гребем дальше.

Выдрать катер из зарослей получилось не так просто. Вероятно, его занесло туда во время большого прилива, и благо, когда уровень моря упал, он вообще не оказался намели. После часа ожесточенной борьбы с зарослями, нам все-таки удалось вырубить в них коридор, чтобы катер оказался на свободе.

- Он не меньше «Контуса» будет! Если еще не больше, - разглядывая катер за кормой, где тот шел на буксире, резюмировал Янис.

– Славный кораблик, - согласился с ним Гудрон. – Ему только и остается, что на нос голую бабу прицепить. Демьян, сдается мне, на этот раз придется тебе ее из дерева выстрогать.

На «Контусе», стараниями его капитана – Дёмы, ростра действительно имелась. Силиконовая кукла, из секс-шопа. Чуть севернее начинаются острова, на которые переносятся земные вещи. И найти на них можно все что угодно. От оружия, одежды и электроники, до таких вещей, о которых только что и говорили. Некоторое время, перед тем как из-за нашествия вынужденно не направиться на юг, мы на них промышляли. Правда, основной нашей задачей было обнаружить ведущие на Землю порталы. Те, кстати, нашлись, но вели они куда угодно, только не домой. Тогда нас и постигло самое жесточайшее разочарование во всей нашей жизни. Даже сейчас, спустя много времени, когда вспоминаю, становится горько на душе.

- Погодите радоваться, - остудил всех Остап. – Окажется внутри какой-нибудь труп, и все пропитается запахом мертвечины настолько, что не отмоешь. И не перебьешь ничем. В дерево все впитается так, что его только менять. Причем полностью. Короче, проще будет оставить катер в покое.

- Когда мы стояли рядом, как будто бы не воняло ничем, - Трофим, гребя веслами, умудрился еще и пожать плечами.

- Мне тоже так показалось, - подтвердил его слова Демьян.

- Вам доверия мало, - заявил Гудрон самым безапелляционным образом. – Проф, а ты что-нибудь унюхал?

- А ты что, только одному мне доверяешь? – все мы, в том числе и Вячеслав, знали, что Борис спрашивает не просто так. И потому Слава подстраховался, ответив вопросом на вопрос.

- Нет, а кому же еще?! – Борису бы в кино сниматься. Поскольку даже в той полутьме, которая нас окружала, ему далось выразить свое бескрайнее удивление так, что всем была понятна его мимика.

- Это когда я успел стать главным специалистом по трупной вони?

- Ты ведь учёный?

- Ну, почти.

- Ученый-ученый! Если бы не угодил сюда, защитил бы кандидатскую степень. А она абы кому не дается!

- Вне всякого сомнения! – не стал отказываться Проф. – По сути, сама защита была бы простой формальностью.

- Вот! Причем специализировался ты по мозгам. Так?

- Так. Но причем здесь наука, обоняние вообще, и в частности вонь от трупов?

- Логика, Проф, логика! Ты сам же и рассказывал, что в нашем мозгу имеются всякие центры. Центр памяти, центр зрения, чего-то там еще, а заодно и нюхательный.

- И дальше-то что?

- А то, что помнится мне, сам ты и утверждал, что человеческий мозг тренируется также, как и мускулы. Ученые работают исключительно мозгом, а значит, он у тебя натренирован. Отсюда вывод – нюхаешь лучше других. Но ты же ничего не почувствовал, следовательно, ничего там нет.

- Да иди ты! – только и ответил Проф. И, не выдержав, хохотнул. – Нюхательный центр!

Да ты прямо-таки Ричард Аксель!

- А это еще кто? – подозрительности в голосе Гудрона хватало.

- Ученый, который получил за исследования обоняния человека Нобелевскую премию. Всегда мечтал с ним познакомиться! – и он хохотнул снова.



Настроение после находки катера поднялось у всех. И я даже не стал призывать к осторожности, требуя соблюдать тишину, радуясь вместе с другими. Катер на плаву, пусть даже осадка у него чуть больше, чем следовало бы. Ничего, откачаем воду, и все придет в норму. И еще на нем обязательно должен быть двигатель: размеры не для гребли на веслах. Причем непременно газогенераторный, топливом для которого служат обычные дрова. Их здесь хватает, а Демьян – механик золотые руки. И все это значило, что нам крупно, невероятно повезло. Ну а самому себе я с удовольствием повесил бы на грудь медаль или даже орден. «За зоркость».



Для себя я определил дежурство во вторую половину ночи, отправив всех остальных спать.Гребец из меня всё еще был никакой, но караулить сон вполне способен. И потому, сдав смену уже после наступления рассвета, проснулся ближе к полудню, когда с нашей находки вовсю доносился шум работ.

- Игорь, завтракать будешь? – спросила Дарья.

- Нет!

Настолько не терпелось осмотреть наше новое приобретение. Первым мне на глаза попался Остап. Он, держа в руках карабин, стоял, прислонившись спиной к рубке, охраняя тех, кто бы занят непосредственно катером. Мы кивнули друг другу, приветствуя, и я поспешил на корму, где виднелась спина Демьяна. Тот копался в двигателе, зло бормоча себе под нос.

- Ну и как, есть надежды на реанимацию?

Со стороны газогенератор выглядел довольно безнадежно - с потеками ржавчины и каким-то вмятинами. К тому же часть его была разобрана руками Демьяна, и потому вопрос напрашивался сам собой.

- Руки бы оторвать тем, что им раньше заведовал! – гневно отозвался он. – Ты только посмотри, до чего они его довели! – ткнув при этом в двигатель пальцем.

Его реплики ни о чем мне не сказали.

- Так все-таки, запустить его сможешь?

- Почти наверняка. Вот тут и тут еще наскоро переберу, - он по очереди указал на нечто, больше всего похожее на автомобильный радиатор, и на какую-то систему из труб, патрубков, и чего-то ещё. - Затем буду пробовать.

- А в кубрике что? Все нормально?

- Наверное. Я туда и не заглядывал. У Гудрона спроси. Или Артемона.

Еще бы он туда полез. У Демьяна два увлечения в жизни – женщины и моторы. Женщин, кроме подруги Бориса, поблизости нет, а мотор – вот он, копайся в нем сколько влезет.

Катер не походил на наш прежний «Контус». Верхняя палуба была только в носовой части, до рубки. Дальше от нее к корме - лодка и лодка, на дне которой и был установлен газогенератор. Даже шедший от него к винту вал на виду. А по бокам от двигателя, возле самых бортов, по ящику. Один из них заполнен дровами почти доверху, в другом примерно наполовину, и потому мы, заготавливая их, даже задерживаться здесь не станем. Если, конечно, Демьян сможет запустить мотор. Осмотрев корму, я по короткому трапу поднялся в рубку. Там не оказалось ничего интересного. Остеклена она только спереди, а штурвал представляет собой обычный руль от грузового автомобиля, установленный вертикально. Рядом с ним два рычага, один из которых, как я понимал, чтобы регулировать обороты. И другой, для реверса.

И никаких признаков приборов. Каких-нибудь там датчиков давления масла, температуры охлаждающей жидкости, амперметра, и так далее. Все-таки «Контус» в этом смысле был куда больше похож на настоящий морской корабль, пусть и маленький. Но как бы там ни было, если Демьян не подведет, больше не будет нужды грести веслами, пусть даже скорость нашего передвижения увеличится ненамного.

В носовой кубрик вел едва ли не лаз. Во всяком случае, чтобы туда попасть, пришлось согнуться почти пополам.

- А-а-а, Теоретик! Проходи, присаживайся, – Борис встретил меня так, как будто я заглянул к нему в гости. – Только головой осторожней, не стукнись.

Скромный в размерах, кубрик вместил в себя всего четыре койки. Вернее, две, но обе двухъярусные. Иллюминатор, вернее, световой люк, был единственным. Выходил он, как и положено, наверх, представлял собой стекло, наверняка вынутое из дверцы того же грузовика. Чтобы на нем не топтались, находясь на палубе, сверху установлена железная решетка – определенно кусок профнастила. И все. Ни тебе стола, ни каких-нибудь там шкафчиков и полок, не говоря уже о камбузе, который, пусть и крохотный, на «Контусе» тоже присутствовал.

Явно катер не создан для длительных экспедиций, хотя спокойно возьмет на борт и два десятка человек. Но все эти мелочи, радости от находки нисколько не умаляли. Я потянул носом раз, другой… Чтобы окончательно убедиться: вони, а также тяжелого запаха нет.

- Определенно они его в спешке покинули, - поделился своими наблюдениями Янис. – Бросили все что только можно.

- Согласен, - кивнул Гудрон. - Даже ствол нашел, - и Борис продемонстрировал пистолет Токарева. - А к нему два полных магазина.

ТТ в этих краях – вещь совершенно несерьезная, тут куда больше ценится оружие под винтовочный патрон. И все-таки показатель: даже ими здесь не разбрасываются. Особенно с боеприпасом.

- Больше ничего не было?

- Как будто бы нет, - и опережая мой следующий вопрос. – Самым тщательнейшим образом проверили: сюрпризы не нужны никому.

Все верно. Какая-нибудь ядовитая гадость с палец величиной может доставить куда больше неприятностей, чем даже клыкастый хищник размером с корову.

- Артемон на всякий случай своей тыквой весь потолок обстучал. Теперь уж точно можно утверждать: ничего опасного нету.

Дылда Янис потрогал голову, прижав к ней в нескольких местах ладонь.

- Не потолок, а подволок, крыса сухопутная.

Он добродушно улыбался, и потому для Гудрона прозвучало необидно.

- Артемон, ты что, Демьяна решил подменить? Тоже мне, мореман нашелся! – все-таки высказался тот.

- Это у меня в крови: я на берегу моря вырос, - пояснил Янис.

- Лучше бы возле шахты. Тогда бы у тебя в крови было каску когда нужно надевать.

- Так, парни, вы что, здесь специально уединились, чтобы друг с другом длиной языков помериться? И вообще, полезли отсюда, - в помещении, помимо всего, с вентиляцией было неважно, и потому жарко и душно. - Кстати, Трофима с Профом не видел.

- Они в дозоре, - Гудрон оказался снаружи куда шустрее Яниса.

Затем он заботливо подставил ладонь в самом низком месте, чтобы тот в очередной раз не ударился головой. И прокомментировал.

- Артемон, с тебя по прибытию в Радужный поляна: от вывиха последних мозгов тебя спас. Иначе встретишься со своей Настей, тогда-то всё и начнется.

- Что именно?

- Скажет она: «Борис, я своего Янусика, или как она тебя там ласково называет? целым и невредимым отдавала. А ты мне что вернул? Дурачка какого-то!»

- С кем поведешься… - улыбаясь, только и ответил Янис.



Прошло несколько часов, когда мы, наконец, сгрудились возле Демьяна: тот собрался сделать первый запуск двигателя. Дрова в топке горели уже вовсю, давая достаточное количество конденсата, который газогенераторы и используют вместо топлива.

- Дёма, тебе помочь? – поинтересовался Гудрон.

- Ага, - охотно согласился тот. – Под ногами не путайся.

Предварительно убедившись, что не уронит Бориса в глазах его дамы. Даша находилась в кубрике, пытаясь его отмыть. Или как выразилась она сама – привести в божеский вид. Глядя на Бориса я иной раз поражался. Несмотря на возраст, и выглядит, и ведет себя как типичный шалопай. Вечные его шуточки, ухмылки, подковырки по любому поводу. А ведь он – один из самых серьезных у нас бойцов.

- Была бы честь предложена! – не стал оскорбляться Гудрон. – Пойду, вздремну до послезавтра. Как раз к тому времени Дёма свою кочегарку до ума доведет, - даже не подумав сдвинуться с места.

Тот не ответил, потянув какую-то ручку на себя. Двигатель затарахтел неожиданно громко, но вскоре затих.

- Проба, - пояснил наш механик. – Помпа у меня сомнения вызвала. Но как будто бы и с ней все нормально.

Со следующим запуском двигателя Демьян не затянул. Он еще разок осмотрел его со всех сторон, в иных местах зачем-то ощупав, в других поковырялся отверткой. Затем на мгновенье застыл, как будто обращаясь к газогенераторным богам за благословением, отчего по лицу Гудрона поползла ехидная улыбка, и вновь потянул за ту же ручку, но теперь куда более решительно. Двигатель завелся сразу же. Работал он долго, минут десять, даже не думая плавать в оборотах.

Наконец, я махнул рукой: глуши свою шарманку. Проверили, все в порядке, ну а в путь нам только завтра с утра. Дело к вечеру, а странствовать ночью между островами – гиблое дело. Мели, подводные камни, но самое главное – прокладывая курс, Демьян ориентируется по пикам далеких гор. Ну и где ночью увидишь? К тому же появилась у меня одна мысль. И чтобы воплотить ее в жизнь, как раз времени до темноты и хватит.

- Все с двигателем нормально? – вначале я поинтересовался тем, что и так было очевидно.

- На удивление хорошо! – не задумываясь, ответил он. – Поработает сколько нужно!

- Думаю, недолго, - не согласился с ним Слава Проф.

- Это еще почему? – удивился Демьян. – Компрессия на высоте, а значит кольца на поршнях не изношены. Или ты думаешь, с дровами встанут проблемы? – ехидно спросил он.

Но Слава лишь отмахнулся.

- Я неправильно выразился. На побережье обязательно найдется тот, кто катер признает, не так уж их здесь и много. Затем начнет требовать вернуть. Нам еще предстоит объяснить, как он нам в руки попал.

Отчасти согласен. Но на севере у нас будет столько проблем, что все подобные вопросы по сравнению с ними – мелочь.

- Минуточку внимания, - привлек я его себе фразой из какого-то фильма. После этого следовало постучать ручкой по графину, но ни того, ни другого не было. – Вот какая мне мысль пришла. А что, если сделать из маскировочной сети нечто вроде навеса? От рубки до самой кормы? От пуль она, конечно же, не защитит, но под ее прикрытием им трудно будет понять, куда стрелять именно. Ну и в проливах, где растительность аркой, возникнет надежда, что какая-нибудь тварь не свалится к нам на голову.

Все время пути сетка пролежала свернутой на носу лодки. Вещь зачастую необходимая при обустройстве лагеря.

- Здравая мысль! – недолго думая, сказал Гудрон.

- И чего тогда откладывать? Не успеем сегодня, доделаем по пути. Главное, заготовить достаточно жердей, из которых она и ляжет.

- Еще бы неплохо вопрос с вентиляцией в кубрике решить, - предложил Янис. – Здесь и ночи прохладой на балуют, а уж днем и вовсе как душегубке.

-Ну и скамеек добавить, - дополнил Слава Проф. – Тогда и под сетью, и в удобстве.

- Банок, ты хотел сказать, - поправил его не Демьян, Остап.

- Да хоть крынок, лишь бы сидеть было удобно, - отмахнулся от него Проф.

Согласен полностью. Хотя находиться недалеко от тарахтящего двигателя, удовольствие еще то. Но не палубе же перед рубкой, у всех на виду.

- А еще чтобы таран из носа торчал, - это, конечно же, был Гудрон.

- На таран кресло установим, а в него тебя самого, - Демьян после возни с двигателем был похож на черта. – Заодно и впередсмотрящим поработаешь.

Он хотел добавить что-то еще, но из рубки показалась Дарья, и он умолк.

- Тогда прежние хозяева точно катер не признают, - с улыбкой заявил Остап.



Ночью мне спаслось плохо. Не из-за духоты. До северного побережья под мотором оставалось два дня пути. Вскоре мы туда попадем, но что дальше? Где искать Леру, или хотя бы ее следы? И времени прошло достаточно, и что мы знаем о похитивших ее перквизиторах? Кто они? Где базируются? Чем занимаются? Одни лишь слухи, и те зачастую сами себе противоречат. Так с чего начать? Глупо бегать и спрашивать у каждого встречного: «О перквизиторах не слышал? А может, знаешь где их искать?» Особенно в той связи, что моя физиономия, точнее – фото, наверняка имеется у всех, у кого есть телефон. А они, как и на Земле, практически у каждого. Пусть даже выполняют все функции за исключением основной.

 
Узнать больше Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить бумажную книгу
5.0/3
Категория: Черновик | Просмотров: 165 | Добавил: admin | Теги: Владимир Корн. Теоретик 4. Храм из
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх