Новинки » 2022 » Сентябрь » 7 » Наталья Росин. Каждый из нас
23:36

Наталья Росин. Каждый из нас

Наталья Росин. Каждый из нас

Наталья Росин

Каждый из нас

 

с 07.09.22

Жанр: боевая фантастика, боевики, постапокалипсис

1580 год XXII века. Мир пережил второй Великий потоп и изменился навсегда. Теперь человечество разместилось на крошечном острове Эстрель, окруженном Мертвым океаном. Но изменились ли сами люди? Научили ли их чему-то тысячи лет разрушений и войн за каждый клочок земли?
Арил Эванси, чей мир перевернулся в один день, очень скоро придется узнать ответы на эти вопросы. А также узнать, на что готов каждый из нас, чтобы выжить.

Возрастное ограничение: 16+
Дата выхода на ЛитРес: 07 сентября 2022
Дата написания: 2022
Объем: 220 стр.
Правообладатель: Автор
Каждый из нас


Глава 1. Останки прошлого

12 число, Месяц Урожая, 1580 год после Второго потопа



В какой момент мир изменился до неузнаваемости? Арил не сводила глаз с древней книги, лежащей под стеклом стенда на красной парче. «Эта книга видела намного больше, чем я», – эта мысль не выходила у нее из головы.

Половина текста на странице была размыта, корешок книги разбух и пожелтел, бумага превратилась в коричневую труху. Но она, эта книга, намного больше значила в этом мире, чем сама Арил. Чем кто-либо, стоящий в этом зале.

– О, я вижу, Арил уже заинтересовалась книжными памятниками. – Учитель указал на девушку и десять лиц разом повернулись к ней.

Арил лучезарно улыбнулась и помахала рукой.

– Это одна из последних оставшихся книг, созданная до Второго Потопа. Когда-то эта книга помогла нашим предкам воссоздать часть потерянной цивилизации, но время не пощадило и ее. Как думаешь, Арил, о чем была эта книга?

Арил расправила плечи, готовая к ответу. Язык из книги был утерян еще полторы тысячи лет назад. Но она успела всмотреться и увидеть знакомые буквы. И разглядеть часть изображений.

– Думаю, это техническое руководство, – Арил провела пальцем по стеклу. – Есть чертежи. Может, объяснение, как построить гидроэлектростанцию?

– Точно. – Подал голос Эванс. – Или руководство об её использовании.

– Да, действительно, – кивнул учитель. – Вы точно определил назначение этой книги. Она сыграла поистине значимую роль в развитии нашей цивилизации. Считается, что именно с ее помощью люди смогли восстановить на Эстреле испорченные электростанции и построить новые – водные, использующие силу ветра и воды. Так что свет, который у нас есть, заслуга этой книги.

– А теперь ей суждено медленно погибать… – с сожалением произнесла Мила, взяв Арил за руку. – Это грустно.

– Грустно, но все, что мы можем сделать – это обеспечить ей достойную смерть, – слегка улыбнулся учитель. – А вот краткий фрагмент карты утраченного мира, на одном из материков которого мы с вами и находимся.

– Нашли свой приют по воле Отца нашего, Господа Бога, – прошептала сзади Альма, опустив в благоговении голову и перекрестившись.

Арил услышала, как Эванс фыркнул от смеха. Ему вторили и другие. Арил только улыбнулась. Альма была фанатичкой, почитающая крестеизм, который уже не одно поколение относили к ложной религии. Но стоило ли смеяться над этим? Ведь и сама Арил фанатичка. Правда, вместо религии она поклонялась тайнам истории прошлого.

Арил осторожно протиснулась поближе к обрывку карты, висевшему за рамой. Она прищурилась, пытаясь понять, что на нем изображено. Но попытки оказались тщетными. Учитель, взглянув на нее, улыбнулся.

– Здесь изображен один из древних материков, которые сейчас покоится на дне Мертвого океана. К сожалению, исследования не смогли определить примерное расположения этого материка на современной карте. Но может быть, что это и есть Эстрель.

Учитель отошел от обрывка старой карты и показал тростью на современную карту Эстреля – их крошечного островка, окруженного множеством безжизненных каменных кусочков суши и безграничной гладью воды.

– Раз вы учитесь на факультете истории и устройства мира, то для вас не секрет, что мы находимся на самой высокой точке одного из материков прошлого. – Учитель обвел кончиком трости очертания Эстреля. – Вокруг нас целые города. Да что там города, страны и континенты, которые превосходили наши технологии в тысячу раз. Теперь все они покоятся под водой.

Арил закусила нижнюю губу. Ее глаза загорелись малахитовым светом, и она чуть наклонилась вперед, слушая учителя. «О, Великий Ной, как же я хочу узнать, что там, за пределами этого крошечного клочка суши под названием Эстрель», – подумала она, и ее сердце заколотилось от невозможности осуществить это желание.

–Неужели все карты прошлого мира уничтожены? – с разочарованием спросила Арил.

– К сожалению, да. – Вздохнул учитель. – Еще тысячу лет назад люди могли представить, как примерно выглядел наш мир до потопа. Но прошли три Священных войны, волны многочисленных пожаров, ураганов и землетрясений. Не стоит забывать и о постоянных переселениях. От карт остались лишь жалкие обрывки. Бумага недолговечна, а человеческие знания и вовсе мимолетны.

– На экологии нам говорили, что даже климат изменился до неузнаваемости, – добавил Эванс.

–Правильно, – кивнул учитель. – Многочисленные исследования, проведенные здесь, в Высшей академии Локина, допускают, что раньше Эстрель был песчаной пустыней. Но после Малого ледникового периода и постоянных ливней, климат, а вслед за ним и почва, изменились, и теперь большая часть острова заполонена лесами. Но это только гипотеза.

– Как жаль, что прошлый мир утерян навсегда, – еле слышно произнесла Арил.

Группа двинулась дальше, но она не могла отойти от карт. Внутри назревало ощущение невероятности происходящего. Словно ее маленькая голова была не в состоянии осознать истинный масштаб того, что было перед ней. Арил вздохнула. Ей хотелось исследовать все эти белые пятна вокруг Эстреля, но у отца было иное на этот счет мнение.

– Эй, Арил! – шепнула Мила, дергая ее за рукав. – Чего ты?

– Да задумалась, – улыбнулась Арил подруге, следуя за ней к группе.

– Итак, а эта коллекция посвящена достижениям уже нашей цивилизации, – учитель показал на ряд экспонатов, выставленных у стены выставочного зала.

Арил уже с меньшим интересом оглядела коллекцию. Первый экземпляр Кодекса монотеизма – новой официальной религии, фотографии 1345 года с изображением ржавых останков лайнеров, на которых последние выжившие прибыли в Эстрель, газетные вырезки, повествующие об окончании стройки Эстрельской железной дороги, открытиях различных угольных шахт, рудников и прочего. Арил зевнула. Впечатляющие экспонаты, но они не захватывали так, как останки пропавшей цивилизации.

– На этом портрете вы можете видеть основателя Локина, первого правителя Эстреля, Юнгена Локина, – в голосе учителя явно прозвенели нотки благоговения. – Он был потомственным моряком, инженером на военном корабле того времени. Вместе со своей командой Юнгену удалось восстановить часть цивилизации. А его потомки сумели сохранить их и развить до нынешнего состояния. Свет, который сейчас освещает этот зал, радио, которое мы можем слушать, вода, льющаяся из-под крана, наши заводы и шахты, железная дорога и паровозы – за все это мы должны благодарить именно первых людей.

– И за сохранение Великого учения Божьего, – произнесла еле слышно Альма. – Несмотря на то, что потомки Юргена исказили Библию, ему все же удалось донести ее до верной паствы божьей.

– Альма! – возмутился учитель. – Я в курсе того, какую религию ты предпочитаешь, но попрошу не богохульствовать. Официальная религия – монотеизм, мы почитаем Ноя, как истинного спасителя человечества. И три Священных войны уже решили этот вопрос.

– Я богохульствую? – Альма подняла голову, и Арил впервые так ясно увидела ее бледное с горящими карими глазами лицо. – Мессия забыт, но он простит грехи ваши. И мы молимся за спасение всего человечества.

– Ой, да заткнись ты ради своих святых, – закатил глаза Эванс. – Вы уже замучили. Я вот вообще считаю, что только сила природы властна над нашими жизнями. И вот за что мы должны молиться, так это за сохранение дома нашего от нового потопа. Второе предупреждение уже было.

– Ага, и грядет Третий потоп. Ууу, как страшно. Слышали уже. Угомонитесь оба, – раздался усталый голос сзади.

– И это я еще богохульница, – фыркнула Альма обижено.

– Эванс. Альма. И Спирит, – строго произнес учитель. – Если вы не прекратите спор, я буду вынужден вас отстранить от уроков. Споры о религии будут на религиоведении. А здесь попрошу соблюдать дисциплину.

– Простите, учитель, – произнес Эванс.

Альма демонстративно промолчала, вновь опуская голову.

– Продолжим, – произнес учитель. – Итак, потомкам Локина пришлось долго отстаивать как свою столицу, так и свою религию. И именно после Третьей Священной войны враждующие стороны объединяются, образуя государство Эстрель. Кто скажет, в каком году это произошло?

– В 888 году после Потопа, – выпалила Арил. – Это слишком простой вопрос.

– Ну, хорошо, – усмехнулся учитель. – И уж тем более ты, Арил, должна хорошо знать дату такого события, как Битва за Лорисент.

– 1058 год, – с улыбкой ответила Арил. – И мы победили.

– Да, за последующие пятьсот лет существования Лорисент так и не смогли завоевать. Вы можете видеть фотографию Стены, защищающую город, – учитель указал на очередную фотографию. – Благодаря ей город сумел продержаться в обороне больше двух лет. И в итоге объединенное государство Эстрель и Лорисент заключили пакт о независимости города.

– В 1510 году, – тихо произнесла Арил.

– Да поняли мы, что ты все знаешь, – буркнул Эванс.

Арил лучезарно улыбнулась ему, заправляя длинный локон каштановых волос за ухо. Эванс нахмурился, скрывая смущение. Первое правило отца – не спорь, когда спора можно избежать. А ее отец как-никак управлял независимым городом Лорисентом уже двадцать пять лет и что-то да понимал в общении с людьми.

По залу пронеслась трель звонка, извещающего об окончании лекции. Арил вздрогнула. За две недели обучения в Высшей академии Локина она так и не привыкла к этому звуку.

– Что ж, всем спасибо за внимание, – учитель развел руками. – И до встречи на следующей лекции.

Вся группа волной хлынула к дверям. Арил задержалась, обведя взглядом свод выставочного зала. Да, ей явно повезло, что она смогла здесь учиться, несмотря на все протесты отца. Ведь во всем Эстреле нет места более насыщенного знаниями и духом старины, чем это.

– Арил, да хватит о птичках думать! – возмутилась Мила, взмахнув белокурым хвостом. – У нас обед, ты забыла?

– Прости, – улыбнулась Арил. – Идем.

Мила схватила ее за руку и потащила за собой, изящно лавируя между людей. Арил едва поспевала за ней, уворачиваясь от локтей. «Ну, белка!» – хмыкнула она, глядя, как качается пушистый хвост Милы.

Они сдружились сразу. Арил понравилась непосредственность Милы, которая контрастировала с ее любовью к истории и серьезностью в обучении. Чем же сама она приглянулась подруге, Арил не знала. Мила просто села рядом с ней на первой лекции, а потом и на всех последующих. Вся группа так и думала, что они прибыли вместе и дружили уже давно.

Дойдя до буфета, Мила ловко подхватила два подноса, подавая второй Арил, и проскользнула вне очереди. Возмущений не последовало. Только Мила умудрялась так спокойно нарушать негласные правила.

Получив свои порции нутовой каши, сорговой запеканки с изюмом и сока, девушки заняли место у окна. Мила с разочарованием копалась в каше.

– Ни одного кусочка мяса, – заворчала она. – Хоть бы курицы положили.

– Что поделать, экономят на студентах, – вздохнула Арил. – Я уже забыла вкус говядины. В Лорисенте у нас постоянно было на столе мясное. Спасибо Кодме.

– Да, в Бирне с этим проблем тоже никогда не было, – поджала губы Мила. – Ну да Ной с ними. Ты пойдешь на демонстрацию?

Арил нахмурилась, вспоминая, о чем идет речь.

– Это о ней говорили по радио вчера, да? – спросила Арил, отправляя кусок запеканки в рот.

– Ну да. Как ты могла забыть? Это мирная демонстрация в память о погибших рабочих с Нижних уровней Локина. Помнишь?

– Ах да… – кивнула Арил. – Сегодня же ровно пять лет с тех убийств?

Мила молча кивнула. Повисла тишина. Арил, доедая свою порцию, вспомнила, как радио вещало о событиях той осени. Забастовка рабочих, требующих улучшений условий труда в шахтах и на металлодобывающем заводе, крупнейшем во всем Эстреле, закончились трагедией. Наемные солдаты открыли огонь по толпе. Было убито тридцать человек, в том числе женщины и дети. Но хуже всего было то, что Высший совет обвинил рабочих в нападении. Убийцы остались безнаказанными.

– Да, я пойду. – Арил подняла глаза на Милу. – По-другому нельзя. Мы ведь хотим сделать этот мир лучше, да?

*

С трудом отсидев половину природоведения, Арил под удивленные взгляды одногруппников отпросилась с лекции. Девушка быстро вышла из аудитории, не став ничего объяснять даже Миле. Ей не терпелось забрать почту у смотрителя жилого комплекса, где жили все студенты Академии, и в одиночестве раскрыть посылку из дома. Сердце забилось быстрее, когда Арил подумала о том, кто мог вложить весточку внутрь.

Девушка прошла по огромному холлу под укоризненные взгляды портретов лучших учеников Академии за 79 лет ее существования, кивнула охране и вышла из здания. «А погодка-то удалась», – мимоходом отметила она и сбежала по металлическим ступенькам.

Выйдя за ворота Академии, Арил в очередной раз поразилась количеству людей, потоком бурлящих по каменным улицам Локина. Она все еще не привыкла к безостановочному ритму жизни в столице. Не сравнить с тихим и размеренным Лорисентом, пропахшем океаном, рыбой и солью на камнях.

Арил вздохнула, вспомнив о родном городе. Она скучала по дому, стоявшему на холме, по виду на океан из спальни, настоящему кофе и чашечке обожаемого миндаля в доступности протянутой руки. А еще по отцу. Про то, что больше всего она скучает по Арту, Арил старалась не думать. Только прибавила шаг.

Жилой комплекс, в котором обитали студенты Академии, так же, как и весь Локин делился на три категории: общий двухэтажный каменный дом, дома поменьше, где жили по двое, и большой дом с отдельными комнатами. Так Управляющий совет решал вопрос с мотивацией студентов. Лучшие ученики получали отдельную комнату со всеми удобствами.

Арил остановилась на полпути к комплексу и оглянулась, оглядывая город. Она взглянула на нижние районы, забитые разноцветными домиками рабочих. Затем перевела взгляд на строгие комфортабельные дома профессоров и высокий круглый свод Академии в среднем секторе города. Стоило чуть поднять голову – и были видны громоздившиеся над их головами самые богатые и лучшие дома, украшенные колоннами и изысканными росписями. Из-за них выглядывал высокий шпиль здания Правящего Совета.

«Интересно, а жители нижних районов оценили бы такой способ мотивации?», – подумала Арил, усмехнувшись. Она легко взбежала по ступеням и, оказавшись у ворот, дернула звонок. Раздалось деликатное бренчание колокольчика. Из каморки справа показалась голова смотрителя. Он хмуро взглянул на нее.

Арил ткнула пальцем на карточку студента у себя на груди, которую она старательно прикрепила булавкой и украсила маленьким голубым бантиком. Смотритель, вздохнув, вышел из каморки, открыв ворота.

– А почта сегодня приходила? – быстро спросила Арил, чувствуя, как нарастает предвкушение.

– Да, – буркнул смотритель, медленно двигаясь к каморке.

– Можно поискать свою? – Арил подпрыгивала от нетерпения.

– Валяй, – равнодушно пожал плечами смотритель.

Арил мгновенно оказалась у коробок, ища свою фамилию. Ее глаза вспыхнули от радости, когда она увидела на печати сургучом их фамильный герб. Арил с трудом подняла посылку.

– Нашла, – улыбнулась она, кряхтя от тяжести. Тяжеловато. Может, есть в чем отвезти?

– Нет, – мотнул головой смотритель и сделал радио погромче.

– Ладно, – пробормотала Арил.

Уж эту посылку она дотянет любыми силами. Арил вышла из коморки и побрела в сторону своего студенческого жилища. Она получила за вступительные экзамены достаточно высокие баллы, которые обеспечили ей отдельный домик на двоих. Правда ее соседка, девушка со старшего курса, просто игнорировала Арил. Не самый худший вариант, но все же она предпочла бы делить дом с Милой.

Дойдя до общего дома, Арил не выдержала и остановилась у лавочки. Она села, вздохнув с облегчением. Приходилось идти в гору, что делало тяжелую посылку неподъемной.

Не выдержав, Арил дернула за ленту, обвязывающую коробку. Но услышав, что из общего дома вышло несколько студентов, остановилась. Она не хотела, чтобы кто-то увидел содержимое.

– Доброе утро, – поздоровался с ней какой-то парень, проходящий мимо.

Арил в ответ улыбнулась, мельком взглянув на него. И сразу же опустила голову. Ей было неловко от того, что ее поступление получило такую огласку. И виной этому были не какие-то ее удивительные таланты или невероятная внешность, а происхождение. Арил была первой студенткой Высшей академии Локина родом из Лорисента. Неслыханное событие.

– Тебе помочь? – продолжил разговор парень, кивнув на посылку.

Арил подняла голову, взглянув на него внимательнее. «Он студент?» – удивилась она, отметив настойчивый взгляд холодных голубых глаз и щетину на щеках. – «Он старше меня лет на десять».

Мужчина улыбнулся, явив ямочки на щеках. Его улыбка располагала, но девушке стало не по себе от взгляда. Она заметила в нем ярость, спрятанную за холодной дымкой.

Арил открыла рот, чтобы отказаться, но взглянула на посылку, потом на свои дрожащие от усталости руки и со вздохом кивнула.

– Я была бы очень признательна, – улыбнулась она. «В конце концов, ничего такого не случится, если он просто донесет посылку».

Мужчина с легкостью подхватил посылку, держа ее подмышкой так, будто она ничего не весила. Арил невольно восхитилась. Помощник не отличался особой мускулатурой, но под рубашкой явно таилась сила. Личность мужчины вызывала у нее все больше вопросов. Он не был в форме, которую должны были носить все студенты Академии. Да и студенческой карточки на груди не было.

– Вы здесь учитесь? – спросила она, движимая любопытством.

– Нет, я здесь работаю. Чиню сломанное и все такое.

– А, вот оно что, – с облегчением вздохнула Арил. – Я и подумала, что вы не очень похожи на студента.

– Это комплимент. Здешние сморчки не вдохновляют, – усмехнулся мужчина. – Кстати, давай-ка на ты. Я могу пригодиться не только в роли носильщика. И ты должна знать мое имя. Я Виктор.

Арил приподняла бровь. Слишком настойчивое знакомство. Но, пожав плечами, ответила:

– Арил.

– Эванси.

– Откуда вы… ты знаешь? – испугалась Арил.

– Написано на посылке, – усмехнулся Виктор, оборачиваясь к ней.

– Точно! – засмеялась Арил.

«Все-таки принять помощь было не лучшей идеей. Теперь он знает и где я живу, и мою фамилию», – подумала она, чувствуя, как внутри нарастает напряжение.

Когда они почти дошли до их дома, Арил остановилась, доставая ключи. Виктор повернулся к ней, взглянув вопросительно. Точнее, поднял вопросительно брови. Сам взгляд не изменился – такой же холодный и злой.

– Достаточно, я дальше сама, – улыбнулась Арил. – Спасибо огромное, Виктор.

– Хорошо, – Виктор как-то странно улыбнулся. – Не за что, Арил Эванси. Еще увидимся.

Это прозвучало зловеще. Дождавшись, пока он скроется за домом, Арил быстро подхватила посылку и двинулась к своему домику. «Главное, чтобы он не подглядел, где мой настоящий дом», – со страхом подумала она.

Оказавшись внутри, девушка вздохнула с облегчением. Предвкушение от посылки исчезло, уступив место недоумению и страху от этого странного знакомства. Почему-то Арил не покидало ощущение, что Виктор знал о ней все. «Не хватало только преследователей», – подумала она, покачав головой. – «Ну или шпионов, жаждущих выведать тайны Лорисента».

Поставив посылку на тумбу у своей кровати, она посмотрела на себя в зеркало. Вид у нее был испуганный. Тряхнув головой, Арил взяла щетку и провела ею по волосам, чтобы хоть как-то успокоиться. Волосы были ее главным богатством, и она старательно ухаживала за ними, натирая маслами и делая маски из молока. Правда две недели в сухом климате Локина не пошли им на пользу. Арил расстроенно отложила щетку. «Нельзя так пугаться всякого прохожего», – с укором посмотрела она на себя, – «не позволяй таким мелочам себя расстраивать. И вообще, главное – посылка».

Арил взяла маленькие позолоченные ножницы и разрезала остатки ленты. Провозившись с упаковкой, она наконец добралась до содержимого. Вытряхнув все на кровать, Арил увлеченно перебирала вещи. Мешочек с зернами кофе и миндалем, бутыльки с кремами и маслами для волос, за которые явно нужно сказать спасибо Изи и Мари, новые письменные принадлежности, блокнот с кожаной обложкой, куча ее любимых книг и вещей для смены. Но ни одной весточки от Арта.

Арил выпрямилась. Она смотрела на разбросанные вещи, не веря глазам. Так не может быть. Арил вздохнула и постаралась успокоить бешено стучавшее сердце. Он не мог так поступить. Она сжала руки в кулаки, пытаясь сдержать слезы. Закусила нижнюю губу. «Надо просто внимательно посмотреть еще раз. Это может быть что-то очень маленькое. Просто намек. Мелочь».

Дрожащими руками Арил вновь перебрала вещи, стараясь не упустить ни одной. Она дошла до книг. И с облегчением улыбнулась, обнаружив самую старую и потертую из них. «Путешествие вокруг острова», – гласила выцветшая, но еще различимая золотая надпись. История об экспедиции капитанов Крайтерна и Лива к северному полюсу в поисках другой жизни. Они были первыми, кто решился на такое отчаянное путешествие. Корабли долго кружили вокруг маленьких островков в надежде найти хоть отголосок жизни. Но тщетно. Эстрель одинок в новом мире.

Арил и Арт зачитывались этой историей в детстве и представляли себя в роли Крайтерна и Лива. Забираясь на крышу старого рыбацкого домика на пляже, они всматривались в даль безмолвного Мертвого океана в подзорную трубу.

– Эй, Лив, дружище, похоже я вижу землю, – басил Арт.

Арил засмеялась, вспоминая его голос. В памяти всплыла сцена их прощания.

– Ну что ж, мы не увидимся теперь в ближайшие пять лет, – сказала тогда Арил. – Как ты будешь без меня?

– Не переживу, – ответил Арт, серьезно глядя ей в глаза.

– И я, – Арил решительно взглянула на него. – Я не знаю, каково это –жить без тебя. И, по-моему, это называется любовь.


Арт тогда промолчал, крепко обняв ее. Арил уехала с тяжелым сердцем, чувствуя недосказанность. Но вот она, та весточка, которая все разъяснит. Арил с улыбкой погладила книгу и открыла.

На форзаце была выведена надпись рукой Арта: «Моей любимой сестренке Арил».
 
Читать Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку
5.0/1
Категория: Альтернативная история | Просмотров: 60 | Добавил: admin | Теги: Каждый из нас, Наталья Росин
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх