Новинки » 2021 » Ноябрь » 13 » Максим Зарецкий. Седьмой
12:16

Максим Зарецкий. Седьмой

Максим Зарецкий. Седьмой

Максим Зарецкий

Седьмой

 

с 18.11.21

   

Жанр: боевое фэнтези, городское фэнтези, параллельные миры, порталы

«Седьмой» – фантастический роман Максима Зарецкого, первая книга одноименного цикла, жанр боевое фэнтези, городское фэнтези.
Это мир, где постоянно открываются порталы, призывающие смертельно опасных тварей, а с изнанки за людьми наблюдают тёмные сущности. Мир великой империи и родовых кланов, пытающихся противостоять ей. Мир магии и боевых искусств. Мир, где человек, даже являясь частью клана, способен потерять всё.
Так случилось со мной. Я потерял семью, наследие и возможность стать сильнее. Опустить руки? Забиться в угол? Смириться? Как бы не так! Стать сильнее. Прорваться вперёд. Сокрушить врагов. Это мой путь! И я пройду его от начала и до конца.

Автор: Максим Андреевич Зарецкий
Из серии: Седьмой #1
Возрастное ограничение: 16+
Дата написания: 2021
Объем: 260 стр.
18.11.2021
Правообладатель: ИДДК

 
Седьмой
Пролог

Начато слияние. Успех. Успех. Успех. Неудача. Требуется вмешательство носителя. Начать редактирование возможностей тела? Начать редактирование возможностей разума? Начать редактирование души? Ожидаю ответа носителя. Ожидаю ответа носителя.

– Да, – не знаю, чего хочет от меня голос, но мне хочется только спать, отмахиваюсь от него самым простым ответом.

Начато редактирование генома. Успех. Начато редактирование души. Успех. Начато редактирование разума. Успех. Слияние продолжено.

Совсем не чувствую тела. Не слышу. Не ощущаю. Как будто парю.

Слияние продолжено. Проверка потенциала. Успех. Создание последовательности развития. Успех. Запечатывание. Успех. Слияние с управляющим конструктом! Внимание! Низкий шанс успеха! Осуществить донастройку? Внимание! Опасность для жизни носителя, требуется перестройка тела, осуществить?

– Да, – голос продолжал жужжать в голове и раздражал неимоверно.

Начата донастройка. Успех. Перестройка тела. Успех. Слияние с управляющим конструктом. Внимание! Поглощение конструкта душой. Частичный успех.

Постепенно бормотание прекратилось, и я провалился в долгожданную успокоительную тьму.

Глава 1

Я продолжал с закрытыми глазами мысленно проговаривать мантру, которая придавала мне уверенности. Рукоять Одинокого упиралась в плечо, распространяя вокруг себя успокаивающую мягкую силу.

В зале ожидания гулял сквозняк, слышались тихие разговоры наёмников, то и дело хлопала главная дверь, говоря о том, что пришёл очередной наёмник собирающегося рейда в алый мир.

Почти все люди кучковались небольшими группами. Алый мир хоть и считался не таким опасным, как синий или зелёный, но всё же умереть там было вполне возможно. Одиночкам приходилось вдвойне тяжело. Потому таким путём шли очень немногие. Например, кто-то вроде меня.

Открыв глаза, я почувствовал на себе несколько раздражённых взглядов. Обычное дело. Хорошо, что ограничивались лишь только этим. Так уж был устроен мир – слабость считалась чем-то унизительными. Потому подобных мне здесь терпели, но не более. На территории алого мира никто бы даже не стал церемониться. Как минимум плюнули бы вслед. Наёмникам с деревянными значками, какой сейчас красовался у меня на рукаве, приходилось идти на разные ухищрения, чтобы попасть в группы рейдов, либо, как я, просто становиться одиночками.

– Ты мог бы объединиться с другими наемниками или даже клановыми группами, – как обычно появление белого тигра я пропустил. – Я уже тысячу раз говорил тебе, насколько опасно посещать миры соцветия в одиночку. Ты рискуешь не только собой, но и жизнью своей сестры. Не забывай, что остался единственным из семьи, кто всё ещё жив и ищет её.

Говоривший тигр являлся фамильным божеством моей семьи, точнее, последней тенью её былого величия. Божества были проявлениями великих сил, пришедших с изнанки. Видеть их, взаимодействовать с ними и даже использовать в битве могли лишь медиумы. К сожалению, я оказался очень слабым медиумом, поэтому кроме как видеть богов, больше ничего не мог.

Божество очутилось за спиной и в естественной для себя сварливой манере тут же стало выговаривать всё, что оно думало. Старый тигр никогда не менялся. И подобный разговор всегда происходил за несколько минут до очередного выхода. Спорить с фамильным богом особого смысла не было, потому как всё равно остался бы при своём мнении. Да и устраивать перепалки с невидимым для других людей существом – плохая мысль. Потому всегда приходилось терпеть, как и сейчас. Бесплотный бог рано или поздно должен выговориться и замолчать.

– Пять минут до открытия портала! – в зал зашёл представитель клана Лепестков с тяжёлой на вид многозарядной винтовкой в руках и объявил о скором начале рейда.

Тигр, услышав его, перестал выговаривать мне по второму кругу одни и те же доводы и, раздражённо фыркнув, отправился куда-то по своим божественным делам.

Я проводил взглядом белую в полоску шкуру фамильного божества, исчезающего в темноте коридора, откуда появился представитель клана, и вздохнул. После смерти большей части семьи хранитель совсем сдал, он много поколений хранил наш род, и случившееся сильно подкосило его. Позже, уже после нападения, белый тигр пропал на целый месяц. Я тогда думал, что развоплотился, не выдержав удара. Но, слава всем духам и богам, божество всё же вернулось. Правда, став при этом ещё несноснее.

Наёмники вокруг начали собираться и выходить группами из зала, направляясь в соседнее помещение с порталом. Обычное дело. Я не любил идти в этой толпе. Слишком много презрительных взглядов ловил на себе и своём значке наёмника. Слабак, побирушка, бесполезный – как только нас не называли, в основном за глаза. На территории Лепестков особо отбитые наёмники всё же старались себя сдерживать.

Дождавшись, когда основной поток людей схлынет, я поднялся на ноги, следуя за ними. Коридор, ведущий к порталу, всегда плохо освещался. Почему – не знаю. Тусклый свет зала с порталом из-за этого всегда казался ещё более мистическим. Далёким маяком он светился впереди, не давая потерять направление. Штаб-квартира Лепестков была настоящим лабиринтом для человека не из клана, потому я бы никому не советовал поворачивать в одно из десятков ответвлений.

Добравшись до зала и войдя внутрь, обнаружил, что представители клана уже начали открывать врата перехода. Сразу несколько их медиумов крутились возле высокого кольцеобразного сооружения. Энергетические всплески разлетались в разные стороны каждый раз, когда клановые чародеи, соединив силы, обрушивали на врата очередной удар. Наконец спустя пять-шесть ударов арка врат стала зарастать тонким ледяным слоем, на котором ширились и расцветали сотни инеевых узоров. Портал в алый мир был готов, и как подтверждение этому, ледяная корка треснула, а на её место пришёл яркий алый тоннель перехода. Из-за такого яркого цвета этот мир и был назван алым.

– Ну что же, хорошо, что они сразу открыли переход, – донеслись до меня слова одного из наёмников неподалёку. – В прошлый раз нам пришлось ждать несколько часов до распечатывания. Рейдлидер тогда сильно разругался с Лепестками, пока они не открыли нормальный устойчивый портал.

Ну, никто не заставлял наёмников отказываться от рейда в этом случае. Такое случалось не то чтобы часто, но бывало. В этом случае членам рейда предлагали поход в другой мир, например, в зелёный. Но для меня такой расклад был, прямо скажем, не самым лучшим. К сожалению, мой потолок – это только алый мир. Без слияния с фамильным богом или использования магии, в которой откровенно слаб, идти в другие миры – обычное самоубийство. Оставалось только полагаться на свод законов – древнее искусство боя на мечах с вплетением духовной силы. Благо в своё время дед взялся за моё обучение, понимая, насколько тяжело придётся мне как наследнику в будущем, даже с поддержкой семьи. Но так и не успел завершить его. Семья погибла всего через несколько лет.

Я вздохнул, крепче сжав ножны Одинокого, моего меча, подаренного отцом на совершеннолетие. Всего за пару месяцев до смерти.

Наёмники стали медленно продвигаться вперёд, заходя внутрь врат. Один за другим они исчезали в алом зеве круглых ворот, что, казалось бы, вели в никуда.

Когда подошла моя очередь, я поправил лямки лёгкого рюкзака, где находились некоторые припасы на пару дней, и решительно шагнул в похожую на кисель субстанцию, покрывающую вход. Сам переход мне никогда не нравился, это была круговерть кульбитов и переворотов. С таким не каждый желудок способен справиться. Несколько мгновений, казавшихся вечностью, и вот я стою на площадке перед вратами по другую сторону.

Вдохнув тягучий воздух, полный каких-то присущих лишь только алому миру запахов, я осмотрелся. Всё как обычно. Каменная площадка посреди очередного заброшенного города, находящегося в упадке. Алый мир давно покинули разумные существа. Почему? Неизвестно. Ходили предположения, что другие миры собрали жатву, принеся в жертву всё население. Но почему тогда множество артефактов, сокровищ и технологий остались нетронуты?

Сам алый мир представлял собой огромную пустыню, где за пределами городов лежали лишь редкие брошенные поселения, ещё не занесённые песком. Главным здесь было не выходить далеко за черту города. Мало того, что в этом случае человек рисковал заблудиться в пустыне, так ещё и можно легко задохнуться – чем дальше от города, тем тяжелее дышалось. Никто не знал, почему так, но факт оставался фактом.

В очередной раз я почувствовал на себе презрительные взгляды, наёмники пока занимались своими делами, и им явно было не до какого-то слабого одиночки. Не стоит лишний раз мозолить коллегам глаза, в прошлом рейде пришлось убегать сразу от двух уродов – благо те оказались не очень проворные.

Не задерживаясь, направился по одной из троп между двумя высотками, отдалённо напоминающими наши небоскрёбы, только куда более массивные. Местность возле врат всегда была относительно безопасна. Жаль только, плохо изучена. Магам Лепестков, да и других кланов, очень редко удавалось попасть два раза в одно и то же место. Пускай. Тем лучше для таких слабых наёмников, как я. Найти что-то ценное возле врат оставалось вполне реально даже по прошествии нескольких лет после открытия алого мира. Кстати, с этим была связана ещё одна тайна миров соцветия низких рангов. За столько лет по логике люди должны вдоль и поперёк изучить их, но нет. Они были куда больше нашего, что просто невозможно, либо миров, объединённых одной судьбой и цветом портала, существует несколько…

Пока шёл, снял шнуровку с Одинокого. Законы империи в отношении любого холодного оружия однозначны – оно всегда должно быть запечатано красным шнурком. В отличие от огнестрельного, холодное оружие разрешали носить с собой везде, но только перевязанное обычной шнуровкой. Если стража на улице встретит тебя с развязанным клинком – жди беды, простым штрафом тут не отделаешься. Хотя на частной территории кланов можно делать что угодно. Разумеется, в рамках разрешённого каждым конкретным кланом.

Остановился, прислушиваясь. По небольшой пустынной улице разлеталось гулкое эхо моих шагов, ударяясь о двух- и трёхэтажные кирпичные здания с широкими окнами. Проверив, как выходит клинок, я продолжил путь. Чаще всего меня закидывало в северные районы алого мира, и сейчас традиция не стала прерываться. Задул холодный ветер, мигом напомнивший, где я нахожусь. Следовало найти временное убежище. Врата будут поддерживаться открытыми два дня. В том случае, если человек опаздывал к моменту окончательного закрытия портала, то оказывался в очень непростой ситуации. Я слышал истории о том, что кто-то второй раз возвращался из чужих миров после пропуска врат, но не скажу, что подобное было частым явлением. Нужно обладать поистине выдающейся удачей, чтобы наткнуться второй раз на врата другого рейда, да ещё и до того момента, пока твои припасы не закончились.

Чтобы найти подходящее место, потратил больше получаса. Прямо скажем, очень неважный результат. Пару раз наталкивался на небольшие группки других наёмников, но умудрялся разойтись с ними почти нос к носу. Скрывать своё присутствие от других людей и монстров – первое, что я освоил после смерти семьи. Такова плата за то, что приходилось всегда действовать в одиночку. К сожалению, далеко не от всех наёмников и тварей алого мира моё умение помогало. Но если последние практически не заходили на территорию, прилегающую к вратам, то люди встречались часто. Почти всегда такой, как я, не интересовал их, но бывали и исключения…

Я дотронулся до фамильного амулета, надетого на шею – мой последний аргумент в спорах с подобными людьми.

Ещё раз на всякий случай проверив место, что удалось найти, я с чистой совестью отправился на поиски сокровищ и артефактов, оставив в убежище всю лишнюю экипировку: рюкзак с припасами и небольшую лежанку из плотного материала.

С этого момента началась основная часть моей работы, а именно поиск артефактов и сокровищ. И если с последним всё понятно – проживающие в алом мире люди или кто-то, очень похожий на них, имел такие же предпочтения и вкусы, что и мы, то с первым всё оказалось не так гладко. Алый входил в скопление миров с однородным цветом врат. Все они сильно походили на наш, но в чём-то, бывало, и сильно отличались. К примеру, артефактами алого мира были янтарные камни. Конечно, ни о каком настоящем янтаре здесь речи не шло, просто материал, из которого изготавливались камни, сильно походил внешне на застывшую смолу. Его свойством было то, что он не только усиливал магические способности людей, но ещё и помогал раскрывать их потенциал.

Ничего удивительного, что империя и император первое время пытались вывозить эти кристаллы из алого мира, но, как и в других таких же мирах, очень скоро стало понятно, что идея сконцентрировать в одном месте много людей – крайне неудачна. Местная живность, если её можно так назвать, быстро понимала, что к ней пожаловали гости, и начинала свою охоту.

Император, потеряв дивизию гвардейцев на этой затее, быстро понял, что старый проверенный способ намного лучше, чем изобретать велосипед, и обратился к кланам, что столетиями защищали свои врата от вторжения миров разных расцветок. Он разрешил открывать врата в алый мир. Так наёмники и клановые группы получили доступ сюда. Ну и конечно, всегда оставались другие миры, какие-то появлялись раньше, какие-то позже. Синий, зелёный, фиолетовый, да и много какие ещё с не менее впечатляющими сокровищами и артефактами. Только вот местные жители и живность, водившаяся там, почему-то были не в пример сильнее и агрессивнее алого мира. Так и повелось, что самые слабые наёмники, а также те, кто пытался отдохнуть от постоянного давления смертельных угроз, посещали алый мир для небольшого, но заработка.

Зайдя в один из домов, что показался мне интересным, я принялся методично обшаривать этаж за этажом, поднимаясь всё выше. Чутьё не подвело – на третьем этаже, в одном из подсобных помещений с каким-то непонятным хламом, я наткнулся на небольшое месторождение. Выглядело оно как горка непонятного твёрдого вещества, светящаяся мягким золотистым светом. Если присмотреться, то можно было заметить, как вокруг этой горки танцевали яркие нити, казалось бы, из ниоткуда появляющихся лучей.

Я подошёл ближе и, склонившись, отломил выступающую часть. Забрать больше, к сожалению, нельзя, камень бы просто раскрошился в руках. Месторождение было довольно редким явлением, куда чаще такие кристаллы находили среди личных вещей пропавших существ.

В этот момент я услышал отчётливый звук шагов на этаже. Они доносились откуда-то из западной части здания. Стук, стук, стук. Мерный гулкий цокот копыт. Я замер на месте, стараясь не дышать. В алом мире большинство существ были для меня крайне опасны, и лучше не сталкиваться с ними лицом к лицу. Стук, стук, стук. Одинокий спокойно покачивался из стороны в сторону. Если тварь выскочит на меня, придётся очень быстро убегать. Не впервой, но каждый раз это отнимало огромное количество сил. Не хотелось бы, это точно. Наконец цокот копыт прекратился на пару секунд, а затем стал понемногу отдаляться. Я, прижимаясь к стене и стараясь всё это время не дышать, вытер появившуюся испарину на лбу. Пронесло. Стоит проверить другую часть здания.

Очень жаль, но больше интересного я ничего не нашёл, пришлось выходить на улицу и искать что-то более перспективное. И именно тогда почувствовал странную, зовущую к себе магическую энергию. Почему странную? Ну хотя бы потому, что я практически нечувствителен к магии, а тут прямо ощущался зов.

Энергия текла откуда-то из глубины города, кварталов куда более опасных, чем прилегающий к вратам. И несомненно, это какой-то очень серьёзный артефакт. Поразмыслив немного, я решил отправиться в ту сторону. Наверняка другие наёмники уже почувствовали зов и должны были без проблем зачистить район города, где ощущалась эта энергия.

Даже небольшой шанс получить какой-то редкий артефакт уже стоил такого риска. Конечно, я мог встретить монстров куда более опасных, чем та тварь, что чуть не нашла меня в здании, но… Нужно рискнуть, в крайнем случае использую защитный амулет.

Отправившись к зову, я и сам не заметил, как оказался за пределами относительно безопасных районов и вышел в более мрачную часть города. Очнулся только тогда, когда над головой небо поменяло цвет на пепельно-белый, а количество небоскрёбов вокруг стало настолько большим, что, казалось, они начинали давить на меня одним только своим видом.

Скверный район умершего города, да. Отчётливо ощущалось распространяющееся повсюду напряжение. Но не всё было так плохо. Чем ближе подходил к источнику зова, тем чаще натыкался на группы наёмников. Какие-то побольше, какие-то поменьше. Они, не особо скрываясь, быстрым шагом направлялись к месту средоточия силы. То и дело впереди слышались гулкие взрывы магических всполохов, означающих смерть очередной твари алого мира, по собственной глупости переходившей людям дорогу.

Наконец я вышел на довольно широкую площадь, выложенную крупным тёмным кирпичом. В дальнем её конце виднелись запечатанные магией ворота, ведущие куда-то под землю. Возле них уже собралось большое количество наёмников. Навскидку – практически все, кто пересёк врата. Даже с такого расстояния я заметил, насколько напряжены наёмники.

Ну а причина всеобщего напряжения находилась здесь же. Это оказался высокий мужчина в синей форме в сопровождении десятка сильных воинов. Десница империи. Почему он тут появился и когда успел войти во врата, мне было непонятно. Я точно не помнил его в общей толпе наёмников, когда пересекал вход в алый мир.

– Какого?!. – то и дело вокруг слышался отборный мат, люди явно были раздражены появлением здесь десницы.

Среди присутствующих я видел множество наёмников с серебряными и золотыми значками, а это ясно говорило, что неизвестная энергия заинтересовала даже элиту нашего рейда.

В этот момент возле меня появился белый тигр, настороженно глядя по сторонам, он прокомментировал увиденное:

– Во что ты опять вляпался, Ян? Появление десницы не к добру, ты же сам понимаешь?

Я даже не стал отвечать на его вопрос, это и так очевидно. Вместо этого направился поближе к запечатанным вратам, осматриваясь по сторонам. Тигр фыркнул, комментируя моё молчание, и снова пропал, явно отправившись проверять окрестности.

Между тем оставшиеся люди продолжали прибывать, очень скоро стало ясно, что всех их, вошедших во врата, привела на площадь появившаяся энергия. Оставалось только понять, чего все ждали.

Время от времени помимо людей сюда забредали местные твари. Один такой как раз появился чуть правее от меня и с ходу рванул к наёмникам. Это был двухметровый человекоподобный монстр со звериной мордой, отдалённо напоминающей волчью. Его скорость казалась настолько стремительной, что перед глазами мелькнул простой тенью. Наёмники же легко почувствовали приближение быстрой твари. Вспыхнул яркий свет, один из магов замер на месте, выставив палец в направлении приближающегося чудища. Миг, и вот уже оно разлетается мелкой пылью. Наёмник с золотым значком лишь презрительно хмыкнул и вернулся к беседе с напарником.

Я же решил не испытывать лишний раз судьбу и стал продвигаться в глубь толпы, стараясь игнорировать раздражённые взгляды.

В какой-то момент я заметил среди собравшихся несколько знакомых лиц. Мастер Крюков, являющийся рейдлидером этого захода, и атакующий Кроу. Эти двое были довольно известны среди наёмников низких рангов, как-никак, именно они в основном собирали большие рейды в алый и зелёный миры. В последний даже чаще. Он был опаснее алого, но зато там можно найти намного больше действительно впечатляющих сокровищ. Хотя без камней, что находили только здесь, тоже никуда… Отсюда и постоянные рейды наёмников сюда со всего света. В том числе и клановых.

В какой-то момент кучка сильнейших наёмников наконец собралась вместе и подошла к человеку в синей форме.

– Господин, что могло послужить причиной вашего появления здесь? Мы выкупили этот рейд согласно общей процедуре и претендуем на все трофеи, что сможем найти, вы же не собираетесь оспаривать это? – громко спросил мастер Крюков у представителя империи.

Я даже мысленно покачал головой, говорить так с десницей, будучи обычным наёмником… Крюков сильно верит в собственные силы или у него есть какие-то связи в имперской гвардии?

– Нет, я не собирался оспаривать ваше право, но согласно пятнадцатому эдикту императора его представители имеют полное право забирать себе найденное во время любого проходящего рейда.

– То есть, вы официально включаетесь в наш рейд?

– Именно так.

Я заметил, как покраснело лицо мастера Крюкова, но перечить деснице он не стал. Тот был в своём праве. Если он успеет к загадочному артефакту, выпускающему столь впечатляющую силу, то станет её полноправным хозяином.

– Хорошо, – наконец отозвался маг и указал на установленные мощные двери, закрывающие проход в катакомбы города. – В таком случае, возможно, мастер поможет нам открыть эту дверь? У нас самих сил на это не хватает.

Десница посмотрел на собеседника таким взглядом, что даже мне с такого расстояния стало понятно, как он в действительности относится к окружающим наёмникам, в частности, к самому рейдлидеру. Небрежный взмах рукой, и врата отворились. Не дожидаясь благодарностей или каких-либо иных слов, маг императора вместе со своими воинами первым вошёл внутрь.

– Вот же урод, – прокомментировал ситуацию Кроу, когда последний из гвардейцев скрылся в проходе. – Ну что, идём за ними?

– Да, чувствую, что всё ещё далеко не решено, – кивнул Крюков.

Наёмники своими группами стали спускаться во врата. Впереди, конечно, шли отряды лидеров рейда, после чего слаженные группы, ну а время одиночек, и моё в том числе, наступило после.

Идти по тёмному коридору с низким потолком было не самым приятным занятием, особенно когда позади пыхтели раздражённые наёмники. Где-то впереди маячил огонёк, исходивший от атакующего Кроу. С его способностями идти на переднем крае сам бог велел. Пожалуй, из всех в рейде именно он сейчас был самым опасным человеком. Серебряный значок ничего не значил, его сила равнялась как минимум платиновому рангу в цеху. По крайней мере, судя по тому давлению, что он испускал. Это был один из первых уроков, что мне в своё время дал дед. Понимать истинную силу людей, что находились рядом. Жаль, но это работало далеко не всегда, и особенно это касалось действительно сильных воинов или магов.

Несмотря на то, что мы спускались всё ниже, воздух становился свежее и, что главное, теплее. Это могло значить лишь одно – всё ещё работающая вентиляция на основе магии. Насколько мне было известно из доступной информации по алому миру, здесь жил довольно развитый народ, возможно, даже опережающий нас как минимум на одно поколение. Об этом говорили и архитектура городов, и редкие найденные нами находки, как ценные, так и нет. Очень жаль, что почти все технологии умершего мира были практически бесполезны. По какой-то причине они просто отказывались работать в нашем.

Огонёк впереди вдруг мигнул и начал тускнеть. Несколько наёмников впереди и позади меня озабоченно заворчали. Либо что-то случилось с атакующим, либо он нашёл какую-то комнату или зал. Естественно, верным оказалось последнее, спустя пару минут я вышел в довольно приличных размеров зал, чей потолок терялся где-то в вышине, скрытой во тьме. Сотни светильников испускали неяркий синий свет, используя непонятный вид магии. Освещения от них едва хватало, чтобы осмотреться.

Атакующий Кроу нашёлся довольно быстро. Вместе с сильнейшими наёмниками, в том числе и с мастером Крюковым, он осматривал гранитную плиту, на которой виднелись какие-то надписи.

Возле меня появился, сверкая белой шерстью, фамильный бог и сразу выдал:

– Мне не нравится это место, Ян. Такое ощущение, что это переход.

– Переход? – не понял я, сразу заметив несколько удивлённых взглядов со стороны ближайших наёмников.

– Ну, что-то похожее на алый портал, только переносящий на небольшое расстояние. Да ты сам посмотри, видишь тот камень? Бьюсь об заклад, это и есть сам портал, он как раз и испускает силу, приманившую вас всех сюда, как мух на мухоловку.

– И зачем же нас сюда приманили? Если это так.

– Понятия не имею. Но то, что всё не так просто, это точно. Возможно, этот ваш маг сумеет расшифровать, что написано на этом камне. Ладно, пройдусь дальше, попробую найти что-то конкретнее.

Белый тигр, вильнув хвостом, исчез на моих глазах, словно его и не существовало. Обычные магические преграды не могли остановить фамильных божеств.

Мысленно вздохнув, я прислушался к разговору наёмников, о чём-то спорящих возле единственного примечательного объекта в зале – камня с надписями.

– Не думаю. Всё это сильно напоминает ловушку, – в полный голос, чтобы его слышали все, говорил Крюков. – Подумай сам, Роман, зайдём внутрь, и бог его знает, куда нас перенесёт. Я не уверен, что овчинка стоит выделки. К тому же у меня очень плохие предчувствия.

– У тебя есть идеи получше? Десница вошёл туда, его не остановило это, Андрей, – отозвался атакующий Кроу. – Я считаю, что можно рискнуть. Боги, да меня от одного дуновения исходящей из портала магической энергии сбивает с ног, если сможем забрать трофей себе, то озолотим весь рейд!

– Если сможем, – ответил Крюков. – Десница вошёл туда раньше.

– И хрен с ним! Это наш шанс вырваться из круговерти этих богом забытых миров и рейдов. В общем, кто желает остаться здесь – это ваше право, а я иду внутрь.

С этими словами атакующий Кроу вошёл прямо внутрь камня, бесследно исчезнув, точно так же, как совсем недавно фамильный бог. За ним потянулись его люди, а также многие другие наёмники. Очень скоро в зале осталась лишь горстка людей, состоящая в основном из магов и оракулов, пожелавших остаться с Крюковым.

Подумав немного, я всё же вышел к небольшому на вид камню, на котором были выгравированы буквы неизвестного мне алфавита. Это мой шанс вернуть семейное поместье и попытаться найти сестру. Могу ли я пройти мимо? Возможно, это и ошибка, но не использовать такую возможность просто нельзя. Если уж влез во всё это, то следовало идти до конца.

Другие деревянные значки уже вошли внутрь, также приняв решение рискнуть, я постарался не отставать, решительно шагнув в портал.

Глава 2. Пробуждение

Внутри камня было очень темно и царила абсолютная тишина. К счастью, у меня имелся небольшой запас «светлячков» – специальных огоньков на основе магии света. Раздавил палочку, и в руке начал разгораться яркий фонарь. Подвесив «светляка» на пояс, где для этого есть даже специальное крепление, я наконец смог осмотреться.

Похоже, когда-то это была самая настоящая библиотека с книгами и даже компьютерами. Ровные стеллажи уходили куда-то вдаль. А привлёкшие моё внимание потухшие мониторы местной вычислительной техники покрывал очень толстый слой пыли. Подойдя ближе к полкам с книгами, я попытался вытащить одну из них, но потерпел неудачу: лишь только задел за корешок, как она тут же рассыпалась в пыль.

– Вот же блин, – вырвалось у меня, а в следующую секунду откуда-то из-за спины отчётливо послышался скрип.

Тело среагировало само. Не зря дед вбивал в меня мастерство защиты столько времени. Отскок в сторону, перекат, мягким движением шелест извлекаемого из ножен меча и удар туда, где чувствовалось биение чужой жизни, рвущейся ко мне. Что-то завизжало, точно свинья, а в следующую секунду «светлячок» вырвал из тьмы человека. Или то, что когда-то им было.

Хоть я и получил деревянный значок, всё же за себя постоять умею. Жаль только, это касалось лишь защиты. Дед не успел дать мне нормальные знания об использовании духовной силы в своде законов меча. С его точки зрения, самым важным в своде было научиться вначале защищаться и только затем уже нападать. Само собой, искусство боя на мечах хорошо известно – как-никак обучали меня ему с самых малых лет. Проблема заключалась в другом. А именно в том, что свод меча – это духовные практики усиления ударов оружия, в том числе и клинка. И как раз ему-то дед научил не полностью, начав с защитных техник и не успев закончить дело. Короче – использовать меч в атаке я мог, но с куда меньшим успехом, чем в защите… Ранить человека, не имеющего представлений о своде, или даже убить вот такого слабого монстра – это максимум.

Тварь, что находилась впереди, зажимала в руке перерубленную кисть.

Секундная заминка. Монстр бросается вперёд в самоубийственной атаке. Я готов к этому. Яркий росчерк лезвия, и голова монстра оказывается отсечена, а сам, пригнувшись в самый последний момент, ухожу от ставшего тяжёлым тела.

– Твою ж… что это такое? – вырвалось у меня, когда всё закончилось.

С начала боя прошло не больше двадцати секунд, а в голове такое ощущение, что прошли минуты. Обычное дело в настоящем бою. Благодаря этому я и заметил кое-что странное.

Подойдя к упавшей голове, всмотрелся в её помутневший взгляд и с удивлением кивнул сам себе. Не показалось. Когда-то это был человек. Не наёмник. Кто-то другой. И как он только мог превратиться в такое? Тут такие изменения. Даже с помощью воздействий некоторых видов магии сделать что-то подобное не каждому магистру под силу, наверное. Всё же, знаний о магии у меня было не так уж и много – меня бросили обучать сразу после провала инициации.

Ещё одна странность – то, во что превратился человек, очень уязвимо к атакам и контратакам свода закона меча. В алом мире почти все твари были очень шустрыми, мне как мечнику всегда очень трудно с ними справиться, а тут всё прошло слишком уж гладко. В любом случае то, что я убил так легко, настораживало, как правило местная живность более сильная.

Поднявшись, я ещё раз внимательно осмотрелся. Получается, здесь могут находиться ещё подобные существа? Сколько людей зашло внутрь? Около тридцати или даже больше. И это не считая тех, что, возможно, последуют за мной. Хоть твари и не были сильны, но с двумя и уж тем более с тремя я, скорее всего, уже не справлюсь. Ситуация, прямо скажем, не очень. Надеюсь, другие наёмники уже выкосили хотя бы часть этих тварей, в этом случае станет куда проще.

Подобрав ножны, я решил пока не прятать Одинокого, лишь стёр с него кровь существа, в которое превратился человек, и двинулся в сторону выхода.

«Мне нужно найти сокровище. Я единственный, кто может спасти сестру. Соберись», – прошептав про себя мантру, перешагнул порог библиотеки, оказавшись в длинном коридоре. Точно так же здесь царил беспроглядный мрак и даже не имелось намёка на какой-то источник света.

Сколько у меня «светлячков»? Не думаю, что больше десяти. Когда смогу найти безопасное место, нужно пересчитать всё, что имелось из скудных запасов. Жаль, рюкзак остался во временном убежище, но чего уж тут, будем справляться тем, что есть.

Продвигаясь по коридору вперёд, я вслушивался в звенящую пустоту. В тот раз, когда на меня напал монстр, он шумел, как слон, потому, если другие обитатели этого места передвигаются так же громко, есть шанс либо прошмыгнуть мимо них незамеченным, либо как минимум оказаться готовым дать отпор.

Время от времени на пути начали попадаться открытые настежь двери. Внутри, как и с библиотекой, царило запустенье и пыль. Хозяев этого места уже очень давно не было дома. С момента выхода в коридор больше ни одной твари на своём пути я не встретил. Это говорило либо о том, что монстр в библиотеке поджидал меня специально, либо, что я очень удачливый человек. Пока что склонялся к последнему.

Где-то спустя час моих скитаний по пустым и полупустым комнатам и коридорами, заполненным в основном книжными полками, читательскими конторками и утварью разного непонятного назначения, я наконец нашёл первые следы присутствия живых людей.

Обёртка от шоколадки валялась на полу возле груды какого-то строительного мусора. Самое интересное было то, что её почему-то покрывал не меньший слой пыли, чем окружающие предметы. Как минимум это говорило о том, что ловушка, в которую мы угодили в этом городе, уже не раз захватывала выходцев из нашего мира. Оставалось надеяться, что люди, попавшие сюда до нас, смогли выбраться. Тогда есть шанс и у меня.

Через некоторое время нашёл нормальное место для отдыха. Относительно небольшую комнату с двумя выходами, но при этом достаточно просторную, чтобы, если что-то случится, успеть среагировать и иметь возможность уйти.

Прислонившись к дальней стене, где были установлены квадраты тёмных экранов с почему-то вогнутыми внутрь кинескопами, я смог немного отдышаться. Заодно мысленно пробежавшись по запасам, находящимся в подсумке. В нём всегда хранился небольшой запас нужных вещей на случай разных неожиданностей. Универсальная аптечка с набором экстренных пилюль, семь «светляков», питательные гранулы на три дня и компас, работающий от магических потоков, ну и прочие мелочи типа иголки и набора ниток.

Итак, в лучшем случае со всеми этими запасами смогу прожить неделю. Света хватит на два, может, три дня, если буду экономить. Значит, нужно найти выход раньше. Не верю, что это здание настолько огромно.

Через час, когда от бесконечных коридоров и одинаковых комнат уже начало подташнивать, я вдруг ощутил дуновение магической силы. Я не являлся магом, но мне всё же была доступна определенная чувствительность к магическому фону. Воспринимать магию жизненно важно для любого воина, использующего только лишь свод законов. А я, будучи слабейшим медиумом без таланта к магии, как раз и был таким.

Пройдя вперёд, где концентрация магической ауры оказалась наиболее сильна, мне отчётливо послышались звуки боя. Кто бы это ни был, он, судя по всему, сражался против точно таких же тварей, что повстречалась мне в самом начале. То и дело до места, где я остановился, долетали гулкие волны магической энергии. Очень похоже, что там сейчас знатная заварушка, и с каждой секундой интенсивность сражения лишь нарастала.

«Стоит ли мне вмешиваться?» – такие мысли не были чем-то странным. За всю свою карьеру наёмника меня уже не раз и не два хотели ограбить свои же. Чувствуя слабость, они пытались силой надавить в попытке забрать ту часть небольшой добычи, что удавалось вытащить с рейда. За всё время уродам так и не удалось это сделать. Но попытки, хоть и редкие, однако были. Слишком уж лакомый это кусочек – наёмник-одиночка с деревянным значком. То, что я из клана, на мне нигде не написано – знаки различия на себе предпочитал не носить.

Поэтому взвесив все за и против, я решил пока не торопить события. Среди зашедших внутрь камня были как неплохие люди, так и отпетые негодяи. Связываться с последними в такой критической ситуации – всё равно что расписываться в собственной глупости. Потому, использовав свод законов меча, я кое-как скрыл свои жалкие силы медиума и постарался подобраться к сражающимся как можно ближе. Пока они заняты друг другом, мне нужно подойти достаточно близко, чтобы смешаться с окружающим магическим фоном, в этом случае обнаружить меня станет практически невозможно. В конце концов, все действительно сильные маги остались вместе с мастером Крюковым.

Исполнить задуманное оказалось даже проще, чем я думал. Подойдя ближе, я понял, что это группа наёмников, которая настолько увлеклась боем, что практически не проверяла происходящее вокруг в непосредственной от них близости. Самонадеянно? Пожалуй, так. Я не знал ни одной команды, которая была бы настолько уверена в собственных силах, ну или глупа. Хотя стоит сказать, что несколько раз мимо меня, не задерживаясь, всё же пронеслось чужое магическое чутьё. Не заметили. Отлично. Теперь ни в коем случае не следовало наглеть. Использованная способность не являлась маскировкой или чем-то подобным. Просто так уж сложилось, что из-за своей низкой магической силы меня можно было запросто принять за обычный фон, что и произошло. Сражающиеся не заметили, что в паре комнат от них затаился человек.

Дождавшись, когда звуки боя наконец стихнут, замер вслушиваясь. Как я и предполагал, люди, нисколько не опасаясь быть услышанными, стали громко спорить, прерываясь на ругань. Послушав наёмников около минуты, мысленно похвалил себя за решение не приходить им на помощь.

Это была группа Хорьков, что относительно недавно начала ходить в рейды алого мира. Ничего удивительно, что я не смог понять, кто сражался – их стиль боя мне неизвестен, потому как ни разу с ними не пересекался. И это очень хорошо. Хорьки были падальщиками. Об этом ходило много слухов на сайте организации наёмников. Но, конечно, доказательств ни у кого не было. Лишь смутные предупреждения от людей, что так или иначе пересекались с ними.

Хорьки оказались громкими настолько, насколько это вообще возможно. Значит, если что, все окружающие монстры полезут вначале на них, заодно сэкономлю на магических «светлячках». Как ни крути, а послушать, что говорят эти люди, полезно. Довольно быстро стало понятно, что группа знает об окружающей обстановке куда больше моего.

Из их достаточно громких разговоров, разносящихся по всему коридору, следовало, что группа направлялась к какой-то сильной магической активности. Она находилась где-то на этажах выше и, похоже, довольно далеко, потому как Хорьки уже несколько часов без остановки следовали к ней. Это был их первый привал, и сейчас падальщики ссорилась по этому поводу, так как часть наёмников хотела отдохнуть, а остальные их подгоняли, напирая на то, что другие люди могут найти место с магической силой раньше них. Очень скоро их спор перерос в настоящую грызню, прерванную сильным голосом… атакующего Кроу.

– Хорош уже тявкаться! Даю час на отдых, и выходим!

Судя по замолкнувшим людям, авторитет Кроу в группе был непререкаем. Интересно, что он забыл у Хорьков. С ними старались не связываться. А тут один из уважаемых негласных лидеров рейда. Впрочем, возможно, это просто временный союз.

Вытащив из подсумка питательную гранулу, я закинул её в рот. И сразу запил несколькими мелкими глотками воды. На вкус это первостатейная гадость, но зато она содержала большое количество питательной энергии, витаминов и нужных в самых суровых условиях микроэлементов. То, что надо для человека в рейде. Ну а вкус, что ж, им приходилось жертвовать.

Через час, как Кроу и сказал, он поднял всех громкими криками и погнал куда-то на север. Следовать за ними я не стал. Одно дело воспользоваться моментом и подкрасться к нему во время боя и совсем другое – следить и не отставать. Уверен, что он без труда обнаружит слежку.

– Вот ты где, – раздался за спиной голос.

Одинокий выскользнул из ножен с невероятной скоростью. Росчерк серебристой вспышки удара, и вот я уже стою напротив смотрящего на меня с любопытством тигра.

– Если бы ты показывал что-то подобное на тренировках с патриархом, возможно, он не был бы тобой так недоволен.

– Иди ты, – выдохнул я, возвращая меч в ножны. – Это ж надо было так подкрасться.

– Ты был так увлечён своими мыслями, что это бы сделал любой, – проворчал в ответ фамильный бог. – Мне пришлось постараться, чтобы найти это место. Поверь, это о многом говорит.

– Где мы? – первым делом спросил я.

– Это подземный комплекс, и он находится где-то очень глубоко под городом. Чем бы это место раньше ни являлось, но они даже сумели защититься от божественных сущностей вроде меня. Пришлось искать обходные пути. К тому же здесь происходит что-то странное со временем. В разных частях здания оно течёт по-иному, никогда ничего подобного раньше не видел. К примеру, эти ублюдки, от которых ты прятался, здесь уже сутки. Хотя снаружи прошла всего пара часов. Некоторое время наблюдал за ними.

– Хм, это многое объясняет. Они уже на кого-то нападали, я имею в виду людей?

– Ещё как, – ответил тигр. – Сразу как сюда попали, устроили настоящую кровавую бойню, судя по их разговорам.

– Убийства? – я даже озадаченно переспросил.

Наёмники не прочь ограбить ближнего своего, особенно если он слабее, порой даже сильно побить. Но лишения жизни случались очень редко, отчасти оттого, что это почти всегда приводило к войне группировок, а значит, снижению прибыли. Следовательно, моё решение не следить за Хорьками было вдвойне верным.

– Эти наёмники говорили о каком-то центре магической силы, знаешь, о чём они?

– Да, приметная штука, отсюда прямо полыхает, – отозвался фамильный бог. – Хочешь идти за ними? Думаешь, это нормальная идея?

– Вариантов всё равно не так много, – пожал я плечами. – Они в любом случае рано или поздно наткнутся на десницу, и всё закончится. Главное, до этого момента не попасться им на глаза. Так ты проведёшь меня до этого места силы?

– Хорошо. Если умрёшь, договор с твоей семьёй закончится, мужская линия прервётся, и я пропаду из реального мира. Зря ты сюда пришёл.

– Ты забыл? Чтобы попасть в золотой мир, мне потребуются огромные деньги. Сестру надо спасать, но никогда не заработаю столько, чтобы хотя бы просто попытаться… Я должен рискнуть, иначе никак.

В воздухе повисла неловкая тишина, фамильный бог всё прекрасно понимал и без сказанных мною слов. Вспомнив, что время поджимает, я спросил:

– Сколько у тебя времени?

– В алом мире? Ну, на сегодня осталось не больше пятнадцати минут.

– Что же ты сразу-то не сказал! Тогда давай не будем рассусоливать, говори, куда идти, и приходи через час. – Я поднялся на ноги, группа Хорьков ушла далеко, потому таиться смысла уже не было.

Объяснив мне парой фраз дорогу, тигр пропал из реального мира. К сожалению, без поддержки медиума его возможности сильно ограничены. Я был очень слабым, потому со смертью деда белый тигр потерял последнюю возможность нормально взаимодействовать с реальностью. Сейчас он был всего лишь слабым духом, проявлением божественной воли изнанки, не более. Впрочем, даже так он очень помогал, без его советов я уже давно бы сгинул в одном из рейдов алого мира.

Продвигаться по бесконечным коридорам того, что, как я предположил, являлось библиотекой, было достаточно просто. Первое время постоянно встречал убитых существ. Группа атакующего Кроу исправно вычищала весь путь, а так как он у нас совпадал, то и получалось, что большую часть времени я никого не встретил. Лишь только через час мне довелось столкнуться с живым монстром.

Услышал я его довольно далеко. Тварь с аппетитом что-то ела, то и дело похрустывая и временами рыча от удовольствия, потому подобраться незамеченным к ней не составило особого труда.

Загасив «светлячок», я аккуратно прошёл чуть вперёд. Монстр находился за одним из поворотов. Он стоял на карачках, склонившись над трупом сородича, и наслаждался поеданием найденной добычи. Обойти его вряд ли бы получилось, так как он устроил трапезу посреди коридора, из-за этого пришлось действовать проще.

Выставив вперёд Одинокий, который я заранее извлёк из ножен, рванул к монстру. Шаг, второй, третий. Тварь поднимает голову, ощущая что-то. Видит меня и тут же пытается атаковать. Стены коридора, освещённые лишь тусклым светом двух синих фонарей, мелькают по сторонам с огромной скоростью. Уворачиваюсь. Взмах. Клинок без проблем сносит голову монстра, оставляя лишь обрубок и брызги вонючей крови повсюду. И в ту же секунду из соседней двери, ведущей в очередное библиотечное помещение, на меня выпрыгивает вторая тварь. Кручусь волчком, взрываясь каскадом атак, тяжёлое тело второго монстра врезается в меня, с силой отбрасывая к стене. Соприкосновение со стеной настолько мощное, что из груди вылетает лишь хриплый вздох, а перед глазами вспыхивает россыпь ярких звёзд. Тело двигается само, откатывается в сторону, подныривает под мощный удар лапой и тут же прыжок назад, чтобы как можно быстрее разорвать дистанцию.

Крик монстра вгрызается в голову. Тварь истошно вопит, призывая на помощь всех, кто находится поблизости.

– Лови, – в пасть монстра влетает метательный нож, и тот замолкает, давясь булькающими хрипами, вот только я на это уже не обращаю никакого внимания.

Перескакиваю через бьющегося в конвульсиях монстра и выбегаю в один из коридоров, откуда ещё слышатся стремительно приближающиеся шорохи. Быстрые гонки по коридорам. Стены и редкие синие факелы мелькают с огромной скоростью. Рычание монстров за спиной постепенно начинает удаляться.

В какой-то момент я выбегаю в просторный зал с несколькими, судя по внешнему виду, неработающими лифтами и квадратными колоннами, расставленными по краям.

Как и в моём мире, здесь должна была находиться обычная дверь, ведущая на служебную лестницу. С секундной заминкой я включаю «светлячок» и, дав мысленную команду, заставляю разгореться его во всю силу. Пара мгновений, и свет, мигнув на прощание, окончательно пропадёт. Но перед тем как потухнуть, «светляк» выхватывает из тьмы находящуюся в самом дальнем конце зала распахнутую дверь с лестницей, ведущей наверх. Отлично. Судя по всему, наёмники из группы атакующего Кроу совсем недавно прошли этим же путём.

Облегчённо выдохнув, я тут же прошмыгнул к лестнице, не забыв при этом плотнее закрыть дверь. Хоть монстры и потеряли на время след, было лишь вопросом времени, когда они найдут зал и мой запах, или на что они там ориентируются.

Повертев головой, я заметил возле правой стены небольшую подпорку и, воспользовавшись ею, сильнее запер дверь.

Лестница, по которой мне предстояло подниматься, ничем не отличалась от того, что я привык видеть в своём мире. Лестничные пролёты уходили куда-то в вышину, теряясь где-то в темноте. Навскидку это здание имело как минимум десяток этажей.

– Не знаю, кто построил всё это под землёй, но он потратил огромное количество ресурсов. Каким-то чудом вентиляция и некоторые светильники до сих пор работают, – как обычно, появление тигра было неожиданным. – А ты, я смотрю, не теряешь времени даром, умудрился всполошить половину всего этажа своими забегами. Чудо, что смог добраться сюда.

– На какой мне этаж? – я не стал слушать его едкие комментарии.

– Поднимайся на три пролёта выше, там этаж намного меньше этого, поэтому продвигайся осторожно. Я встретил там как минимум три группы наёмников, и наткнуться на них можно с куда большей лёгкостью. Что же до магической силы, она находится ровно посередине, в помещении, напоминающем какую-то лабораторию. Внутрь мне прохода нет, потому проверить место нормально не получилось.

– Направление, – напомнил я ему.

– В зале, где появишься, выбирай самый левый коридор и просто иди вперёд. Рано или поздно доберёшься до нужного тебе места.

– Понял.

– Встретимся минут через десять, проверю, как ты справляешься.

– Договорились.

Последовав совету фамильного божества, я поднялся на три этажа выше и, аккуратно отворив дверь, осмотрелся. Помещение, в котором оказался, было точной копией зала, откуда мне пришлось в такой спешке выбираться буквально пару минут назад. Всё те же несколько лифтов, с десяток колонн по периметру и практически полное отсутствие света.

Меня здесь ждали. Достаточно было пройти лишь пару метров, как кто-то невероятно быстрый оказался за спиной и одним-единственным ударом обезоружил. Холодное лезвие оказалось прижато к моему горлу, я даже почувствовал, как капельки крови потекли из небольшого пореза.

– Так, так, так, – прозвучал голос Кроу у меня за спиной. – Слабый одиночка бродит один по тёмному лабиринту. Ну надо же, какая встреча.

Тигр упустил эту тройку Хорьков во главе с атакующим из виду? Или просто решил не говорить? Нет, чушь, если умру, он пропадёт из мира тоже. Значит, проглядел.

– Дай-ка сюда свой меч. Тише, не торопись. Вот так, аккуратно.

Как бы ни был мне дорог клинок, пришлось на время попрощаться с ним. Надеюсь, на время. Один из наёмников зашёл сзади, связал руки специальным нейлоновым шнурком, не забыв при этом проверить рукава на предмет скрытого клинка или лезвия.

– Не дёргайся, парень, убивать мы тебя не собираемся, – улыбнулся мне Кроу. – Считай это страховкой, не люблю, когда за спиной находятся непроверенные люди. – После чего обратился к двум своим подчинённым: – Возвращаемся, возможно, другие нашли кого-то более подходящего.

«Подходящего для чего?» – не понял я, но вслух спрашивать не стал. Очевидно, что никто со мной делиться информацией не собирался.

Меня повели длинными коридорами в сторону, указанную фамильным богом как местонахождение загадочной магической силы. В отличие от уровня библиотеки, здесь я так и не заметил признаков присутствия монстров или чего-то подобного. Некоторые коридоры даже освещались настолько хорошо, что Хорьки гасили свои «светляки», экономя тем самым их заряд.

Белый тигр появился, как мы это и обговаривали, через десять минут. Увидев происходящее, он крепко выругался, скопировав при этом полностью манеру деда. Кроу лишь мельком взглянул на появившегося гостя и бросил мне:

– Прикажи своему зверю не приближаться, или клянусь, я перережу тебе глотку.

Тигр всё понял и без моих слов, тут же пропав. А я с удивлением посмотрел на атакующего. Оказывается, он тоже был медиумом, хотя возле него ни разу не видел божеств или духов. Это могло означать только одно – он, как и я, не способен использовать их силу. Вот так новость.

– Что смотришь, шевелись, – рыкнул Кроу, он явно отследил ход моих мыслей.

Прямо скажем, большинство медиумов-пустышек не очень любили распространяться о том, что не могут принять силу потусторонних существ, считая это чем-то вроде проклятья. И так думали не они одни. Окружающие, когда узнавали о том, что среди них находится медиум без подчинённого духа, начинали сильно нервничать, считалось, что пустышки привлекают к себе несчастья и порожденья тьмы. Пустые сказки, но поди объясни это множеству идиотов, что начитались статей в интернетах да дешёвых бульварных романов.

Мои мысли прервало появление странного ощущения. Обычно я глух для любого проявления магической силы, к сожалению, боги не наделили меня талантом к магии, и потому появление чувства, будто всё твоё нутро переворачивается от чего-то невообразимого, оказалось совершенно неожиданным. Только один раз я чувствовал что-то подобное. Когда посетил вместе с дедом и отцом источник магии клана во время инициации, ставшей для меня и моей семьи большим позором.

Сейчас посещало схожее ощущение. Впереди находилась сила, сравнимая по мощи с источником магии одного из сильнейших кланов города и всего региона. Теперь понятно, почему Хорьки вместе с Кроу сходили с ума. Получи они в свои руки такую силу, и вполне возможно, смогли бы сами стать полноценным кланом. Если будет благоволить император.

Спустя несколько секунд мы вошли в помещение, под завязку наполненное магией. Осмотревшись, я пришёл к тому же выводу, что и фамильный бог – это место было когда-то лабораторией. Множество столов с раскиданными на них склянками и ретортами. Конструкция десятков магоскопов была универсальна, потому не узнать их не мог, хотя дизайн приборов и выглядел немного необычно. Ну и главное, вдоль стен всей комнаты стояли специальные боксы размером со взрослого человека, а над головой крутился тот самый источник магии в виде яркого огня, заключённого внутрь стеклянной сферы.

В углу я заметил лежащее бесформенное нечто, лишь по синей форме стало понятно, что оно когда-то было десницей императора, и вот тогда меня наконец проняло. Эти ублюдки каким-то невероятным способом убили десницу, что, с моей точки зрения, просто невозможно. Все они были первоклассными магами как минимум на уровне алмазного наёмника.

– Ну! Шевелись! – Ощутимый толчок в спину, и я чуть не упал на колени. Меня подтолкнули к одному из боксов. – Залезай! Чего вылупился? Залезай, кому говорю!

Пришлось подчиниться. Оказался в тесном гробу, да ещё и со связанными руками за спиной. Крышка бокса закрылась, благодаря стеклу впереди я мог хорошо видеть и слышать, что делали Хорьки во главе с Кроу.

– Думаю, сейчас надо установить максимальное значение золотого и немного зелёного.

– Ты видел, что произошло с последним наёмником десницы? Его же просто расплавило от силы, давай серый на полную, и попробуем подключить вот этот символ. Кажется, он означает «сопроводитель» или «поводырь». – Спор продолжался ещё некоторое время, после чего Кроу очередным властным приказом заткнул всех и что-то прощёлкал на тумблерах управления на моём боксе. Посмотрев мне в глаза, мужчина улыбнулся: – Больно не будет, обещаю.

– Пошёл ты, – бросил я в ответ, на что он лишь улыбнулся ещё шире и со щелчком что-то переключил, а следом пришли тьма и боль.
Читать Форум Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку Купить бумажную книгу
0.0/0
Категория: Попаданцы в параллельный мир | Просмотров: 105 | Добавил: admin | Теги: Максим Зарецкий, Седьмой
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх