Новинки » 2019 » Июнь » 1 » Дмитрий Шелег. Наследник старого рода
08:21

Дмитрий Шелег. Наследник старого рода

Дмитрий Шелег. Наследник старого рода

Дмитрий Шелег

Наследник старого рода


скоро


Этот мир осквернен демонами. Отряды лиги охотников и широкие стены приграничных городов защищают людей от злобных, жаждущих крови тварей из инфернальных пустошей. Боярские роды делят сферы влияния, а силовики ведут активную борьбу с тайными ковенами.

Сможет ли обычный человек, волей судьбы оказавшийся в подобных обстоятельствах, сохранить себя? Или ради выживания ему придется серьезно измениться?

Шелег Д.В. Наследник старого рода: Фантастический роман / Рис. на переплете М.Поповского — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2019. — 281 с.:ил. — (Фантастический боевик-1172)
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 3 000 экз.
ISBN 978-5-9922-2917-2
    Книга 1. Надежда старого рода
       
      Пролог

       
      Тишина в комнате прерывалась мерными и уже давно привычными звуками функционирующих медицинских приборов, поддерживающих жизнь в немощном теле...
      Древний старик лежал на твердой кушетке и терпеливо ждал новостей. Что-что, а это он умел делать превосходно, последние пятьдесят лет он только этим и занимался. Ему не доставляли неудобств ни огромное количество разнообразных трубок, подключённых к его старому телу, ни холодный воздух, господствующий в подземелье.
      За долгие годы паралича он успел привыкнуть к первому, а со вторым у него особые отношения.
      Внешний вид старика был непригляден. Тонкая морщинистая кожа с неприятными пигментными пятнами обтягивала тощий скелет. На теле отчетливо выделялись многочисленные вены, обезображенные варикозом. Лысая голова без единого намека на волосы, беззубый рот и впалые выцветшие глаза лишь дополняли неприятный портрет цепляющегося за жизнь человека.
      Вероятно, сейчас никто бы не смог узнать в нем прославленного главу рода Морозовых, некогда могучего воина и мага, одного из столпов Носирианской Империи, фаворита императрицы Анастасии II, доживающего свой век в доме зятя - мужа покойной дочери...
      За дверью раздался едва слышный шорох, она отворилась и в комнату бесшумно вошел пожилой крепкий мужчина, еще не утративший стать бывалого воина, но уже не излучающий силу одним только своим присутствием.
      Верный старый слуга древнего мага бережно держал на руках тело десятилетнего ребенка и беззвучно плакал.
      Глаза старика расширились от осознания произошедшего несчастья. В комнате резко похолодало.
      Пятьдесят лет он ждал напрасно, надежды на возрождение рода уже нет? Или еще есть?
      - Он убил его - прошептал слуга, опускаясь на колени и на вытянутых руках поднося тело ребенка к своему господину - убил, сразу после ритуала.
      Могучее тело стало содрогаться в беззвучных рыданиях.
      Его любимый воспитанник! Погиб от рук собственного отца, не пройдя ритуал проверки способностей. Он оказался всего лишь 'нормалом' - человеком, не имеющим предрасположенности к магии. Но, это же не повод убивать младшего сына! Который, к тому же, позже перейдет в другой род. Да и отсутствие магических способностей в раннем детстве указывает лишь на то, что он не станет очень сильным магом, а вот просто магом стать может. В крайнем случае мальчик мог бы пойти по пути воина. Да, это не характерный путь для представителя бояр, но если нет другого пути, то что еще делать? К тому же в таком случае 'старая' кровь была бы сохранена. Хотя... данные мысли теперь бесполезны... ребенок мертв...
      - Феофан, как давно это произошло? - каркающий, нечеловеческий голос наполненный потусторонней мощью раздался в комнате.
      Слуга замер, его лицо тут же залил едкий пот, сердце словно бешеное застучало в груди, а конечности задрожали.
      - Две минуты назад! - прошептал некогда великий, сглотнув ставшую вязкой слюну - После ритуала я забрал мальчишку и бросился к Вам!
      Он испугался, он очень испугался! Ведь его господин, заговорил впервые за последние тридцать лет. В это просто невозможно поверить.
      - Еще не поздно - задумчиво сказал древний маг и приказал - положи Ивана прямо на меня.
      Слуга беспрекословно выполнил волю господина и замер, свято надеясь на чудо. Он понял, что должно произойти и благодарно склонил голову, с уважением и гордостью принимая величайшее доверие, проявленное к нему древним магом.
      Не каждый покажет постороннему, пусть и верному слуге, знание 'демонических' ритуалов. Хотя, с другой стороны, у мага нет более верного человека чем он.
      Феофан не страдал 'узколобостью', он слишком много пережил, чтобы обладать подобным недостатком. И поэтому понимал, что жизнь может заставить сделать и не такое. В любом случае он не будет проклинать своего господина, ведь тот хочет спасти свое наследие.
      Старик положил тощую руку на голову внука и, закрыв глаза, замер.
      В комнате резко похолодало. С каждой секундой там становилось все холодней и холодней. Стены комнаты, пол, потолок начали покрываться инеем, а затем и коркой толстого льда.
      - Смерть добавляет годы - сказал князь безумным голосом - знай это, Феофан! И помни, что когда он очнется, то уже не будет прежним!
      - Я запомню господин! - произнес воин.
      - В таком случае можешь идти! Дальше я справлюсь сам! - велел властный голос, и слуга выскочил из комнаты, не желая становиться свидетелем предсмертного ритуала древнего мага. По правде говоря, он бы и не смог там присутствовать, посторонний человек просто-напросто погибнет в буйстве магических энергий.
      От творимой в комнате волшбы кожа мастера тут же покрылась мурашками, волосы вздыбились и это несмотря на то, что Феофан отступил подальше от входа в покои. Князь Морозов по праву считается одним из сильнейших магов мира.
      Температура воздуха в коридоре и, соседних комнатах значительно снизилась.
      'Если так продолжится и дальше, то скоро сюда заявятся любопытные. Будем надеяться, что этого не произойдет'.
      Пожилой мужчина грязно выругался и, проверив наличие оружия в скрытых ножнах замер. Как и всегда, подобные действия придали уверенности в собственных силах.
      Старик криво усмехнулся. В случае необходимости он зальет кровью весь этот жалкий дом.
      Если бы слуга мог смотреть сквозь стены, то он бы увидел, как вокруг древнего мага и его внука вырастает сложная многоярусная ледяная печать.
      Сложная конструкция горела призрачным синим огнем и пульсировала в такт с сердцем колдующего мага.
      В какой-то момент токи силы нескончаемым потоком хлынули в тело ребенка и оно, словно засветившись изнутри, начало пульсировать синхронно с сердцем князя.
      Частота вспышек все нарастала и нарастала, лицо древнего мага побелело от чудовищного напряжения, на нем проявились еще более неприятные пульсирующие жилки, сухие тонкие губы посинели, рот открылся в диком беззвучном крике, однако он упорно продолжал вкладывать в ритуал все свои силы...
      В скором времени настойчивость мага была вознаграждена.
      Ослепляющая вспышка в теле ребенка ознаменовала окончание ритуала и мальчишка, еще недавно лежащий на груди деда мертвой куклой, громко закашлялся.
      Пульсация в печати тут же прекратилась. Мгновение - и сложная фигура невесомыми кристалликами растворилась в воздухе.
      Слуга, почувствовавший окончание ритуала, с надеждой вернулся в комнату.
      Мальчишка дышал.
      Скупая слеза скатилась по его морщинистому лицу, сердце защемило, после чего он уважительно поклонился мертвому телу своего господина, знавшему многое из того, что было неподвластно современным магам.
      Подхватив ребенка на руки, воин бросился из комнаты. Необходимо было срочно выбираться из дома, и надо сделать это незаметно, никто не должен знать, что Иван остался в живых.
      Однако его планам не суждено было сбыться, прямо возле входа в покои он столкнулся с патрулем состоящим из мага и двух воинов.
      - Что здесь произошло?! - поежившись от холода и от остаточных эманаций могущественной магии, спросил старший - маг с кольцом магистра второй ступени.
      'Серьезный противник' - спокойно подумал воин, просчитывая ситуацию.
      - Эй! Слуга! Я с тобой разговариваю! - услышал он раздраженный голос мага и поспешил ответить.
      - Мой господин умер - опуская голову сказал пожилой мужчина и пояснил - вы ощущаете последствия его смерти.
      - Смотрите! Древний действительно мертв! - удивленно сказал один из молодых воинов, заглядывая внутрь комнаты.
      Слуга нахмурился. Никто не смел так пренебрежительно обращаться к князю в его присутствии, пусть даже и к мертвому.
      Иногда ему становилось жаль, что жители поместья Темниковых не знают о присутствии в их доме воина ранга 'богатырь', считая слухи, витавшие вокруг слуги Морозова, неудачными байками.
      'А может, это все же благо? Иначе они бы не были так беспечны'
      - Зачем тебе труп мальчишки? - спросил маг, кивая на Ивана.
      - Труп? - подозрительно вскинул голову старый воин - Откуда вы знаете, что ребенок мертв? Я забрал его из ритуального зала несколько минут назад.
      'Глава рода не стал бы распространяться об убийстве собственного сына, так что эта информация не могла так быстро стать достоянием общественности'.
      Старый воин внимательно всмотрелся в одежду патрульных и заметил на них знаки семьи Беловых.
      'Почему не Темниковых? - недоуменно подумал он - почему род новой невестки позволяет себе так много в чужом доме? Что вообще происходит?'
      Маг досадливо улыбнулся.
      - Откуда я знаю, что мальчишка мертв? - спросил он и тут же ответил - Это уже ни для кого не секрет. Князю не нужен 'нормал' в своей одаренной семье.
      'Высокородные те еще расисты, но не до такой же степени - начал подозревать неладное мужчина - что-то здесь не чисто'.
      - Может, просто убьем его?- спросил один из воинов у старшего - Как нам и было велено? Зачем вообще решились с ним говорить, он ничего не может знать, это всего лишь обычный старик.
       'Так значит, смерть Ивана и господина была заранее спланирована?!' - понял старый воин, осознавая суть провернутой родом Беловых интриги.
      - Заткнись - прошипел магистр воину - надо было проверить удалось ли...
      Закончить фразу он не успел, так как в следующее мгновение голова мага отделилась от туловища. Магистру второй ступени не помогли ни защитные амулеты, ни довольно высокий ранг в магической иерархии. Против легендарного мастера меча, идущего путем 'Стального листопада смерти', его искусство оказалось бессильным.
      Тело мага еще стояло на ногах, когда двое его соратников уже повалились на пол без сознания.
      Они были пока еще живы, ведь мастеру нужны 'языки', владеющие важной информацией. После допроса они умрут - их участь была предрешена.
      'Магистр явно знал больше - спокойно думал мужчина, перетаскивая тела в комнату почившего главы рода - но он мог преподнести неприятные сюрпризы, надеюсь, мне хватит и этих двоих'
      Мужчина торопился, ему казалось, что скоро подземелье может наполнится случайными или не очень посетителями и тогда возможность скрытно исчезнуть с территории поместья сократится до минимума.
      Положив Ивана на пол недалеко от себя, он взялся за дело, зажал огромной ладонью рот одного из воинов, после чего принялся втыкать кинжал в болевые точки пленника, хладнокровно перерезая нервы и лишая его возможности двигаться.
      - М-м-м-м! - тут же замычал очнувшийся от боли молодой мужчина.
      - Теперь ты не можешь шевелиться - тихо сказал слуга воину в лицо после чего принялся хладнокровно кромсать его тело, стараясь доставить как можно больше болевых ощущений, не задевая при этом жизненно важных органов. У него должны остаться силы для вдумчивой беседы.
      Мужчина извивался, пытаясь сказать хоть слово, но старый слуга не давал ему такой возможности, продолжая кромсать израненное тело в надежде, что из-за непрекращающейся боли у него появится желание говорить только правду.
      - Мне нужны ответы - сказал мастер, глядя в глаза истерзанного болью человека и добавил - ответишь честно, останешься в живых, нет - умрешь страшной смертью.
      Воин убрал ладонь с лица пленника, и тот начал сбивчиво тараторить.
      - Я знаю, что Морозов должен был сегодня умереть. А нам было велено это перепроверить и убить его слугу! Все! Больше я ничего не знаю!
      - Точно?! - с угрозой спросил старик, закрывая рот пленника ладонью и втыкая нож в бедро.
      -М-м-м-м! - взвился от боли пленник - Нам... нам... нам...Я слышал, что Морозов мог передать Вам информацию о каких-то своих счетах! Что его деньги должны перейти нам. Но мы с ребятами не верили, что обычному слуге могут доверить хоть какие-то важные секреты. Это все что я знаю! Клянусь!
      Старик перевел взгляд на руку пленного.
      'Воин первой ступени, не так и плохо для мальчишки его возраста'.
      Допрос продолжился.
      Как оказалось, пожилой мужчина был прав в своих догадках. Новая невестка главы рода Темниковых приложила усилия для того, чтобы лишить Морозовых законного наследника.
      'А все из-за каких-то жалких денег!'
      Судя по всему, смерть надежды рода должна была подкосить древнего мага, долгие годы проживающего в подземелье и каждый день борющегося со смертью. Ведь жизнь в нем поддерживало только одно желание, мечта продолжить старый род.
      'Интрига удалась - грустно констатировал мастер - Господин мертв. Теперь Белова станет полноправной хозяйкой дома и сможет медленно, но верно извести детей, несущих в себе кровь Морозовых, для того, чтобы именно ее потомки стали во главе княжеского рода Темниковых. Мразь!'.
      Правда кое-что расчетливая дрянь не учла - невероятной силы старого князя и того, что денег в роду уже почти нет!
      - А-а-а! - внезапно закричал пленник - в ужасе глядя на стоящего у стены мальчика, которого еще недавно убил собственный отец - Он воскрес! Воскрес! Воскрес!
      Ребенок стоял неподвижно, внимательно глядя на истекающего кровью человека и на Феофана, держащего в руке длинный нож.
      'Я даже не заметил, как он пришел в себя - удивился мастер, втыкая нож в глазницу ошарашенному произошедшим воину - Никто не должен знать, что наследник Морозовых жив'.
      Второй воин умер даже не придя в себя, удар в сердце окончил его путь в этом мире. Быстро оттерев оружие от крови, слуга подошел к наследнику и поднял его на руки.
      Иван спокойно посмотрел на него, после чего потерял сознание.
      'Не успел еще восстановиться, все же не каждый день возвращаешься с того света - подумал мужчина - Это даже хорошо, что он в 'отключке', не будет мешать. Положу его в машину и устрою парочку заготовленных диверсий. Надеюсь, это даст нам достаточно времени, чтобы скрыться'.
      - Прощайте господин - тихо произнес воин, обращаясь к телу мертвого мага, которое медленно, но верно превращалось в лед - Я воспитаю Вашего наследника! Дом Морозовых должен жить!
       
       
      Глава 1
       
      Вы знаете что такое холод?
      Нет... что такое НАСТОЯЩИЙ, продирающий до самых костей МЕРЗКИЙ холод? Когда все твое естество буквально ДРОЖИТ и извивается, пытаясь сохранить хоть какое-то тепло. Когда твои конечности медленно начинают терять чувствительность, а глаза ЗАМЕРЗАЮТ, словно две холодные ледышки. Когда наивные попытки организма спастись поднимают все, даже самые маленькие волоски на теле в попытке создать теплоизолирующую шубу, чтобы сохранить хоть какую-нибудь каплю тепла и продлить медленную агонию.
      Когда тебе начинает казаться, что кровь в твоих жилах превращается в ЛЕД и в виде красных колючих, царапающих изнутри хрусталиков попадает прямиком в сердце. Тело начинает бить настоящие конвульсии, мышцы сводит СУДОРОГОЙ.
      Это КОНЕЦ! Потратив все запасы энергии на мышечную активность, организм не может обеспечить полноценную работу мозга. Начинается спутанность мыслей, появляются галлюцинации.
      ТЫ замерзаешь и отчетливо понимаешь, что это все - КОНЕЦ! Что больше не будет ничего! Ты не сможешь теперь, как прежде, смеяться и веселиться с друзьями... беззаботно радоваться жизни... проводить время на интересной работе... нянчиться с детьми... любить жену...
      Не будет ничего... ни хорошего, ни плохого. А ведь в этот момент ты готов согласиться и на плохое, на все самое плохое в мире, только лишь остаться бы в живых. Не правда ли?
      Ничего этого больше не будет, поверь, не будет потому, что ты умираешь. Умираешь чудовищной и мучительной СМЕРТЬЮ, медленно ЗАМЕРЗАЯ.
      Холод снаружи, холод внутри тебя, холод и есть ты.
      ТЫ словно становишься безмолвной глыбой льда, в которой слабо и очень медленно бьется горячее, желающее тепла, сердце.
      ТЫ понимаешь, что хочешь жить! ЖИТЬ! Чувствовать! Но уже очень ПОЗДНО.
      Страдающий гипоксией мозг посылает воспаленному сознанию спутанные галлюцинации. Ты чувствуешь, как некая сила подхватывает тебя словно мелкую песчинку, а затем стремительно тянет куда-то вверх.
      Через несколько мгновений ты неожиданно ощущаешь себя в паутине холодного света.
      Везде лед... лед и холод...они окружают тебя со всех сторон и питают своей могучей энергией. Это совершенно не пугает, после всего пережитого, ты не боишься льда, ты с ним сроднился.
      'Ты всей своей сущностью познал, что такое пронзающий Хлад - доносятся до тебя чужие слова - Отныне ты наследник рода Морозовых! Так будь же достоин!'.
      В сознании взрывается яркая вспышка, и ты отправляешься в небытие.
       
      Пробуждение было неприятным.
      Очнувшись, я первым делом отметил, что уснул в крайне неудачной позе и явно не там где хотел бы. Это было понятно потому, что поверхность, на которой я лежал, была слишком ровной и твердой.
      Рука опустилась вниз и ощутила поверхность гладкой керамической плитки.
      'Это же надо было так надраться, чтобы затем отключиться в ванной! - с легким раздражением подумал я - Теперь понятно, почему так сильно ломит тело и болит голова'.
      Я не большой любитель выпить, даже не так, большой не любитель этого дела. Однако могу позволить себе немного алкоголя по праздникам, исключительно в хорошей душевной компании. Поэтому признаюсь мне в новинку просыпаться в таком месте и в настолько отвратительном состоянии.
      'Хотя с другой стороны это интересный опыт - с усмешкой подумал я - теперь буду знать, что такое сильное похмелье'.
      Помимо болей в теле и появившейся внезапно тошноты меня не отпускали воспоминания о на удивление реалистичном сне. Он был настолько необычным и пугающим, что колотящееся сердце и не думало успокаиваться.
      'Как будто я реально замерз от холода. Брр' - меня передернуло.
      То, что я увидел, открыв глаза, повергло меня в состояние глубокого, парализующего шока.
      Прямо передо мной в эту самую минуту крепкий старик, с простецким изрезанным морщинами лицом и длинной густой косой истязал лежащего на полу человека. Делал он свое дело довольно профессионально и с удивительной сноровкой...
      Своим огромным коленом он придавил беднягу к полу, лишая возможности шевелить туловищем. Левой рукой зажимал ему рот, а правой держал длинный кривой нож, которым умело резал податливую плоть пытающегося кричащего человека.
      'Тлять! Что тут нахрен происходит?!'
      Пол и стены вокруг 'мясника' были буквально залиты кровью, однако, к моему несвоевременному и бессмысленному удивлению, на седом старике не было ни единой красной капли.
      'О чем думаешь?! Идиот! Какая разница - заляпался он в крови или нет? - разозлился я на себя - надо срочно бежать, пока старик не закончил с жертвой и не переключился на меня'.
      К своему стыду я отчетливо понимал, что шансов против маньяка у меня нет. Несмотря на занятия в тренажерном зале, юношеское увлечение борьбой, а также участие в нескольких десятках уличных драк, я понимал, что мне не справиться с крепким, вооруженным человеком. И это даже несмотря на то, что противник совсем не молод.
      Несмотря на целую палитру ярких внутренних эмоций, внешне я был совершенно спокоен. Казалось, что они заперты где-то далеко в глубине моей души, будто бы что-то приглушало мои истинные эмоции, не давая им вырваться наружу. Словно чувства бесчинствовали за толстым бронированным стеклом, которое, в отличии от обычного, позволяло услышать лишь тихие обрывки нескольких бессвязных слов.
      'За толстым бронированным стеклом - медленно и повторил я неожиданно зацепившую меня фразу - бронированным стеклом, бронированным стеклом - я продолжил повторения пытаясь запустить ассоциативную цепочку - бронированным стеклом...стеклом...стеклом. Или может быть льдом?! ЛЬДОМ?!'.
      В голове зашумело.
      Я понял, что головная боль стала следствием 'пробуждения' томившихся во мне воспоминаний. Перед моим взором одновременно проносились жизни двух людей: десятилетнего мальчика и взрослого мужчины.
      Мальчика звали Иван в честь прославленного деда, он был седьмым сыном главы рода Темниковых и наследником рода Морозовых.
      Мать ребенка погибла при его рождении, отдав всю жизненную энергию младенцу, это позволило ему родиться крепким и здоровым, у рода Морозовых появилась надежда.
      Ее отец, дедушка Ивана, зачал ребенка в поздней старости, в состоянии полнейшей безысходности, когда при трагических обстоятельствах все члены его семьи погибли, защищаясь от нападения какой-то инфернальной армии, прорвавшейся вблизи родового поместья. Поэтому родственников по материнской линии у него и не было.
      Если бы удача в очередной раз не отвернулась от князя, то новая супруга родила бы ему сына, позволив провести ритуал инициации и со спокойной душой дожить свой век. Однако та, подарила ему дочь, погибнув при этом. Поэтому Морозову пришлось не только воспитывать наследницу и устраивать ее брак, но и дожидаться рождения внуков.
      Ситуация усугубилась еще и древним магическим законом, по которому только седьмой сын наследницы имеет право вступить в ее семью. Согласно кодексам боярских семей данный закон был принят еще много веков назад, в период великих войн, чтобы не дать сильным магическим родам, зачахнуть после гибели нескольких наследников.
      Поэтому только несгибаемая воля и желание продолжить род поддерживало душу древнего мага в мире живых. Никто из смертных не знает, через что ему пришлось пройти, чтобы, наконец, дождаться рождения долгожданного наследника...
      Воспитанием Ивана занимался воин ранга 'богатырь', давным-давно поклявшийся в верности роду Морозовых и столь же давно вычеркнутый из списков живых. Именно он сейчас пытал мужчину.
      Если с мальчишкой все было предельно понятно, то воспоминания второй личность были поверхностными и неполными. Я видел обрывки детства какого-то ребенка, затем его учебу в школе, работу на стройке, армию, поступление в университет, как он учился, любил женщин, затем женился, радовался рождению детей, работал где-то среди льда и снега...
      Однако большинство воспоминаний этой личности представляли собой лишь набор бессвязных образов, расшифровать которые я на данный момент был не в силах.
      Было еще кое-что хорошее: изменилось восприятие мира. Теперь я не был мальчишкой, слепо мечтавшим привести род Морозовых к величию, я стал взрослым человеком с солидным багажом жизненного опыта, который имеет общие знания о мироустройстве, может самостоятельно принимать решения и анализировать ситуацию. Я стал мыслить гибче и понимал, что жизненных целей может быть гораздо больше.
      Так же невозможно было не учесть, что вторая личность имела одно очень неприятное и крайне жуткое воспоминание, она помнила собственную гибель. Жуткую смерть от невообразимого холода, который теперь всегда будет со мной.
      'Так вот что не дает ярким эмоциям выплеснуться наружу? Холод? Лед? Хлад? Как назвать это состояние? И надо ли как-то называть?'
      Я понял, что именно 'холод' спасает меня сейчас от грандиозной истерики. Вызванной раздвоением личности и не понимаем того, кто же я такой... Иван Темников с воспоминаниями взрослого мужчины? Или, напротив, огрызок инородной души с памятью маленького ребенка?'
      Я встал на ноги. Удивительно, но тело слушалось превосходно.
      'Значит, я все же Иван? А не тот мужчина? Ведь в ином случае мне бы понадобилось время, чтобы привыкнуть к новым пропорциям тела. Хотя, может, я и неправ, ведь я же впервые в подобной ситуации'.
      В этот момент меня подхватили сильные руки наставника Феофана. Его взгляд был холоден и казалось невероятно жесток. Я на мгновение испугался что он убьет и меня и тут же отключился...
      Я очнулся на заднем сиденье легкового автомобиля. Джип (а судя по внутреннему содержанию салона и его форме, это был именно он) уверенно катил по ночной пустынной дороге, все дальше и дальше увозя нас от поместья Темниковых.
      - Как ты?! - тут же спросил Феофан почувствовав, что я очнулся.
      - Нормально - машинально ответил я, после небольшой паузы, которой хватило для проверки самочувствия.
      Старик внимательно посмотрел на меня в зеркало заднего вида.
      - Это хорошо - задумчиво протянул он - Пересядь ко мне, нам надо серьезно поговорить.
      Я был довольно худым мальчишкой, к тому же довольно гибким и тренированным, поэтому без труда протиснулся между двумя передними сиденьями автомобиля и заняв предложенное место, пристегнулся ремнем безопасности.
      'Что-что, а это лишним не будет - подумал я - В дороге может случится всякое, Феофан хоть и воин, но и он может встретиться с пьяным дураком за рулем, а от этого никакое воинское искусство не спасет'.
      Мой затылок прострелил тонкий, словно удар спицы, укол боли.
      Воспоминания двух личностей переплелись во мне невероятным образом, позволяя свободно оперировать как памятью одного человека, так и второго.
      Сидящего рядом старика я одновременно воспринимал как мудрого наставника, который занимается моим обучением с раннего детства, и как опасного человека, убившего беззащитных людей прямо на моих глазах. Я ощущал себя Иваном Темниковым, наследником рода Морозовых, но в тоже время понимал, что я человек из другого мира.
      Почему другого? Да потому что в том мире точно не было магов и много чего другого.
      Для примера взять хотя бы автомобиль, в котором мы едем сейчас. Он вызывает во мне чувство когнитивного диссонанса. Ведь техническом плане автомобили разных миров не отличаются друг от друга. Тот же руль, те же сиденья, коробка передач, салон, бардачок и спидометр! Последний, с арабскими цифрами, между прочим! Однако все это в целом выглядит немного непривычно. Может быть, все дело в этом?
      Затылок прострелил очередной укол боли.
      'Машина тебя, значит, удивила? - подумал я - А как насчет русского языка, на котором ты так уверенно говоришь с наставником? Как насчет существования магии? Древних боярских родов? Это тебя не удивляет? Как ты можешь объяснить себе невероятную схожесть двух миров в технологическом и культурном плане при явном различии в историческом и духовном? Неужели это тот самый параллельный мир, о котором писали фантасты? Он невообразимо отличен от нашего, но в то же время и невероятно похож? Где я это слышал?'.
      Затылок заныл.
      'Ну вот опять?! Как мне все же себя воспринимать?! Как мальчишку? Или все же как взрослого человека? Нужно срочно определяться, или эта ситуация просто сведет меня с ума!'
      Мастер тихо хмыкнул, напомнив мне о своем присутствии и лишние мысли тут же выветрились из головы.
      Я, признаться, несколько оробел из-за присутствия этого хладнокровного убийцы. Именно сейчас в спокойной, почти домашней обстановке, он казался мне наиболее опасным и могущественным, какой-то частью души я чувствовал исходящую от него мрачную силу.
      Это показалось мне очень странным, ведь Иван никогда ничего подобного не ощущал и он относился к наставнику с уважением. Я же теперь знаю, что он не только хороший учитель, но и безжалостный убийца.
      'Интересно, что он сделает, если узнает, что в теле его ученика находится инородная сущность? Что вообще привело к появлению новой личности? Неужели проведенный отцом ритуал? Вряд ли. Он же всего лишь должен был проверить, являюсь я магом или нет...'
      Кстати, а зачем наставник пытал того несчастного человека? И почему мы ушли из поместья? Что вообще блин происходит? Может, мы вообще уехали потому, что я являюсь 'подселенцем'? Темниковы хотят меня за это прирезать, а наставник спасает? Вполне логично...
      Или мы бежим по другой причине?
      Голова в очередной раз сильно заболела, а память услужливо показала новые подробности жизни взрослого мужчины.
      'Интересно - грустно подумал я - а не заработаю ли я себе, со всеми этими личностными заморочками, диагноз шизофрения?'
      Я снова не заметил, как ушел в себя. Однако теперь я перестал опасаться Феофана. Появилась стойкая уверенность, что этот человек не может причинить мне вреда. Ну по крайней мере до тех пор пока думает, что я Морозов!
      - Иван, почему ты молчишь? - спросил пожилой мужчина, немного хмурясь - обычно ты более любознателен и задаешь слишком много вопросов. Я думаю сейчас именно та ситуация в которой подобный навык был бы вполне уместен.
      - Я боюсь задавать вопросы, потому что могу получить на них ответы, которые мне не понравятся - прежде чем подумать машинально ответил я и тут же прикусил язык.
      'Это очень взрослая фраза, она не типична для ребенка, следует быть более осторожным'.
      Мастер нахмурился и я почувствовал его злость, которая, Слава Спасителю, была направлена явно не на меня.
      'Так что еще за Спаситель?' - непроизвольно подумал я, напрягая память - А, местное божество? Ну ясно'.
      - В таком случае задавай их - сказал Феофан - воин всегда должен смело смотреть в лицо своему страху.
      - Да-а? - задумчиво протянул я и решился - хорошо. Тогда расскажи мне, что произошло в комнате деда? Почему ты убил тех людей? И из-за чего мы уехали из поместья? Как прошел мой ритуал? И куда мы направляемся?
      'Надеюсь, благодаря его ответам мне удастся узнать, как в моем теле появился нежданный 'подселенец', это поможет мне выработать дальнейшую стратегию действий'.
      Что-то внутри меня содрогнулось после этой мысли. Холод внутри меня явно говорил, что это именно я 'подселенец'.
      'Как же так? - растерянно подумал я - Как?'.
      Перед глазами возникли воспоминания умирающего от холода человека.
      'Хорошо, пусть я умер. Но как попал в тело Ивана? Я что, убил его?' - непонятно как обратился я к холоду.
      - Что последнее ты помнишь? - спросил наставник, прерывая мои мысли и требовательно посмотрел на меня
      Мне показалось, что его морщинистое лицо после этой фразы как-то значительно постарело.
      Я сглотнул, схватившись за ремень безопасности. Говорить отвлекшемуся от дороги наставнику о том, как я насмерть замерз в другом мире, а потом очутился в теле его воспитанника, явно не стоит.
      - Помню как спускался по каменной лестнице - найдя последнее воспоминание мальчика произнес я - шел с отцом в ритуальный зал - я замолчал, пытаясь вспомнить еще хоть что-то, но тщетно, воспоминания прерывались - И все, очнулся в комнате деда.
      Старик, слава Спасителю, повернулся в сторону дороги и, пожевав сухие губы, решительно сказал.
      - Ты умер.
      Он меня ошарашил, ничего не сказать.
      'Знает, что я 'подселенец' и все равно относится ко мне также как и прежде? Не может быть!'
       - Ритуал показал, что ты являешься обычным человеком и отец убил тебя.
      'А нет. Не знает' - облегченно подумал я и встрепенувшись от осознания сказанного недоверчиво добавил.
       - В таком случае почему я живой?
      'Давай, доказывай мне, что ты говоришь правду и выбалтывай все, что тебе известно. К моей великой радости, ты уже разболтал, что мальчика убил отец, а моя душа случайно заняла пустую оболочку, я не убийца, я лишь заместитель. Хотя - стоит признать неприятную правду - Если бы мне пришлось выбирать, умереть окончательно, или занять место Ивана, то я бы даже не задумывался'.
      - Господин провел запретный ритуал и ценой своей жизни вернул тебя с того света - с легкой грустью сказал он мне.
      'Теперь ТЫ наследник рода Морозовых! Так будь же достоин!' - всплыл в памяти чей-то торжественный голос.
      'Так вот в чем дело? В каком-то запретном ритуале? Значит, я не случайно занял место мальчишки? Меня специально в него поместили? Чтобы он жил? Но почему я?!'
      'Ты всей своей сущностью познал, что такое пронзающий хлад!' - раздался голос в голове.
      Я мысленно вздохнул.
      'Если бы кто-то мне сказал, что гибель от холода может привести к новой жизни, я бы просто покрутил пальцем у виска'
      Неожиданная мысль немного подняла настроение.
      Я подумал, что один из большого числа хронических алкашей, множество которых тоже в какой-то мере познали Хлад, замерзнув после обильных возлияний, мог бы оказаться на моем месте.
      Думаю, князь на 'том свете' жестко бы матерился, узрев такого человека на месте наследника своего рода. А может, он и сейчас там материться, глядя на меня?
      - То есть, дед вернул меня к жизни? - спросил я - А ты увозишь, для того чтобы меня там не прикончили?
      - Можно и так сказать - согласился мужчина.
      - И что мы планируем делать дальше? Куда едем?
      Мужчина одобрительно кивнул.
      - Для начала мы уберемся подальше от владений Темниковых. Затеряемся, достанем новые документы и осядем где-нибудь возле пустошей - наставник на мгновение замолчал, а затем продолжил - там я и продолжу твое обучение. После того, как выяснилось, что ты 'нормал', у тебя остался только один путь для того, чтобы возродить род.
      - Какой? - спросил я, понимая, что мне не хочется возрождать никакой род ведь это наверняка очень тяжелое и неблагодарное занятие на пути к которому меня ожидает большое количество препятствий - И род мне этот получается совсем чужой. Ведь я всего лишь 'подселенец'.
      Пока что думаю мне бы просто хотелось осесть где-нибудь в спокойном месте, изучить новый мир и, используя опыт прошлой жизни, заработать денег на безбедную старость, чтобы хватило не только на кусок хлеба с колбаской, но и еще на что-нибудь нужное. А всякие возрождения древних родов как-то не по мне. Или все же нет?
      - Путь воина.
      - Чтобы я стал таким как ты? - уточнил я.
      - Как я - согласился старик и продолжил - поверь, я убил большое количество магов и я сумею воспитать тебя таким же сильным и умелым воином. Ты, будучи 'нормалом', сможешь на равных общаться с главами других родов.
      'А если я не хочу никого убивать?' - раздраженно подумал я ведь убийства претили моей натуре. Но решил все же продолжить расспрос, информация важнее бессмысленных переживаний.
      - А почему ты сказал, что мы будем жить возле пустошей? - задал я следующий вопрос - нет более приятного места? В чем причина?
      'Пустоши у Ивана ассоциировались с опасным местом, в котором живут непонятные твари. Ребенку рассказывали сказки о демонах живущих там, но я понимаю, что их просто не существует. Скорее всего, говорилось это иносказательно, может, в тех районах большое количество радиации? Урановые копи к примеру? Или последствие техногенной катастрофы? Отсюда и всевозможные мутации представителей фауны? Или маг какой-нибудь балуется скрещиванием животных. Бегают там, к примеру, двухголовые волки или шестиногие кабаны с зубами как у акулы. Чем тебе не демоны?'
      - Ты задаешь правильные вопросы - похвалил меня наставник - Причина есть. Дело в том, что разрушительная энергетика оскверненных земель не позволяет кому бы то ни было найти человека с помощью каких-либо ритуалов на расстоянии примерно в двадцать километров от границ пустоши. Результат ритуала будет показывать, что искомый объект мертв.
      - Если это общеизвестная информация, то, может, нас и будут искать возле пустошей? Их же не бесчисленное множество, когда-нибудь да найдут - я посмотрел на Феофана - вот, к примеру, с помощью тебя и найдут. Будут искать длинноволосого старика по имени Феофан и ребенка десяти лет.
      - Ты прав, внешность у меня пусть и не очень броская, но выделяющаяся, благо ее легко сменить, но вопрос в другом, почему ты решил, что нас вообще будут искать?
      - Так ты же сам сказал! - возмутился я, глядя на посмеивающегося мужчину - Что мы спрячемся в пустошах, для того, чтобы меня не нашли с помощью ритуала. Значит, по какой-то причине это будут делать!
      -Ха-ха - тихо засмеялся наставник - Я неправильно выразился - признал он и продолжил - твой отец глава рода и опытный маг. Как думаешь он понял, что ты погиб или нет?
      - Конечно понял - не раздумывая ответил я - Думаю он в состоянии отличить мертвого человека от живого.
      - В таком случае ты утверждаешь, что он уверен в твоей смерти?
      - Все верно.
      - Ну вот видишь. Как минимум он точно будет знать, что ты мертв.
      Я кивнул. Действительно, если отец сам видел мое мертвое тело, то он не станет сомневаться в моей смерти.
      - Мы спрячемся там для того - перебил меня мужчина - чтобы если кто-то будет проводить семейные ритуалы, то он не обнаружит живого и здорового родственника.
      - А как же мое тело? Его отсутствие не вызовет никаких подозрений?
      - За это не беспокойся, перед уходом я предпринял кое-какие меры для того, чтобы решить этот вопрос.
      - Ну хорошо - согласился я и задал следующий вопрос - а как долго мне придется так скрываться? Не всю же жизнь?
      - Нет. Но пока ты не станешь хотя бы достаточно сильным воином хотя бы ранга 'ветеран' то об этом говорить преждевременно.
      Я задумался. Местная система воинских рангов этого мира была немного похожа на подобную иерархию в земных боевых искусствах, где после очередного достижения воин переходил на следующий уровень - дан. Здесь же индикатором достижений воина на данном пути выступали специальные ранги: новик, отрок, воин, боевир, ветеран, витязь и богатырь. Каждый ранг в свою очередь состоит из двух ступеней: первая обозначает слабого представителя ранга, а вторая сильного. Все в принципе просто и понятно.
      На данный момент Иван является 'новиком' второй ступени и готовится к переходу на следующий ранг, что очень не типично для ребенка моего возраста и одновременно очень хорошо. Однако на сколько я знаю воины имеющие ранг 'ветеран' невероятно редки, даже в роду Темниковых такой был всего лишь один такой! Все остальные были намного слабей, так что мне кажется, что к этому рангу мне придется идти лет так тридцать если не больше. А воины высших рангов (витязь и богатырь) вообще очень редки, не знаю на что Феофан рассчитывает, у меня просто может не быть предрасположенности к данному виду деятельности.
      - Вообще-то - высказался я - чтобы стать хотя бы 'ветераном' надо пахать долгие годы!
      - Значит, будешь! - жестко припечатал наставник.
      После чего я непроизвольно вжал голову в плечи. Мужчина крайне редко повышал голос на Ивана.
      - Я понимаю - тяжело вздохнул Феофан - что ты хочешь также как и дед стать великим магом, что у тебя есть мечта, от которой тяжело отказаться. Но ты должен понять, что жизнь сложная штука. Ты - 'нормал' и это значит, что магом тебе уже не стать, а вот сильным воином вполне возможно...
      Жизнь вообще очень сложная штука и порой она отбирает у тебя все самое дорогое. И в этот момент главное не сломаться. Нужно просто сжать зубы и несмотря на всю невероятную боль и тяжесть свалившихся обстоятельств необходимо раз за разом идти вперед пытаясь добраться до своей цели... И процессе этого сложного пути, ты внезапно поймешь, что боль ушла, тяжести нет, а преграды на твоем пути можно легко перешагнуть. Поэтому всегда главное идти только вперед!
      Ведь судьба и удача всегда улыбаются лишь упорным, сильным и волевым. Иди к своей цели и все у тебя получится!
      Феофан говорил с таким жаром, с таким душевным порывом, с такой страстью, что мне даже стало немного неловко. Я почувствовал, что задел его за живое, что заставил его вспомнить о том, о чем он не хотел вспоминать.
      - Как ты думаешь, сколько у нас есть времени до проведения первого ритуала? - через некоторое время спросил я, чтобы прервать затянувшуюся паузу.
      - Несколько дней - подумав, сказал он.
      - Так быстро? - в свою очередь удивился я - Они его что, постоянно так часто проводят?
      - Не в этом дело. После кончины всех Морозовых твой отец с помощью Георгия - твоего старшего брата попытается получить доступ к счетам рода.
      'У меня есть счет в банке?! - обрадовался я - наконец-то начинаю получать бонусы от своего нахождения в этом теле. А что? Морозовы очень старый род, значит, и денег у них очень много' - замечтался я.
      - Я надеюсь, им это не удастся? - с тревогой произнес я.
      'Нужно будет потом уточнить, как именно определяется кто владелец денег, наверняка в этом замешена какая-то магия'.
      - Не удастся - с усмешкой произнес воин и продолжил - наследник рода жив! Значит, доступа к деньгам не будет.
      - Ага, а раз доступа к деньгам не будет, то они решат проверить, кто же этот неизвестный никому наследник Морозовых - догадался я
      - Совершенно верно, и ничего не найдут.
      - Но значит, они будут с некоторой периодичностью повторять ритуал и будут стараться найти неожиданного родича? Ведь искать не пойми кого пустая трата времени.
      - Скорее всего, но если посмотрят на выписку из счета - то думаю, что они решат этого не делать.
      - А что не так с выпиской со счета? - заподозрил я худшее - и как они вообще могут что-то взять.
      - После смерти князя твой отец имеет на это право. Однако я уверен, что он очень сильно разочаруются, ведь денег там почти нет.
      - Что? - возмутился я, иллюзии о беззаботном будущем разрушались на глазах - как так? У нас же древний род? Должно быть много денег!
      - Почти все растрачено. Много ушло на обучение твоей матери и на приданое для нее. С женщиной без приданного в наше время никто и разговаривать не хочет.
      Также много денег было потрачено на обеспечение недешевых систем медицинского поддержания жизни и очень дорогих зелий для твоего деда. Осталось лишь небольшая по меркам родов сумма, отложенная для твоего обучения в академии, и то взять ее можно только через несколько лет.
      - То есть мы остались без средств к существованию? - расстроено уточнил я.
      - Ну, кое-что найдется - с наигранной бодростью произнес Феофан.
      'Мда, плохой ты актер!' - подумал я, глядя на деревянную улыбку наставника.
       - А почему ты считаешь, что они не начнут искать наследника уже завтра? Почему думаешь, что у нас есть пара дней?
      - Я же сказал, оставил что им несколько неприятных подарков. Кое-что взорвал, кое-кого убил, подкинул несколько ложных улик, указывающих на враждебные рода, так что они будут заняты другим. Хотя на самом деле - добавил он - я надеюсь, что они все же не такие мрази как мне кажется и хотя бы дождутся окончания траура по вашей смерти, это даст нам много дополнительного времени.
      - То есть побег был подготовлен заранее? - уточнил я - И поэтому ты убил тех людей?
      - Их я убил как минимум потому, что они видели, что ты остался жив. А так да, побег был спланирован заранее, но это просто обычная перестраховка, предпочитаю быть заранее готовым к неприятностям и использовать уже заранее подготовленные наработки, чем импровизировать, все же я уже не так молод для этого.
      Некоторое время мы ехали в тишине.
      - Если предположить, что отец не зная реального положения дел решил завладеть активами рода, то может, ему плевать, являюсь я магом или 'нормалом'? Может, он убил меня, подобный формальный повод, чтобы данная потеря свела деда в могилу? Тогда он спокойно получает средства рода Морозовых. Ведь так? а затем он просто может сказать, что я не выдержал ритуала или умер непонятно от чего. Ведь так?
      - Умеешь думать - подтвердил мои догадки старый воин и через некоторое время произнес - Ложись-ка ты спать, ехать нам еще долго, а тебе точно необходимо отдохнуть.
      Я согласно кивнул и закрыл глаза.
      Стороннему наблюдателю, наверняка должно быть, было бы странно следить за беседой глубокого старца и ребенка десяти лет отроду, которые общались на равных.
      Но, судя по воспоминаниям Ивана, уважительное отношение наставника к ребенку было в порядке вещей. Опытный воин воспитывал главу древнего рода, а не обычного дворового мальчишку, хотя иной раз и любил пошутить и подразнить его, иногда даже откровенно перебарщивая с последним.
      В какой-то момент я уснул, а Феофан продолжил гнать авто по ночной трассе.
       


     
Узнать больше Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения.
5.0/2
Категория: Новая книга про попаданца | Просмотров: 225 | Добавил: admin | Теги: Дмитрий Шелег. Наследник старого ро
Рейтинг:
5.0/5 из 2
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх