Новинки » 2021 » Ноябрь » 5 » Серг Усов. Регент. Попаданец в Таларею 6
10:00

Серг Усов. Регент. Попаданец в Таларею 6

Серг Усов. Регент. Попаданец в Таларею 6

Серг Усов

Регент. Попаданец в Таларею 6


предзаказ  

с 05.11.21

Жанр: боевое фэнтези, попаданцы

«Регент» – фантастический роман Серга Усова, шестая книга цикла «Попаданец в Таларею», жанр боевое фэнтези, попаданцы.

Приключения нашего современника в магическом средневековом мире продолжаются. Олегу удалось добиться многого – он достиг высокого положения, заслужил верность и уважение не только своих соратников, но и подданных. На что попаданец теперь направит свою энергию? Как он поступит с окружающими его владения врагами? Или Олег решит почивать на лаврах, удовлетворившись достигнутым?

Из серии: Попаданец в Таларею #6
Возрастное ограничение: 16+
Дата написания: 2021
Объем: 330 стр.
05.11.2021
Правообладатель: ИДДК
Литрес
1

Попаданец в Таларею

Попаданец в Таларею
2

Баронские будни

Баронские будни
3

Имперский граф

Имперский граф

Герцог ре Сфорц

Герцог ре Сфорц

5

Соправитель королевства

Соправитель королевства

6
Регент

Глава 1

Вечером над столицей пронёсся сильный шквалистый ветер, поваливший множество деревьев. А следом обрушился сильнейший ливень. Такого потока льющейся с неба воды Олег, за всё время своего пребывания в этом мире, ещё ни разу не видел.

Из окна третьего этажа королевского дворца, где сейчас располагалась его спальня, он смотрел на высившуюся во внутреннем дворцовом парке арку портала. Освещаемая только светом местной, совсем небольшой луны, арка едва различалась посреди окружавших её стен.

Формировать конструкт заклинания Ночное Зрение, чтобы лучше разглядеть уже знакомую картину, он не стал. Грустно усмехнулся, вспомнив, как в первые годы своего пребывания в этом мире, так стремился скорее попасть на Алернию, материк, находящийся в другом полушарии Талареи.

И вот уже через четыре с небольшим года портал, который ему стал теперь полностью подконтролен, откроется на целых три с половиной десятка дней для перехода в любые точки планеты, в которых давно сгинувшая и не оставившая о себе практически никаких воспоминаний цивилизация создала такие вот сооружения. Что называется, иди, куда глаза глядят. И совсем не нужно будет отправляться в длительное изнурительное и опасное плавание, которое он когда-то планировал.

Олег услышал за спиной тихий плач, скорее, даже скулёж, и с удивлением обернулся.

Молоденькая служанка королевы, которую та предложила ему на эту ночь, смотрела на Олега, лёжа в его кровати, испуганными, заплаканными глазами.

– Ты чего ревёшь, чудо?

Олег даже не знал имени рабыни, да и в его постели она оказалась совершенно случайно – королева, увидев его устремлённый на девушку взгляд, решила, что та ему сильно нравится и, недолго думая, вечером отправила к нему.

Нет, рабыня, бесспорно, была красива, хоть и оказалась глупа, скучна и слишком пуглива, но смотрел-то он тогда на неё не потому, что залюбовался её красотой, а потому, что служанка королевы просто оказалась на пути его взгляда, когда Олег в очередной, уже бесконечный раз задумался о навалившихся на его голову проблемах.

– Я хочу в туалет, – тихо всхлипнула рабыня, – очень сильно.

– Ну так беги скорей.

Глупышка мучилась, глядя на так и не уснувшего регента королевства, которому она сильно и вполне успешно постаралась доставить удовольствие, вставшего с постели и о чём-то глубоко задумавшегося у окна. Боялась его от этих дум отвлечь. Вот и терпела, пока уж вовсе стало невмоготу.

– Зачем? – с досадой спросил он её.

Только служанка его не услышала. Быстро накинув на себя платье, она уже выскочила за дверь – торопилась на первый этаж, где были ванные комнаты для слуг. Дурочка. У Олега в спальне была дверь в его специальную комнатку – могла бы и её посетить, а не нестись сломя голову через половину дворца. Лишь бы успела добежать, с грустной насмешкой подумал он и вновь посмотрел на смутные очертания портала.

А нужно ли ему на Алернию? Что он там забыл? Олег хмыкнул и зябко передёрнул плечами – у открытого нараспашку окна было довольно прохладно. Он давно уже перестал возвращаться мыслями к обстоятельствам своего появления в этом мире – текущие проблемы накрыли его с головой, и было уже не до отвлечённых размышлений. А сейчас вот вдруг накатило. Может, он интуитивно пытается уйти от забот сегодняшнего дня? Или вид портала так подействовал? Интересно, если ощущение, оставшееся у него после того намёка Сущности, что в этот мир может попасть и ещё кто-то, окажется верным, то где сейчас этот его «побратим»? Был ли выхвачен разум его соотечественника или какого-нибудь китайца? Выжил ли? Чего добился?

Понятно, что с тем набором навыков, умений и знаний, в том числе магических, которыми обеспечили его или их, очень трудно пропасть. Но возможно. Особенно в первые минуты попадания. Олег ведь и сам мог погибнуть, растерявшись и не успев воспользоваться своими магическими знаниями, получи Ингар, парень-серв, в чьё тело он тогда попал, от монахов на пару ударов больше.

А всё же? Если второй посланец был и выжил, то где он сейчас? Чего добился? На какой из пяти материков он попал? Добрался ли он уже до наследства древних магов этого мира? Или, как и Олег, отложил этот вопрос в долгий ящик? А может, в отличие от Олега, не отвлекается на местные войны и политические интриги, а идёт по пути прогрессорства и где-нибудь уже запускает гидроэлектростанцию? И главный вопрос – кем он для него будет? Другом или врагом? Вздохнув, Олег понял, что его немотивированное спонтанное возвращение к таким размышлениям – это, по сути, переливание из пустого в порожнее. И не ему в его-то положении такой ерундой заниматься.

Вообще, последние дни, декады, а пожалуй, и весь прошедший год подкинули ему столько проблем, что не нужно притягивать себе ещё и новые. Надо решать задачи по мере их поступления.

Видимые ему, благодаря способностям обострённого восприятия, парные патрули ниндзя тенями появлялись среди деревьев, кустов, беседок, скамеек и аллей дворцового парка. Олег считал организацию их круглосуточного дежурства перестраховкой, но раз соратникам, настоявшим на столь плотной охране его царственной особы, так спокойней, то пусть оно и будет. Заодно его ребята и девчата, как он ласково иногда называл обученные им совершенные орудия убийства, потренируются в охране, а то Олег уже замечал перекосы в их подготовке. Всё же преодолевать или убирать охрану – это одно, а самим охранять – это другое, хотя, конечно же, умения и того и другого сильно взаимоувязаны.

Постоянно крутившиеся в голове мысли возбуждали мозг и уже которую ночь не давали спать. Не совершил ли он ошибку, приняв предложение Клемении? Вернее, тот ли он выбрал из возможных вариантов? Может, действительно, надо было надеть на себя корону короля Южного Винора?

И не нужно было бы теперь ломать голову, как быстро и эффективно подавить разросшееся восстание на севере королевства. Начавшееся как бунт доведённых до отчаяния крестьян, оно быстро втянуло в свои ряды сначала городскую чернь, затем и обычных горожан, а теперь на его сторону встали и городские богатеи, и даже довольно значительное количество благородных.

Восстание явно подпитывалось извне, Олег был в этом уверен. И внешнее вмешательство в дела Винора – было ещё одной проблемой, с которой надо было что-то решать уже в ближайшее же время.

Одержанные им и его сестрой военные победы, боевая эффективность и высокая мобильность, которые продемонстрировала его армия, отбили желание соседей, как говорится, пробовать его на прочность.

Да, в открытую с ним вряд ли кто на данный момент решит воевать. Но вот строить козни исподтишка, поддерживать бунты черни и козни винорской эмиграции, этим занимаются многие его добрые соседи. У Олега в этом отношении были подозрения даже в адрес Виделия, короля Глатора, хоть он и приходился отцом винорской королеве и дедушкой будущему правителю или правительнице Винора.

– Господин, простите меня, – пролепетала вернувшаяся девушка.

– За что? – Олег пожал плечами. – Иди ложись, – он кивнул на кровать, – и спи. Это приказ. Утром ещё поиграем. Я тобой очень доволен.

Олег соврал, но, как всегда в таких случаях, когда обманывал из благих побуждений, чувства неловкости не испытывал. Девушка не виновата, что он не в настроении, пусть успокоится.

Утром он наградил её золотой монетой в пятьдесят рублей – самой крупной из тех, что чеканились в герцогстве Сфорц, и отправил к хозяйке. Понимал, что слишком переплачивает, рабыням такие большие суммы не дарят, да и не отработала она, если честно, даже на сотую часть этих денег. Но Олег их заплатил, скорее, ради оправдания перед собой – ему вчера надо было сразу сказать Клемении, что девушка ему не нужна, но он, как это часто с ним бывало, поступил по принципу: дают – бери, бьют – беги. Теперь вот и начальница его охраны Нирма, капитан ниндзя, которая уже настроилась на обстоятельный доклад ему этой ночью, наверняка расстроилась.

– К вам барон Лешик Гирвест просится на утренний приём. Что ему передать?

А вот и сама Нирма явилась. Никакого недовольства она, естественно, не выказывала – Нирма, как и все его ниндзя, видела в нём если не одного из Семи богов, то близко к тому, а значит, любые его поступки или помыслы не подлежат критике а его приказы или обычные просьбы требуют безусловного выполнения.

– Передай ему мой пламенный привет, – буркнул всё ещё пребывающий не в настроении Олег, но затем одёрнул себя: – Пусть сюда идёт, и распорядись насчёт завтрака.

Лешик, с самого утра сияющий, как начищенный самовар, вошёл в примыкающую к спальне Олега малую приёмную, где уже сервировали завтрак на двоих, со своей обычной кривой ухмылкой, так когда-то сильно раздражавшей Олега.

Барон Гирвест настолько явно был доволен самим собой, своим обедом и женой, что у его шефа на миг появилось желание чем-нибудь в него кинуть. Тут не спишь ночами, не знаешь, за что хвататься, а этот прохвост ведёт богемный образ жизни, как будто бы у него нет ни забот, ни хлопот.

– Приветствую, мой государь, – учтиво поклонился Лешик. – Надеюсь, хоть сегодня поспал? Видел, наша обожаемая королева тебе очень даже хорошенькую грелку присылала.

– Всё-то ты видишь, мой друг, – Олег сделал приглашающий жест, показав на мягкий стул напротив себя. – Какой толк от грелки в начале лета?

Всё же Олег в своих мыслях был сейчас несправедлив к Лешику и сам это понимал. За внешней расхлябанностью барона Гирвеста и его повадками светского льва скрывались острый и изворотливый ум и феноменальная наблюдательность.

Пожалуй, здесь, в Фестале, столице королевства Винор, он был на данный момент самым полезным из его соратников. Понятно, что и магиня Гортензия со своим мужем генералом Чеком, его другом и самым первым соратником, ставшие графиней и графом ри Брог, получив во владение новообразованное в Сфорце графство с одноимённым городом, и Торм с Геллой, ставшие графом и графиней ри Легин, не говоря уж про Улю, его кровную сестру, надевшую на себя одиннадцать дней назад корону правящей герцогини ре Сфорц, да и остальные его соратники, все они по-прежнему дружно помогали ему тянуть лямку его забот. Но Фестал всё же не Псков. Именно Лешик Гирвест чувствовал себя в здешних мутных делах как рыба в воде.

– Тебе бы правда отдохнуть, Олег. – Бросив на регента королевства внимательный взгляд, барон сел, отодвинув в сторону тарелку. – Я уже позавтракал. Прила тщательно следит за моим питанием, – хмыкнул он. – У тебя глаза усталые. Давай охоту организуем?

Мона, бывшая глухонемая рабыня, которую он исцелил, и ставшая свободной, осталась служить ему. Имея теперь возможность говорить, она так к этому и не привыкла, продолжая общаться больше мимикой и жестами – они у неё были совершенно понятными. А ещё лучше Моны никто не понимал мимики, жестов и взглядов самого Олега.

Вот и сейчас одного взгляда регента, брошенного на неё вскользь, хватило, чтобы Мона сделала ровно то, что от неё требовалось, – тут же убрала от барона тарелку под омлет и моментально расставила чайную чашку, вазочки с сахаром, конфетами, печеньем, вареньем и мёдом. Лешик, ожидавший, что ему предложат вино, вздохнул, но ничего не сказал.

– Для правителей Винора, ты же знаешь, барон, часто охоты заканчивались печально. – В отличие от своего визави, регент налёг на выставленные блюда – завтракать Олег любил плотно, да ещё и полубессонная ночь сказалась на возросшем аппетите. – Ладно. Давай выкладывай, что за новость принёс с самого утра.

Барон Гирвест, немного поломавшись, словно красна девица, всё же достал из вазочки печенье.

– Королева решила снять опалу со старика ри Чисвена, – доложил он. – Сегодня будет просить тебя вернуть ему должность министра двора. Моя вчера была с Клеменией на казни Аглика – надо же, кто бы мог подумать, что крепостной крестьянин, почти животное, удостоится четвертования на главной площади столицы. Прила приехала в восторге. Говорит, что он закричал, только когда ему уже третью конечность отрубали. Крепкий мужик был. Кстати, Олег, ты зря игнорируешь такие торжества. Регенту там быть не помешало бы.

Объяснять своим соратникам, что мучения других людей, пусть даже кровавых преступников, его нисколько не развлекают, Олег уже устал. И просто пропускал советы, подобные этому, мимо ушей. К тому же, с его-то точки зрения, Аглик вовсе не был жестоким убийцей, хотя на его руках было много крови.

Это был один из командиров бунтующей на севере королевства черни, по нелепой случайности попавшийся в руки герцога Арта ре Вила.

Олег утвердил смертный приговор, потому что по-другому сейчас было нельзя. Но уже пару дней задумывался о внесении в этот мир ещё одного ноу-хау, которое будет называться всеобщей амнистией.

Пусть прощать здесь не принято, и его просто никто бы не понял, введи он амнистию в том же виде, как она понималась в его родном мире, но он и не собирается совсем освобождать от ответственности. А вот замену массовых казней не менее массовой каторгой он уже всерьёз запланировал. Заодно появится так нужный для его намечающихся огромных строек трудовой ресурс. Сколько можно уже самому пахать и на сестрёнке выезжать? Впрочем, без них всё равно не обойтись.

– Мало ли кем был Аглик раньше? Главное, кем он стал в конце жизни, – заметил регент. – Тебе напомнить, кем были Армин с Гури? А между тем, согласись, других столь же грамотных управленцев в королевстве днём с огнём не сыщешь. Ты говоришь, животное. Но он вместе с другими командирами бунтовщиков уже дважды разгромили отдельные части армии ре Вила. Уже взяли под свой контроль четыре самых крупных, после Вила, города в провинции. И осадили сам Вил. Герцогу пора унять свой гонор. А не сможет, так я его ему убавлю. Я решил в ближайшее же время сам заняться севером. Чувствую, без меня он там ещё больше наломает дров. Но я отвлёкся, как и ты. Что там со стариком?

– Да, – вспомнил Лешик, с чего он всё-таки начал разговор, – там же этот прихвостень был, Крун ре Талов. Ему-то королева и сказала насчёт того, что обязательно будет с тобой говорить про возвращение к делам старого графа. Прила при этом присутствовала и своими ушами слышала. Так что готовься сегодня выдержать бой, – усмехнулся Лешик. – Впрочем, ты единственный, кого Клемения не сможет в чём-то убедить, если ты не захочешь.

При упоминании молодого глаторского герцога, присланного королём Виделием к своей дочери ещё зимой, да так тут при винорском дворе, вернее, винорской королеве, и прижившимся, Олег невольно поморщился. Вот что, спрашивается, столь знатному вельможе тут тереться? У него там, в Глаторе, владения, служба при короле, семья – пусть и говорят, что его жена с рождения увечная, – а он всё никак не уезжает. Одну из причин этого не только Олег слышал – о ней судачил весь двор, но именно Олег-то как раз и твёрдо был уверен, что слухи об интимной близости герцога с королевой – полное враньё. Клемения просто использовала привязанность герцога в своих интересах.

– Боя не будет, – покачал головой Олег. – Я сразу же сдамся.

– А Клейн? – удивился барон. – Он уже практически вник во все дела королевства. Ты его назад в Псков отправишь, что ли?

– Зачем? Так же и останется вести мои дела. А ри Чисвен пусть возвращается к своим. Я против него ничего не имею. Как и против других приближённых Лекса. Как по мне, так Клемения зря перестраховывается. Пока остаётся угроза возвращения принца Анга и его с Лексом дядюшки – Нея ре Винора, то и Доратий, и Морнелия, и Арт ре Вил, и все остальные из окружения Лекса будут ей служить верно. Скрипеть зубами, но служить. А если откровенно, Лешик, то мне эта вся возня придворная уже до одного места. Я убедился, что здешняя система управления никуда не годится. Удивляюсь, как Винор не рухнул пару столетий назад. Или не вымер. А ещё – что менять эту систему долго и проблемно. Проще создать новую. Пока параллельно старой, а там будет видно.

– Насчёт Монса ещё хотел напомнить. – Лешик отхлебнул уже остывшего чая, поморщился и посмотрел на Мону. Но та понимала намёки и взгляды только Олега и Ули и за вином не метнулась, так и стояла с доброй улыбкой на губах. – Мебель из герцогства уже к нему доставили. Он интересуется, когда её во дворец везти.

– Мне ещё и этим заниматься? Я же ясно распорядился: сделать обстановку в моих комнатах и комнатах моих соратников такую же, как в Псковском дворце. Так пусть этим Клейн занимается. Или вы все сговорились меня извести?

Олег уже начал по новой заводиться, когда на пороге малой приёмной появилась капитан Нирма.

Вообще-то, у монарших особ, а регент в этом отношении приравнивался к королю, адъютанты были всегда в звании полковников. Вот только Нирма была из того славного рода войск, который Олег окрестил ниндзя. А полковником ниндзя был он сам. Так что его адъютант, секретарь, телохранитель и любовница – всё в одном – достигла пика своей воинской карьеры, если, конечно, не решит перейти в пехоту.

– Герцогиня ре Сфорц просит принять, – скрывая улыбку, доложила она.

Впрочем, Уля его разрешения ждать не стала и уже зашла в комнату.

– Доброе утро, Олег. – Она подошла и чмокнула его в щёку. – У тебя глаза усталые. – Уля села на стул, уже мигом поставленный расторопной Моной. Тут же, словно по волшебству, появился и полный чайный набор. – Тебе надо развеяться. Может, на охоту какую-нибудь съездить?

– Вы сговорились, что ли, выпроводить меня из дворца?

Глава 2

Зря он пошёл на поводу у герцога Арта ре Вила, позволив тому самостоятельно наводить порядок у себя в герцогстве. Олег тогда не захотел с первых же шагов своего регентства на пустом месте настраивать против себя высших вельмож королевства. К тому же у маршала несомненно было немало заслуг перед Винором.

Теперь оставалось только посыпать себе голову пеплом, получая известия из Вилского герцогства, одно грустнее другого.

– Так что? Опять сам отправишься воевать? Ты неисправим, – графиня Гортензия ри Брог укоризненно покачала головой. – Отправь моего мужа или Торма. Доверь им своих, как ты их называешь, чудо-богатырей, и они передавят там всех.

– Как раз проверишь, ошибалась я или нет, убедив тебя с назначением Ковина командиром второй бригады, – влезла в разговор Уля, подъехав сзади.

Сегодня утром, когда сразу вслед за ней в его кабинет пришла Гортензия и тоже заявила, что у него усталые глаза и ему пора хотя бы на день уехать из осточертевшего дворца, Олег понял, что это заговор, который сплело против него ближайшее окружение с целью дать ему возможность отдохнуть.

От охоты он, естественно, отказался. Это его отец в оставленном им мире был завзятым охотником. Олег же согласен был бы охотиться, только если бы его, как того Шарика из мультфильма, обеспечили фоторужьём. Но насчёт прогулки за городом на свежем воздухе, Олег идею всё же поддержал. Заодно решив провести инспекцию армейского корпуса, которым он собирался навести порядок в герцогстве Вил.

Услышав, как именно он собрался прогуливаться, Гортензия с Улей переглянулись, синхронно вздохнули и промолчали. Зато Лешик тогда заржал во весь голос.

– Дело вовсе не в том, что я не доверяю Чеку или Торму, Гора, – с некоторой досадой объяснил он подруге. – Если бы я считал, что там нужно искать военного решения, я бы просто навязал ре Вилу в помощь ещё пять или шесть полков. И теперь он эту помощь наверняка бы принял. Ему сейчас уже не до самолюбия. Но что бы он сделал, получив её? А что сделают Чек или Торм? Всё, как ты и говоришь – раздавят там всех. И получим обезлюдевший север королевства. И так уже, как мне доносят люди Агрия, везде, где побывали войска маршала, население или на виселицах и кольях, или в разбойничьих бандах и лесных отрядах. О чём говорить, если там уже почти все бабы и дети за арбалеты взялись?

Они некоторое время ехали молча, пока не вернулась пара гвардейцев эскорта из авангарда с известием, что впереди есть подходящее место для привала.

– А насчёт твоего протеже, Уля, – вспомнил Олег слова сестры, поворачивая коня с дороги в сторону облюбованной авангардом поляны, – так баталиям с их тяжёлым вооружением там и вовсе делать нечего. Слишком малоподвижны. Для ведения боевых действий там нужны егеря и кавалерия. Впрочем, пехота тоже нужна, но у ре Вила её и так достаточно. А к этому – как, ты говоришь, его зовут? – я присмотрюсь.

– Его зовут Ковин, я помню, – почему-то засмеялась Уля.

Втроём они устроились отдельно от гвардейцев. Пара дворцовых слуг, взятых в сопровождение, разложила походные стулья и стол. Пока солдаты разводили костёр, Олег выставил из пространственного кармана бутылку элитного кальвадоса.

– Я бы лучше вина попила, – нахмурилась Гортензия, – слишком жарко для твоей огненной воды.

– И я, – поддержала её Уля.

– Кто бы сомневался, что и ты, – улыбнулся Олег и достал тем же факирским жестом бутылку вина. – Дело ваше. Моё – предложить. Эй, – крикнул он замешкавшимся слугам, – закуска для нас найдётся или нет?

Вдруг сейчас он отчётливо понял, что его женщины поступили очень правильно, вытащив его из дворца. Такого хорошего настроения у него не было уже давно. Даже то, что он ехал сейчас по делам и в дороге обсуждал дела – на свежем лесном воздухе, насыщенном ароматами начала лета, воспринималось по-другому, чем в наполненном вонью и интригами Фестале.

– Если честно, не совсем понимаю, что ты тогда собрался делать в Виле? – Гортензия откинулась в удобном походном кресле и крутила в руках, как это было у неё в привычках, бокал вина. Магиня редко вино разбавляла, но пила совсем мало, маленькими глотками. – Ты хочешь выполнить все безумные требования черни? Так я тебя разочарую, Олег. Даже если ты всё сделаешь, как они просят, они выдвинут ещё более наглые требования. Ты ведь понимаешь, что за спинами этих грязных животных стоят иноземные подстрекатели? Арт ре Вил, кстати говоря, нескольких из них уже выловил и пытал. Они много интересного понарассказывали. Тебе ведь Клейн наверняка докладывал. Да и, как я понимаю, Агрий там со своими ниндзя не просто так прогуливается.

Гвардейский лейтенант, явно из благородных, подошедший узнать, не откажутся ли регент и его дамы от солдатского угощения, исподтишка бросал взгляды на Улю и жутко краснел.

– Вы как? – спросил Олег у магинь. – Отведаете солдатской каши?

– Я её на всю жизнь налопалась, спасибо сааронцам, – отмахнулась Уля.

Гортензия тоже не захотела, и Олег за компанию отказался.

– Спасибо, нам и этого достаточно, – ответил он лейтенанту, показав глазами на переполненный мясными, рыбными, сырными и фруктовыми закусками стол.

– Так что? – спросила графиня ри Брог, когда они вновь тронулись в путь. – Насчёт твоих планов по усмирению Вила?

Сегодня Олег ещё не хотел говорить о своей задумке – слишком уж у него она была сырая. И опыт, и знания прошлого мира тут были трудноприменимы. Но какой смысл был что-то скрывать от самых близких ему людей? Понятно, что не только Уля, но и Гортензия мало что ему в таких вопросах могут посоветовать.

– Дел предстоит сделать очень много и в очень короткие сроки, Гора. Если мы будем медлить со всеми задуманными мною реформами, нас разорвут.

– Поэтому ты решил тут всё бросить и опять кинуться на войну. Понятно, чего уж, – усмехнулась графиня ри Брог.

Уля, посмотрев на свою давнюю наставницу, тоже изобразила на своём лице иронию. Но Олег постарался на это не реагировать.

– Люди, Гортензия, нам нужны люди. Много людей. – Он слишком сильно натянул удила, и лошадь притормозила. – Все мои намерения упираются в ограниченность наших с Улей магических возможностей.

Гортензия засмеялась.

– Да уж. Самые ограниченные маги во всей округе.

– Я серьёзно, Гора, без шуток. Для того, что я задумал, никакой магии не хватит. Всё упирается во время – в своевременность получения информации, в скорость принятия решений и их доведения до тех, кому эти решения выполнять, и быстроту перемещения наших сил и средств из одной части королевства в другую. Вспомните прошедшую зиму. Сколько времени прошло, пока я получил известия о нападении Саарона? Сколько времени я затратил на то, чтобы вернуться в герцогство? И не успел. Хотя и егеря, доставлявшие известие, молодцы, мчались на пределе сил, ну и я не сплоховал.

– Мне тебя очень не хватало, – нахмурилась герцогиня ре Сфорц. – Но мы ведь справились? И не только мы с Бором, но и Армин с Гури и Гелла с Клейном. Про Нечая с Агрием я уж и не напоминаю. А ты что, ещё что-то придумал?

Обе его спутницы с интересом на него посмотрели.

– Надо сначала реализовать уже придуманное, – разочаровал он самых активных поклонников его новинок, – об этом и речь. Телеграф и дороги. И по всему королевству. В первую очередь, между Псковом и Фесталом. Тут хоть более или менее виден свет в конце тоннеля. И башни телеграфные начали строить, и дорога по территории моего… твоего, Уля, – поправился он, – герцогства построена, а это почти пятая часть пути. Но нужны ещё и рельсовые дороги. И без сигнального и транспортного сообщения от западной до восточной границ королевства, от крепости Наров до Вейнага, нам никак не обойтись. Чувствую, что в надвигающихся событиях мобильность нашей армии решит всё.

– И ты решил использовать для этих работ захваченных бандитов, – ухватила суть Гортензия.

– Да, так и есть, – подтвердил Олег. – Вместо того чтобы на верёвке высушиваться или на колу пугалом работать, пусть приносят пользу.

Гвардейцы эскорта играли при регенте больше статусную роль. Никому, кроме ниндзя, охрана Олега не доверялась. Десяток верховых ниндзя и сейчас сопровождал его во время прогулки, совмещённой с деловой поездкой. Только на их присутствие ничто не указывало – ниндзя держались в отдалении.

Один из них обозначил своё присутствие, выехав на пригорок возле дороги. Значит, у него есть что сообщить Олегу. Но раз не примчался, то известие не срочное и не об опасности.

– Благородные Вилской провинции не сильно обрадуются такому решению, – сказала Гортензия. – Многие из них в ходе этой заварухи потеряли не только деньги, но и родных, и близких, убитых взбунтовавшимся скотом. Они будут требовать отмщения. Мало тебе, что благородные в центральных и южных провинциях объединяются в лиги и воду мутят? Хочешь, чтобы и на севере вместо бунта черни возникали заговоры владетелей? Уверяю тебя, Олег, это будет не лучше.

– Именно поэтому там и необходимо моё личное присутствие. Нужно будет с ними поговорить, убедить.

Уля внимательно слушала брата с наставницей и посчитала, что у неё есть альтернативное решение.

– Олег, а помнишь, ты говорил, что нам не нужны – как это? дисбалансы? – она с трудом выговорила этот иноземный термин, – в торговле? Так вот и решение. Давай деньги на покупку рабов у других королевств тратить. У растинцев можно много покупать.

– Это не получится, – Олег не стал насмешничать над её идеей, он и сам такое рассматривал, как один из вариантов. – Продают-то вместе с семьями – получим ещё вдобавок и кучу дармоедов. Отправлять детей и женщин на такие работы я не буду.

«Не до такой ещё степени очерствел», – подумал он.

– Как только начнём покупать в таких масштабах, так сначала цены на рабов взметнутся, а потом вообще перестанут продавать.

– Можно ужесточить требования по выкупу из кабалы, – задумалась вслух Гортензия. – Верни старый закон. К тому же этого давно многие владетели и городские магистраты просят. Сделай, как было в Виноре раньше и как до сих пор в других королевствах.

– Намекни, о чём речь?

– О законе. Издай закон, что тот, кто не выкупился из кабального рабства за пять лет, вместе с семьёй переходит в статус потомственных рабов. Так раньше всегда было. Только при Кормале Виноре установили крайний срок десять лет и освобождение по их истечению, даже если кабальный раб свой долг не отработал.

Несмотря на то, что Олег попал в этот мир больше шести лет назад – в конце этого лета будет уже седьмой год его пребывания здесь, он всё равно, если не каждый день, то каждую декаду точно, узнавал что-то новое. Так и с этим законом.

– И сколько надо будет времени ждать, пока появится нужное нам количество работников? – обдумав, он отверг идею подруги. – Это несерьёзно, Гора, – Олег показал подбородком в сторону ниндзя, – ладно, вон там один из моих орлят продолжает маячить. Что-то нам хочет сообщить.

Олег махнул ниндзя рукой, разрешая подъехать.

– В двух лигах отсюда, не по нашей дороге, идёт обоз, крупный, – доложил парень. – Три десятка фургонов с охраной в полсотни наёмников. Глаторцы. Идут с севера. Похоже, что в столицу. Следов того, что прорывались, не видно. Есть один раненый – в последнем фургоне везут, но не похоже, что в бою. Скорее, ногу где-то сломал…

– Интересно, – удивился Олег. – Когда с ними сблизимся?

– Да уже скоро. Где-то через лигу наши дороги почти сойдутся. От дороги до дороги шагов сто будет. Вы не сможете друг друга не услышать.

Лагерь армейского корпуса, куда сейчас направлялся Олег, лежал на северо-западе от Фестала, и значит, встреченный обоз идёт с севера. Что очень любопытно – чтобы пройти с охраной в несколько десятков наёмников через объятые пожарами бунтов земли, надо быть очень везучим. Или хитрым.

– Поедем, пообщаемся, – решил Олег. – Послушаем новости.

– Тебе это надо, Олег? – вздохнула Гортензия. – Нет, ну на самом деле регенту королевства нечем заняться, как самому лично выведывать новости у торговцев?

– Конечно нет, Гора, – засмеялся он. – Но не хочу, чтобы корона слишком сильно на голову давила. Мне так проще понимать происходящее, когда я не только по докладам узнаю обстановку – пусть даже доклады мне готовят совершенно грамотные и преданные мне люди – а, что называется, своими руками пощупаю, своими глазами увижу и ушами услышу.

Олег не стал говорить, что иногда, пусть теперь и редко, используя Скрыт, ходит по городу, оценивая происходящее в нём.

– Передай своему командиру, пусть их тормознут в том месте, – сказал Олег ниндзя. – Я переговорю с торговцами.

Когда сотня гвардейских кавалеристов окружила обоз, четвёрка торгашей – его предводителей – уже стояли перед первым фургоном, предупреждённые лейтенантом Ушором, командиром ниндзя, о том, что с ними будет говорить сам регент.

Страха в глазах купцов Олег не заметил, но некоторая настороженность в них всё же присутствовала.

Наёмники, хоть и понимали, что значительно уступают в силах, да и к тому же встретили не просто законную власть, а её самого высшего представителя, тем не менее держались бдительно и оружие из рук не выпускали. Впрочем, когда одной из наёмниц ниндзя указал разрядить арбалет, та сделала это без пререканий. Олег не сомневался, что если он прикажет им сложить оружие, они это сделают, хотя по законам всех государств континента контракты наёмников были экстерриториальны, то есть наёмники подчинялись только своему нанимателю и на всё время действия контракта формально слушались только его. Но это теория. На практике же дураков не выполнять требований местного владетеля, даже если этого потребует наниматель, не найдётся.

Торговцы действительно оказались с Глатора, как доложил самый старший из купцов, и действительно прошли через территорию Вилского герцогства.

– Есть какой-то секрет, мне неизвестный, который позволяет пройти мимо армии разбойников? – полюбопытствовал Олег. – Один способ я знаю. Надо быть их сообщниками. Есть другой?

Вот тут он заметил промелькнувший у них страх.

– Государь, мы честные торговцы и с бунтовщиками в сговор не вступаем, – сказал высокий седой торговец со старым глубоким шрамом на лбу, частично закрытым волосами.

Обращение «государь» к регенту было явной лестью – так обращались только к монархам, регентов положено было именовать «милорд», но Олег уже на подобную мелкую лесть никак не реагировал, к тому же государем его величали все придворные во дворце, кроме, разумеется, его соратников.

– И всё же? Связи? Деньги? – проявил он настойчивость.

– Десять лигров с фургона, – признался старший обоза. – Причём взяли только глаторскими лиграми. Если бы платили вашими, винорскими лиграми, то отдали бы в полтора раза больше.

Год назад, когда финансы королевства пришли в полное расстройство, Большой королевский совет принял решение уменьшить долю золота и серебра в монетах на пятую часть. На какое-то время это позволило заткнуть дыры в бюджете, но эффект оказался кратковременным – сначала иноземные, а затем и винорские торговцы подняли цены на свои товары. Лексу пришлось ещё дважды уменьшать содержание драгоценных металлов, и сейчас в обороте находились винорские лигры, которые принимались к оплате за одинаковый товар в разных количествах. Путаница была ужасная. Каждую монету, не только торговцы, но и остальные граждане, смотрели по цвету, пробовали на зуб, чуть ли не нюхали – не знакомые с известным в родном мире Олега изречением римского императора Тиберия, что деньги не пахнут (ну, это когда он стал брать деньги за пользование общественными туалетами).

Наведение порядка в финансах королевства – это ещё одна головная боль Олега. По сравнению с бунтами на севере, войнами с соседями, смутой в провинциях и интригами во дворце, может, и не такая кровавая, напряжённая и первоочередная задача, но, пожалуй, самая главная.

– Бандитам не проще было у вас всё забрать вместе с товаром? – усомнилась Гортензия. – Милорд, – обратилась она к Олегу, как положено, – мне кажется, вам нагло врут. Я бы их повесила.

– Госпожа! – хором, хоть и немного вразнобой, вскрикнули все четверо и бухнулись на колени. – Клянёмся, мы говорим правду, – вступил в разговор самый до этого незаметный из них, рано лысеющий довольно молодой мужчина с тонкими, как нитки, губами и орлиным носом, довольно отталкивающий на вид. – Мы договаривались заранее. – Он трясущимися руками полез в боковой карман лёгкой кожаной куртки и извлёк оттуда короткую бечеву с завязанными на ней на неравных расстояниях узлами. – Вот. – Орлиноносый и тонкогубый торговец протянул её почему-то не регенту, а его грозной спутнице. Впрочем, понятно почему – главную угрозу увидел оттуда. – Нам это в обмен на триста лигров выдали. Мы её разбойникам показывали, и нас пропускали.

Семеро! Как же это Олегу было знакомо! Друг его отца в девяностые перегонял автомобили из Тольятти. Хозяева бизнеса, на которых он работал, исправно платили деньги бандитам и получали взамен информацию, где разместить кусок ткани или полиэтиленовой плёнки, чтобы в дороге у перегонщиков не было проблем. Надо же было оказаться в другом мире и в другую эпоху, чтобы ещё раз убедиться в том, что люди везде остаются людьми, и если нужно придумать какую-нибудь мутную схему, они её обязательно придумают и используют.

Можно было бы над этим посмеяться, если бы не два настораживающих момента. Полученная от купцов информация свидетельствовала о том, что, во-первых, отряды смутьянов подконтрольны некоему центру и руководятся или как минимум координируются из него, и во-вторых, представители бунтовщиков практически легально действуют в столице Глатора, где, между прочим, носит корону папа Клемении. А ведь по сведениям, которые добывают люди Агрия – а у Олега нет оснований им не верить – основные нити внешнего управления бунтом ведут к Плавию Второму, при дворе которого пригрелась винорская эмиграция.

– Похоже на правду, Гортензия, – кивнул Олег. – Ну-ка, дай-ка посмотрю, что за индейское узелковое письмо тебе дали? – Он протянул руку, но один из двух находившихся поблизости ниндзя успел раньше него забрать бечёвку с узлами у торговца и передать Олегу. – Так вот ты как выглядишь, кипу, – пробормотал он себе под нос.

Рассматривая этот своеобразный пропуск, Олегу стало интересно, как часто меняется у бунтовщиков пароль? Понятно, что тут нет телефонов, и даже каждую декаду обговаривать новый порядок навязки узлов невозможно. Раз в пять декад? В десять? Он вернул бечеву ниндзя.

– Отдадите своему шефу, расскажете, что и зачем. Ну а с вами, уважаемые, всё ясно. – Олег сделал небольшую паузу, от которой вся четвёрка торговцев явно напряглась. – Ладно, – проявил он милость, – езжайте дальше.

Ему показалось даже, что от облегчения купцы запустили злых духов в штаны.
 

Читать Форум Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку Купить бумажную книгу
0.0/0
Категория: Новая книга про попаданца | Просмотров: 285 | Добавил: admin | Теги: Регент, Попаданец в Таларею 6, Серг Усов
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх