Новинки » 2019 » Декабрь » 5 » Андрей Красников. Перекресток II. Проклятый храм
12:52

Андрей Красников. Перекресток II. Проклятый храм

Андрей Красников. Перекресток II. Проклятый храм

Андрей Красников

Перекресток II. Проклятый храм

с 06.12.19

Разобравшийся с заданием мэра Фантом оказывается на перепутье.
Впереди маячат новые приключения и квесты, но игровой мир не собирается прогибаться под желания упертого одиночки, подбрасывая ему все новые и новые испытания. Для преодоления возникающих трудностей герою приходится искать новые возможности и обзаводиться новыми друзьями.
Но выйдет ли из этого хоть что-нибудь путное?

Роман / ЛитРПГ, Боевое фэнтези, Приключения


1. Перекресток I. Убить дракона  
2. Перекресток II. Проклятый храм
Книга 2
Глава 1

Обменивавшиеся могучими ударами великаны неожиданно растеряли всю свою агрессивность и скрылись в ближайших скалах. Наблюдавший за ними дракон что-то гневно буркнул, а затем поднялся в воздух, мгновенно растворившись среди облаков. Я остался один.

Ну, почти один.

– И что с тобой теперь делать, чудо розовое?

Плававший в своей луже Говард замер, уставился на меня, после чего нерешительно хлюпнул.

 – Вот-вот...

Отвернувшись от питомца, я снова принялся рассматривать затянутые туманом горы.

На душе было неспокойно. Если сразу после убийства дракона мне хотелось как можно скорее вернуться в Эриниум, доложить мэру об успехе предприятия и забрать баснословную награду, то сейчас приоритеты изменились, а на первый план вышла необходимость как следует обдумать свои дальнейшие действия.

Слишком уж много всего произошло, чтобы пороть горячку. Тем более, что импульсивные действия уже не раз доставляли мне лишние хлопоты.

 – Сиди тут.

Не обращая внимания на тихое испуганное хлюпанье, я прошелся по округе, нашел маленькое чистое озерцо, после чего остановился на его берегу, рассматривая мелкую черную гальку, заросшие мхом валуны и робкую траву, кое-где вплотную подбирающуюся к чистейшей воде.

Этакий кусочек Швейцарии. Прекрасное место для отдыха и размышлений.

 – В принципе, здесь можно и порыбачить...

Спустя несколько минут питомец был успешно перенесен на новое место жительства, а у меня в руках оказалась удочка. Я нацепил на крючок последний оставшийся в инвентаре кусочек рыбы, сделал заброс...

 – Стой, блин! Это не для тебя! Говард, твою мать!

Бросившийся вслед за ушедшим на глубину лакомством кальмарчик неохотно вернулся обратно и затаился на мелководье, таращась на меня обиженными глазами.

 – Это опасно, понял? Держись рядом.

Поклевок не было, так что мои мысли незаметно вернулись к полученному от Демиурга навыку.



[Питомец Говард [001].

Базовый навык, позволяющий завести питомца.

Уровень питомца равен уровню навыка. Характеристики питомца идентичны характеристикам аналогичного монстра соответствующего уровня.]



Вопросов по-прежнему хватало. И не на все из них я мог найти вменяемые ответы.

Достался ли Фантому именно внеочередной навык? А если нет, то что произойдет на сотом уровне? Может ли случиться так, что новая способность откроется лишь после взятия второй сотни? О чем еще имело смысл просить Демиурга? Не сделал ли я глобальную ошибку, потребовав себе питомца? Что вообще делать с этим питомцем? И каким образом в таких условиях лучше всего прокачивать персонажа?

 – Дурдом, блин.

Немного успокоившись, я сформировал для себя первоочередную цель – разыскать информацию о подвигах, а также сопутствовавших им желаниях. Потом вспомнил про кривобокий билд своего героя и раздраженно покачал головой.

Благодаря “драконьему” квесту Фантом достаточно сильно продвинулся по “морскому” пути. Но имело ли смысл продолжать развиваться в том же направлении? В конце концов, основные игровые события творились ближе к центру карты, а не за ее пределами.

 – Телепорты открылись, можно все побережье проверить, все волчьи пещеры зачистить...

Поскольку у меня в рюкзаке до сих пор лежал “Убийца волков”, такой ход выглядел вполне логичным – я действительно мог без особых проблем завершить сразу несколько базовых квестов и тем самым апнуть свою репутацию среди неписей. А это, учитывая неизбежную конфронтацию с “крылышками”, могло заметно упростить дальнейший игровой процесс.

Воспоминание о недругах заставило меня поморщиться – то, что Фантом умудрился в одно рыло выполнить репутационный квест, должно было очень скоро стать достоянием общественности. Со всеми вытекающими из этого последствиями.

Удастся ли в таких условиях выполнить следующую ступень квеста? И какая она вообще, эта ступень?

 – Нафиг мэра, – в конце концов решил я. – Сначала навестим библиотеку, разберемся во всем, а дальше будет видно. Правда, розовый?

Говард мгновенно оживился, подплыл ближе и растопырил щупальца, уподобившись страшному розовому цветку.

 – Вот и мне так кажется... кстати, а ты что вообще делать-то умеешь?

Вместо ответа питомец резво отплыл в сторону, спустился ко дну, а затем схватил там крошечный камешек и поднялся с ним на поверхность.

 – Молодец. Чернила пускать умеешь?

Кальмарчик утвердительно хлюпнул, а затем окутался небольшим грязно-синим облачком.

 – Молодец, – повторил я, снова начиная думая о будущем. – Мы с тобой еще поплаваем, когда вернемся... если вернемся... блин!

Пришедшая в голову мысль оказалась не слишком радостной, зато весьма актуальной для моего текущего положения.

Перебраться через горы Фантому было явно не под силу. Спуститься с обрыва, выйти к морю и доплыть до Эриниума – тоже. Оставался только один вариант – смерть и воскрешение на кладбище.

Вот только на каком именно кладбище?

 – Проклятье.

То, что гребаный дракон утащил меня в свой сектор, не вызывало никаких сомнений. А поскольку каждая игровая провинция обладала своей собственной точкой возрождения...

 – Вот дерьмо!

Я встал и прошелся по берегу, с тревогой думая о том, куда могу попасть в случае очередной смерти. Потом осознал всю глупость своих терзаний и вернулся к удочке. Толковых альтернатив перерождению у меня все равно не имелось, так что рефлексировать раньше времени не было никакого смысла.

 – Вернусь – хорошо, не вернусь – придется осваивать этот сектор. А ты что думаешь?

Вместо ответа Говард лишь неопределенно хлюпнул, а затем вяло шевельнул конечностями, намекая на то, что подобные вещи его совершенно не интересуют. В отличие от вяленой мурены или других лакомств.

 – Какой-то ты бесполезный, бро, – грустно вздохнул я, сматывая леску и любуясь голым крючком. – Хотя...

Рыбной нарезки в рюкзаке больше не осталось, но плававший у меня под ногами кальмарчик выглядел довольно-таки аппетитным. Настолько аппетитным, что впору было задуматься о смене наживки.

 – Хм...

Распознав в моем голосе угрожающую неопределенность, питомец сразу же заволновался, что-то тихо булькнул, а затем очень шустро отплыл от берега.

Я перевел на него взгляд и разочарованно покачал головой:

 – Куда собрался? Тебе разве не хочется выйти из зоны комфорта? Испытать новые ощущения, реализовать свой потенциал? Это же главный тренд современности.

До меня донеслось очередное возмущенное и даже негодующее хлюпанье – похоже, отсталый моллюск плевать хотел на все тренды мира, вместе взятые. А собственную шкуру ценил гораздо больше, нежели признание окружающих или возможность карьерного роста.

 – Ладно-ладно, я пошутил. Тут еще колечко есть, можно его юзануть.

Говоря откровенно, использовать полученное от духа украшение мне было жалко. Но сложившаяся ситуация была для этого чересчур уж подходящей – закрытый от игроков сектор, эксклюзивность, шанс поймать нечто уникальное и весьма дорогостоящее...

Когда, спрашивается, если не сейчас?

Маленький серебристый ободок неожиданно плотно устроился на крючке, буквально слившись с ним в одно целое. Я внимательно рассмотрел необычную конструкцию, подергал за леску, едва не проткнул себе палец, после чего закончил страдать фигней и сделал заброс.

 – Так. Веди себя тихо.

Ожидание растянулось почти на пятнадцать минут. Все это время мне приходилось сохранять неподвижность, таращиться на поплавок, отслеживать каждую рябь...

Яркая палочка неожиданно ушла под воду, оставив на поверхности лишь тонкие расходящиеся круги. Леска натянулась. Кончик удилища изогнулся, сигнализируя о вцепившейся в наживку добыче.

Я растерянно чертыхнулся, но тут же оправился от неожиданности, сделав резкую подсечку.

На крючке что-то было. Что-то не очень большое, но весьма активное и жадное до ювелирных украшений. Какая-то рыба или другая особь женского пола.

 – Попалась, сволочь!

Крючок оказался на поверхности, я сделал еще одно быстрое движение и к моим ногам шлепнулось нечто странное. Какой-то прозрачный сгусток, напоминавший собой то ли амебу, то ли медузу, то ли вырвавшийся на свободу грудной имплант.



[Вы поймали [Водный элементаль]. Выберите дальнейшие действия:

– убить.

– забрать в качестве трофея.]



 – Э... трофей?

Таинственная хрень резко скукожилась, превратившись в маленький прозрачный шарик. Я внимательно изучил добычу, осторожно ткнул ее пальцем, затем попробовал раздавить, но не сумел этого сделать и отправил в рюкзак. После чего уставился на лежавшее у ног колечко.

О качестве попавшего ко мне лута судить было еще рано. Зато нестандартная наживка проявила себя очень хорошо, даже великолепно. И останавливаться на достигнутом мне не хотелось.

 – Значит, продолжим...

Где-то через час в моем инвентаре валялись уже четыре шарика, “рыбалка” подросла аж на два пункта, а мое настроение окончательно свернуло на позитивные рельсы.

 – Как думаешь, бро, стоит нам здесь задержаться? Озерцо... не понял, куда это ты собрался?

Ни с того ни с сего решивший вылезти на берег кальмар оставил вопрос без внимания и утроил усилия, стараясь как можно скорее вытащить свое упитанное тельце из воды.

 – Говард, тебе что, совсем делать нечего?

В следующее мгновение неподалеку раздался странный булькающий звук, я обернулся...

Ровная поверхность озера стремительно вспухла огромным прозрачным холмом. Затем масса поднявшейся воды сложилась в некое подобие громадной человеческой фигуры, одна из “рук” взметнулась к небу...



[Водный элементаль. Ранг: обычный. Уровень: [250].]



 – Э...

Массивный кулак обрушился, впечатав Фантома в скалы. Вокруг сомкнулась тьма, перед глазами мелькнули какие-то цифры – и рядом возникло знакомое кладбище.

Рассевшийся неподалеку Ногебатор цинично усмехнулся:

 – С возвращеньицем, могучий герой.

Проигнорировав сквозившую в его голосе издевку, я поспешно открыл инвентарь, но кольца-приманки там, конечно же, не оказалось.

 – Блин...

 – Что такое? Ты выглядишь человеком, внезапно потерявшим девственность. Причем совсем не ту, которую хотел бы потерять.

 – Иди к черту.

 – Спрашивается, кто же посмел унизить...

Ногебатор внезапно осекся и замолчал. Ехидно прищуренные глаза широко раскрылись, брови поднялись, а по лицу расползлось выражение искреннего удивления.

 – Ты где столько уровней набрал?!

 – В лесу, – со злостью выплюнул я. – Когда десять тысяч волков привалишь, тебе бонусный опыт выдают.

 – Брехня!

 – Не веришь – твое дело. Продолжай могилы охранять, швейцар.

 – Сам швейцар...

Кладбище вместе с обескураженным адептом “крылышек” осталось далеко за спиной, главная площадь приблизилась, но я по-прежнему не мог выбрать, чем именно следует заняться в первую очередь.

Навестить библиотеку? Проверить доску объявлений и узнать, продаются ли там водные элементали? Сходить к мэру? Или к алхимику?

 – В принципе, этот старый хрен все равно рядом сидит... значит, туда...

Мастер Ронгар не очень-то обрадовался моему появлению – наверное, сказалось то, как я вел себя во время предыдущего визита. Впрочем, профессиональная этика и встроенные программные ограничения не позволили ему слишком уж сильно закусить удила.

 – Добрый день, уважаемый Фантом. Смотрю, вас можно поздравить? Дракон мертв?

 – Точно, – я согласно кивнул и подошел к прилавку. – Все благодаря вам. Яд оказался прямо-таки чудодейственным.

 – Разумеется, – взгляд старика немного потеплел. – Это была прекрасная работа. Вам нужно что-нибудь еще?

 – Да. Скажите, вы знаете, что это такое?

Алхимик осторожно забрал у меня водяной шарик, рассмотрел его и о чем-то задумался. А потом спросил:

 – Элементаль? Где вы его нашли?

 – В соседнем секторе. На удочку поймал.

 – Интересно, интересно...

Мой трофей снова подвергся изучению. Впрочем, на сей раз все закончилось еще быстрее, чем в первый раз.

 – Вы, уважаемый Фантом, достали весьма полезный ингредиент, – сообщил мне Ронгар, возвращая шарик. – Это абсолютно чистая вода. Квинтэссенция чистоты, если можно так выразиться.

 – И? Что с ней делать-то?

 – Использовать для приготовления различных зелий. Качество таких составов будет заметно лучше обычного.

 – Ясно. А еще?

 – Можете выпить, – пожал плечами старик. – Или отправить в суп.

Предложенные варианты меня не очень-то вдохновили. Равно как и отсутствие у собеседника искреннего восторга по поводу отловленных элементалей.

 – Вам вообще такие вещи нужны? У меня четыре штуки есть.

 – Могу купить, если хотите. Дам один золотой.

Я немного подумал, но затем все же отверг это щедрое предложение, вышел на улицу и направился в сторону магической академии.

Эриниум продолжал жить обычной жизнью – рядовые неписи занимались своими делами, стражники отчаянно страдали от безделья, вечно торопящиеся игроки шумными метеорами носились по улицам...

И никто даже не подозревал о сдохшем пару часов назад крылатом вредителе.

На какую-то секунду мне показалось, что дало происходит во сне, а убийство дракона – лишь плод моей разыгравшейся фантазии. Впрочем, долетевшая от телепорта ругань быстро развеяла это впечатление – вокруг явно был тот же самый мир, что и прежде. Виртуальный, но вполне себе настоящий и уже привычный.

В конце концов, каким образом все остальные игроки могли узнать про успешное завершение моего личного квеста?

Миновав рассерженную толпу и поймав на себе несколько откровенно враждебных взглядов, я добрался до дверей академии, зашел внутрь и уже через пару минут оказался на привычном месте.

 – Так...

Для начала мне хотелось как следует разобраться во всем, что было хоть как-то связано с подвигами, милостью игровых богов и всевозможными желаниями.

К счастью, с момента начала игры прошло уже довольно много времени – соответствующая информация успела просочиться на форум.



[Что это было?!]

[Люди, я тут в одиночку завалил мантикору и мне сразу же выпала какая-то светящаяся фигня. А затем появился таймер – типа, реши за десять секунд, какое желание должен исполнить Демиург. Я сказал, что хочу нормальный реликтовый или божественный меч, но меч мне не дали. И вообще ничего не дали. Что это вообще было?!]

[Мантикору завалил, значит? Смотрю, настало время упоительных историй.]

[А в чем проблема? Здесь, если приловчиться, кого угодно прибить можно. ТС достиг, респект.]

[ТС – глупый школьник.]

[Я мантикору в ловушку поймал, а потом в горючем масле сжег. Если у вас ни на что подобное соображалки не хватило, то это только потому, что вы свой панцирь наизнанку одеваете. Шипы на мозги давят.]

[Не одеваете, а надеваете, тупой неуч.]

[Молодец, ТС.]

[ТС – безграмотный школьник. И Демиург – тоже.]

[Можете по теме что-то сказать? Почему меч не дали?]

[Потому что крабам достаточно клешней, бро.]

[Мне за религиозный квест подвиг засчитали. Только не Демиург засчитал, а Талуриэн. Это эльфийский герой, мы его в бога качаем.]

[Все эльфы – пассивы.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Демиург – лох!]

[И что дали за подвиг? Тоже обломали?]

[Не, там все честно было. Я попросил апнуть персу “интеллект”– и у меня получилось. Плюс пятнадцать баллов.]

[Пятнадцать – это мало.]

[Сплошные крабы в треде, я смотрю. Вот что значит играть соло, а не в клане. Запомните, нубы, основной принцип связанных с подвигами желаний: ты можешь либо улучшить своего персонажа, либо улучшить то, что у него уже есть. Понятно? Никаких реликтовых мечей вам никто не даст.]

[Он прав. Тут один деятель запросил себе полный доспех – и тоже обломался.]

[Лучшее, что могут дать – это навык.]

[Халявный?]

[Да, на ограничения не влияет.]



Найдя ответ на свой главный вопрос, я заметно расслабился и прочитал следующие несколько страниц уже спокойно, без спешки.

Подвиги в мире “Перекрестка” совершались редко, но все-таки совершались. Игроки без устали воевали с могучими тварями, проходили в соло эпические данжи, пытались решать головоломные квесты – и это давало определенный результат. Количество добившихся успеха счастливчиков постепенно росло. Статистика набиралась.

Самым простым, действенным и безотказным вариантом являлся запрос о повышении характеристик своего героя – после такой просьбы рядовые боги выдавали десять-пятнадцать бонусных очков, а Демиург спокойно раскручивался на вдвое большую сумму.

Равноценной альтернативой являлся апгрейд предметов, умений или навыков – небожители относились к подобным требованиям снисходительно и щедро отсыпали игрокам дополнительные уровни развития для их любимых игрушек.

Самым же толковым из возможных улучшений считалось получение внеочередного навыка. Но здесь возникали определенные проблемы – если Демиург мог дать практически любую запрошенную плюшку, то остальные боги зачастую капризничали, посылали героев на несколько букв и оставляли их с земной осью вместо награды.

Попытки выпросить деньги, новые вещи либо умения заканчивались провалом в ста процентах случаев.

 – Мало того, что выбор правильный сделал, так еще и повезло зверски, – резюмировал я, закрывая тему. – Теперь хоть знать буду, где лохануться можно...

Настало время заняться самым главным – узнать о возможной награде за выполненный квест, а также понять, куда двигаться дальше и что говорить мэру.

Вот только никаких централизованных обсуждений на эту тему в сообществе попросту не нашлось.

Следующие три часа я упорно строчил поисковые запросы, просматривал десятки всевозможных топиков, ругался на забрасывающих форум тоннами бесполезных сообщений игроков, перемывал косточки “крылышкам”, собирал по крупинкам нужную информацию...

Затем пазл все-таки сложился. Сложился вкривь, вкось и не до конца, но хоть как-то – судя по всему, в качестве приза Фантом должен был получить либо разрешение на строительство кланового замка, либо собственное жилье, либо статус почетного гражданина.

Я так и не понял, какие именно бонусы дает этот статус, но решил, что дело тут в общем уровне доверия и репутации. Достаточно полезная вещь, хотя вариант с собственным жильем все равно представлялся мне гораздо более практичным и выгодным.

 – А дальше... хм.

После сдачи репутационного квеста мэры городов в ста процентах случаев выдавали новое задание. Но вот суть этого задания так и осталась для меня тайной.

Что-то, связанное с религией. Но что конкретно? И с какой именно религией?

Ответов не было.

Убив еще час на изучение форума, я разозлился, выключил монитор, после чего устроился на своем диванчике, мрачно рассматривая потолок.

Должным образом подготовиться к разговору с мэром не получилось. Значит, требовалось как следует пораскинуть мозгами, предусмотреть все возможные варианты, а потом выбрать тот, который мог дать Фантому максимальную свободу и независимость от “крылышек”.

 – Вот только будет ли он, этот вариант...

В тот момент когда я окончательно разочаровался в своих способностях гениального стратега, на поясе требовательно вздрогнула бляшка.

Со мной опять решил связаться Эллер.



[Привет.

До нас тут дошли слухи о твоем странном квесте и взлете по уровням. Не расскажешь, в чем там дело?

Говоря откровенно, мне слабо верится в эту сказку с уникальным заданием, но я помню, как долго ты убивал волков. Стало любопытно, во что это вылилось.

Напиши, как освободишься, поболтаем. Могу в город зайти.]



 – Обязательно поболтаем, – недобро усмехнулся я, вставая с насиженного местечка и быстрым шагом двигаясь к выходу из читального зала. – Любопытно ему, видите ли, стало. Дипломат хренов...

Глава 2
– Мэр занят.

Я с удивлением глянул на преградившего дорогу стражника, расправил плечи и веско произнес:

 – Мне удалось выполнить его задание. Важное задание, которое...

 – Возвращайтесь после полудня. Утром мэр занимается делами города.

 – До полудня четыре минуты, блин.

 – Значит, еще четыре минуты.

Пришлось отойти от входа в здание, немного подождать, а затем совершить еще одну попытку проникновения.

На этот раз все получилось.

 – Мэр уже очень давно вас ждет, – сообщил мне тот же самый охранник, недовольно хмуря кустистые брови. – Так что советую пошевеливаться. Быстрее, я сказал!

 – Ага, ждет он... прямо-таки ночами не спит... да иду я, иду...

Господин Ареус обнаружился в своем кабинете. Лицо чиновника отражало искреннюю заботу о судьбах своих подданных, в глазах пылал огонь фанатичной преданности идеям государственного развития, но стоявший перед ним бокал из-под вина несколько портил общее впечатление.

 – Приветствую вас, Фантом, – мэр заметил мой взгляд и ловко спрятал посуду куда-то под стол. – Что стало причиной вашего визита?

Вместо ответа я открыл инвентарь, вытащил наружу драконий клык, после чего молча протянул его собеседнику.

– О... – Ареус привстал со стула, изумленно таращась на подношение. – О!

– Вы правы. Мне удалось добиться успеха и уничтожить проклятого вредителя, опустошавшего городские стада.

– Светлые боги. Это действительно так? Фантом, вы – герой!

– Я знаю...

– Нет, не знаете, – мэр покинул свое место, резвым колобком пробежался до стоявшего в углу шкафа и выхватил оттуда початую бутылку вина. – Не знаете! Еще никто не знает. Но все обязательно узнают, поверьте!

Мне очень кстати вспомнились “крылышки”, лелеявшие свои собственные планы на этот квест.

– Может быть, не нужно огласки? Может...

– Какая  восхитительная скромность, – чуть ли не прослезился от умиления Ареус. – Нет! Слава должна найти своего героя!

– Блин. Но ведь...

– Давайте выпьем, – чиновник протянул мне высокий бокал с темно-красной жидкостью. – Это обязательно нужно отпраздновать!

Я тяжело вздохнул, затем вежливо улыбнулся и пригубил напиток.



[Внимание!

Вы получили благословение.

Длительность благословения: [3] часа.

Эффекты благословения:

– получаемый вашим персонажем опыт увеличен на [10] процентов.]



– Хорошее такое вино, однако...

– Восхитительное, – с явным облегчением в голосе подтвердил мэр, прикладываясь к собственному бокалу. – Прекрасное. Божественное!

В полной мере насладившись алкоголем, Ареус убрал бутылку, вернулся за стол, после чего уставился на меня добрыми глазами:

– Давайте обсудим то, как именно наш город может отплатить вам за проявленный героизм.

– А имеются варианты? – на всякий случай уточнил я. – Мне все еще не до конца ясны ваши порядки.

– Конечно, дорогой Фантом, конечно. Если бы вы состояли в каком-нибудь воинском ордене, то вам могло бы пригодиться разрешение на строительство собственной цитадели. Но поскольку вы идете путем одиночки, Эриниум предлагает вам стать его жителем. Здесь неподалеку есть замечательные апартаменты с видом на площадь. Если вы хотите, они могут стать вашими. Или же...

– Согласен на апартаменты.

– Прекрасно, – глаза мэра увлажнились от прилива эмоций. – В вас чувствуется дух настоящего горожанина. Уверен, именно вы станете отличным примером для...

Чиновник говорил что-то еще, но у меня на поясе дернулась бляшка и я поспешил открыть дневник.



[Внимание.

Вы завершили важный этап игровой жизни и получили свое собственное владение.

Ваша личная комната останется с вами навсегда – ее невозможно обменять, продать или утратить каким-либо еще способом. Но доступ к ней может быть заблокирован в рамках игровой механики, поэтому старайтесь поддерживать хорошие отношения с властями того города, где она находится.

В том случае, если вы получите еще одно владение в другой части игрового мира, содержимое этого владения будет полностью идентично первому.

Личная комната является наиболее удобным местом для хранения временно ненужных предметов. Ваши вещи никто никогда не украдет.

Развивайте свою комнату, добавляйте в нее всевозможные улучшения и наслаждайтесь игровым процессом.

Приятной игры!]



Пока я обдумывал прочитанное, воодушевленный мэр красочно расписал все прелести жизни в Эриниуме, еще раз поведал о своем восхищении моей отвагой, а затем перешел к действительно важным вещам.

– Скажите, Фантом, чем вы планируете заняться в дальнейшем?

– Хотелось бы продолжить работу на благо города, господин Ареус.

Толстячок важно кивнул и промокнул кружевным платком начавшую предательски поблескивать лысину.

– Не сомневаюсь, дорогой Фантом, не сомневаюсь. Но служить городу можно разными способами. Скажем, в нашем амбаре снова развелись крысы...

– Никаких крыс, господин Ареус, – я решительно махнул рукой, стараясь придать своим словам необходимый вес. – Только то, что имеет глобальное значение для вас и королевства!

– Такой молодой и такой отважный, – пробормотал мэр, с сожалением рассматривая пустой бокал. – Хорошо, у меня будет для вас задание. Настоящее задание. Достойное.

– Слушаю очень внимательно.

– Мы строим храм Эрмана Буревестника, – чиновник заметно посерьезнел, а его лицо приняло мечтательное выражение. – Его заступничество может помочь городу в это нелегкое время. Понимаете, о чем я?

– Наверное.

– К сожалению, тут есть огромная проблема. Нам требуется то, что может стать Средоточием нового храма. Его сердцем.

– А что такое“Средоточие”?

– Это камень... кристалл... нет, не так... это явление, которое позволяет богу принимать молитвы своих верующих, а также посылать им свои благословения.

– Ага, – я на секунду закрыл глаза, лихорадочно перебирая в уме возможные варианты нового квеста. – И вам нужен этот кристалл?

– Нам нужно то, из чего можно сделать Средоточие, – мэр со значением поднял вверх толстенький палец. – Не обязательно кристалл.

– Вы меня запутали.

– О, простите. Дело в том, что добиться успеха можно несколькими способами...

В течение следующих пяти минут мне пришлось впитать в себя настоящую лекцию.

Как выяснилось практически сразу же, для изготовления Средоточия можно было пойти по довольно простому и многократно проверенному пути – купить огромный драгоценный камень, заплатить за работу верховному магу королевства и где-то спустя неделю получить готовый божественный артефакт.

Увы, но тратить деньги прижимистый чиновник не хотел.

Альтернативой являлись уже готовые артефакты со схожими магическими свойствами. Их требовалось найти, вырвать из грязных лап прежних хозяев, а затем отдать в местную магическую академию для переработки.

Этот вариант явно нравился мэру гораздо больше предыдущего.

– То есть, нужно украсть уже готовое Средоточие?

– Зачем же так сразу, – Ареус раздосадованно поджал губы и на мгновение отвел взгляд. – Всегда можно договориться, обменяться, купить...

– Или украсть?

– Лишь в самом крайнем случае. Мы же цивилизованные люди.

– Понял. И где начать поиски?

– О, дорогой Фантом, вам будет предоставлен целый список таких мест. Например...

– Стойте, – я прервал говоруна и постарался вспомнить свои предыдущие размышления, касавшиеся нового этапа квеста. – Вы будете выдавать такие поручения кому-то еще?

Мэр чуть-чуть смутился, но врать не стал:

– Дорогой Фантом, сейчас слишком тяжелые времена для того, чтобы рассчитывать лишь на одного человека. Вы должны это понимать.

– Ясно. Тогда следующий вопрос. Вы говорили, что расскажете мне про несколько мест. Можете рассказать о каком-нибудь одном, но оставить его втайне от всех остальных?

– А зачем?

– К сожалению, у меня есть враги и завистники. Боюсь, они захотят помешать мне выполнить ваше задание.

– Мерзкие негодяи, – искренне возмутился собеседник. – Назовите мне их имена! Немедленно!

– Это люди из гильдии“Крылья Тьмы”,господин мэр. Талион, Люцифер, Эллер, Кроветварц... больше никого не знаю.

Чиновник тут же растерял весь свой пыл, опустил взгляд и медленно постучал пальцами по столешнице. Затем тяжело вздохнул:

– Как жаль, что среди достойных воинов иногда возникают такие вот разногласия. Как жаль...

Я предпочел сохранить молчание и выдержать паузу, следя за нервничающим Ареусом.

– Хорошо, – в конце концов согласился тот. – Я не хочу, чтобы мои подданные приносили городу вред, поэтому расскажу вам об одном таком месте. Расскажу только вам. Его нужно искать...

– Стоп, – мне пришлось еще раз оборвать толстячка. – Подождите секунду.

– Что такое?

– Скажите, есть ли среди этих ваших мест такое, которое находится в море? Какой-нибудь остров, мель...

– Есть. Вы хотите узнать именно о нем?

– Да.

– Хорошо. Раньше Эриниум находился гораздо дальше от берега, чем сейчас. В те времена к югу от города был возведен храм, посвященный светлой богине Мелории. Но после катастрофы все изменилось. Земная твердь ушла под воду, храм скрылся на дне, затем проклятия исказили привычную нам реальность...

Дневник опять вздрогнул, выдав мне соответствующее задание.



[Найдите Средоточие.

Отыщите затопленный храм богини Мелории, добудьте Средоточие и пожертвуйте его на создание храма, посвященного Эрману Буревестнику.]



– Что же, дорогой Фантом, не смею вас больше задерживать.

– Стойте, а где это место находится-то?

Мэр довольно равнодушно пожал плечами:

– Раньше храм стоял в восьми милях к югу от города. Но сейчас... кто его знает, что случилось после катастрофы? Проклятия некромантов сильны.

– Но должны же там быть хоть какие-то ориентиры?

– В море? Вряд ли. Но вы можете поискать все необычное – вдруг вам повезет.

– Ясно...

– В таком случае не смею вас задерживать. И помните, что Эриниум гордится вами!

– Это вдохновляет, да...

Выбравшись на улицу, я открыл карту, нашел отметку своего нового дома и удивленно хмыкнул – апартаменты оказались расположены по другую сторону площади, совсем рядом с магической академией.

На первый взгляд – весьма престижное место. Но если в итоге там возникнет очередное многомерное пространство с сотнями и тысячами обитателей...

– Представляете, кто-то уничтожил это свирепое чудовище, – неожиданно донесся до меня радостный женский голос. – Убил настоящего дракона!

– Да-да, я тоже слышала об этом. А вы знаете имя этого храбреца?

– Говорят, он...

Я тут же закончил размышлять на отвлеченные темы, втянул голову в плечи и отошел от сплетничавших неписей, но это мало что изменило – сегодня мой подвиг обсуждал весь город.

– ...это был ужасный монстр, но герой поразил его своим пылающим мечом прямо в сердце...

– ...по слухам, битва продолжалась целые сутки...

– ...дракон пытался сжечь его, пытался унести к облакам, но все было тщетно...

– ...великая победа...

– ...я слышала, что это совершил некий Фантом...

– ...такой милый юноша, а уже герой. Надо будет с ним познакомиться...

– ...лучше навести Шаркана, милая. Говорят, этот извращенец задумал сделать такое...

– ...о, боги, Шаркана следует сжечь в огне! Предлагать подобные вещи приличным людям...

– ...мэр дал Фантому отдельные комнаты совсем рядом с площадью...

– ...лучше бы он отремонтировал дороги! Этого толстого пьяницу давно пора отправить на рудники...

Все ускоряя и ускоряя шаг, я дошел до отмеченного здания, тщательно рассмотрел высокую металлическую дверь, но не обнаружил никаких подсказок и нерешительно взялся за массивную ручку.



[Вы хотите войти в личную комнату?]



– Да, хочу.

Улица исчезла. Вокруг появились довольно-таки непритязательные серые стены.

Моя личная комната представляла собой нечто среднее между тюремной камерой и номером только что отстроенного отеля. Помещение четыре на четыре метра, выходящее на площадь окно, небольшая дверь... и, собственно, все.

– Прекрасно, – фыркнул я, подходя к окну. – Зато обзор хороший.

Апартаменты были расположены на третьем этаже дома, так что вид из них открывался действительно симпатичный. Жаль только, что каких-либо еще достоинств здесь не имелось.

Вдоволь насмотревшись на бродивших внизу людей, я отошел к центру помещения, открыл рюкзак и с удивлением уставился на лежавший там драконий клык.

– Не понял?

Каким именно образом мэр успел вернуть трофей ко мне в инвентарь, оставалось загадкой. Впрочем, жаловаться на такое бесцеремонное вторжение в личное пространство я все же не собирался – зуб выглядел очень впечатляюще и мог послужить отличным элементом декора.

– Ладно, посмотрим...

Я аккуратно разложил возле одной из стен собранные за время игры карты, шкатулки и свитки, после чего окинул свои сокровища придирчивым взглядом, вернулся к окну и начал думать, каким именно образом можно апгрейдить свое жилище.

По-хорошему, в комнате не хватало всего одной вещи – дивана. Болтаться днями и ночами по дикой природе мне уже осточертело, бомжевать в городе было неудобно, так что личная комната могла заметно скрасить мое существование.

Вот только чертов диван наверняка стоил космических денег.

– Не удивлюсь, если здесь все мифрилом измеряется... диваны, столы, аквариумы всякие... кстати!

Высказанная мысль тут же потянула за собой воспоминание о питомце. Оставшийся где-то далеко Говард наверняка уже давно склеил щупальца, но его всегда можно было вызвать снова, а затем кинуть в тот самый аквариум – как золотую рыбку.

Почему бы и нет, спрашивается?

– Надо попробовать. К Шаркану сходить, что ли...

Спустя еще пару минут до меня дошло, что я готов заниматься чем угодно, лишь бы не думать о полученном квесте. Задание мэра предполагало зверский геморрой, новую возню на морском дне, противостояние с уже доставшими меня “крылышками”, разговоры с амбициозно-подозрительными неписями...

Окунаться во все это прямо сейчас?

– К черту.

Приняв решение дать себе небольшой отдых, я подошел к двери, взялся за ручку и тотчас же очутился на площади.

– Глянем, что там устроил этот проныра...

Сегодня магазинчик Шаркана выглядел чуть ли не центром светской жизни Эриниума. И виной тому стала огромная корявая вывеска, появившаяся над входом:



[Уже завтра! Лизинг для женщин при покупке двух топоров по цене трех – в подарок! Работаем даже по ночам!]



– Боже, какой...

– Наконец-то, – увидев мою изумленную физиономию, Шаркан выскочил из-за прилавка, растолкал стоявших рядом людей и крепко обнял меня за плечи. – Смотрите все! Это его идея!

Я захотел провалиться сквозь землю, но не сумел.

К счастью, собравшиеся в зале неписи проявили небывалую для себя сдержанность и воздержались от неудобных вопросов. Жаль только, что здесь были не только они – одна из тусовавшихся неподалеку геймерш мгновенно развернулась, уставилась на меня, а потом ехидно фыркнула:

– Так вот кто этот бордель решил устроить Все ясно.

– Женский, заметь, – огрызнулся я, пытаясь сбросить с себя руку лавочника. – А ты тут посетительница. Извращенка.

– Хамло.

Шаркан кинул на рассерженную девушку неодобрительный взгляд, а затем потащил меня куда-то в сторону:

– Не обращай внимания, мой друг... тебе что-то нужно?

– Нужно, – я отвернулся от поджавшей губы особы и тихо спросил: – Вы же знаете, что “лизинг” – это что-то типа аренды?

– Аренды?

– Да.

– Хм... а я думал... даже помощников нанял... открытие запланировал...

– Нет-нет. Это точно аренда.

Торговец немного подумал, но затем решительно махнул рукой:

– Да и плевать. Зато теперь я точно знаю, что нужно этим людям. Не переживайте, мой друг, все будет хорошо.

– Э...

– Так что привело вас ко мне?

– Диван, – я постарался не думать о новом бизнесе своего собеседника и вспомнил о насущных проблемах. – Для личной комнаты. Но он наверняка очень дорого стоит?

– Я отдам его вам в подарок, – экспрессивно воскликнул явно чему-то обрадовавшийся Шаркан. – Ради друзей я готов на все. Считайте, что он уже стоит у вас дома!

Мне оставалось только искренне удивиться и рассыпаться в благодарностях:

– Огромное спасибо. Не ожидал. А у вас здесь найдется какой-нибудь аквариум?

– Конечно, мой друг. Есть за двадцать золотых, за пятьдесят, за сто...

– Вот же... а просто большая банка с морской водой?

– Какой нестандартный запрос... шесть золотых.

Деньги у меня были. Жаль только, что после общения с непомерно жадными пастухами они практически закончились – не спасало даже выпавшее из дракона золото.

– Шаркан, у вас совесть есть? Могу максимум пять золотых дать. Если банка окажется достаточно вместительной.

– Совесть у меня есть, – педантично заметил торговец. – Но большая банка – это уже предмет обстановки, а они стоят дорого. Хорошо, пусть будет пять монет.

– А дешевле...

– Пять золотых монет.

Я выругался, затем вспомнил о только что подаренном диване – и обреченно махнул рукой:

– Черт с ним, давайте.

Получив заверение в том, что импровизированный аквариум уже находится в пути и прибудет ко мне в самом ближайшем времени, я вышел из магазина... после чего нос к носу столкнулся с Эллером.

– Привет, Фантом, – серьезно кивнул тот. – Идем. Нам с тобой нужно кое-что обсудить.

Общаться с представителем“крылышек”мне совершенно не хотелось, но бегать от неизбежного разговора либо притворяться ничего не понимающим идиотом было слишком уж глупо.

– Пойдем, – я двинулся вслед за американцем, прикидывая ход дальнейшей беседы. – О чем именно говорить будем?

Лучник немного помолчал, рассматривая брусчатку у себя под ногами. Затем усмехнулся:

– Ты удивительно везучий человек, Фантом. Тебе об этом говорили?

– Тебе бы мое везение. Особенно в реальной жизни.

– А что у тебя в реале? – Эллер уставился на меня заинтересованным взглядом. – Какие-то проблемы?

– Не важно. О чем ты хотел поговорить?

– Как скажешь, – на удивление равнодушно кивнул собеседник. – А поговорить... это ведь ты убил дракона?

– Я.

– Хм... не думал, что признаешься. Но так гораздо проще. Скажем откровенно, это событие очень сильно взволновало наше руководство.

– Пришлось менять прожженные в гневе кресла, одним словом.

– Да, – согласился Эллер. – Так тоже можно сказать. Но здесь важно совсем другое. Если отбросить ненужные эмоции, то прямо сейчас “Крылья Тьмы” хотят с тобой сотрудничать.

– Вот так просто? И ради чего?

– Совсем не так просто, – американец тонко улыбнулся, провожая взглядом одетую в микроскопический бронекупальник девушку. – Очень даже не просто. А по поводу второго вопроса – мы хотим, чтобы полученный тобой квест оказался в распоряжении нашей гильдии.

– Извини, не дошло. Для меня такие вещи все еще не совсем понятны.

– Если ты присоединишься к нам, то итоговые бонусы распространятся не только на тебя, но и на клан, – терпеливо объяснил Эллер. – Ясно?

– Более-менее. Но вот записываться к вам меня все равно не тянет.

– Зря. Если учитывать логику игры, то следующее задание должно стать для тебя неподъемным. А вот с нашей помощью ты закончишь его так быстро, как только возможно.

В словах собеседника звучали нотки здравого смысла, но воспоминания о многочисленных смертях от рук его товарищей весьма портили итоговую картину.

Присоединяться к “крылышкам” я не хотел. Особенно учитывая тот факт, что разозленные недруги могли задумать какой-нибудь сложный обман, прикрыв его сладкими речами о сотрудничестве и мире.

– Нет уж, друг. Я не стану общаться с теми, кто отдавал приказ на мое убийство. Не люблю козлов, знаешь ли.

– Никогда не понимал, чем вам так не нравятся козлы, – задумчиво произнес американец. – Животные как животные. Те же скунсы или опоссумы гораздо противнее.

– Не люблю скунсов, знаешь ли.

– Понятно. Это твое окончательное решение? Поверь, мне абсолютно все равно. Но Талион с Люцифером очень сильно расстроятся.

– Думаю, мне удастся это пережить.

– Возможно, возможно... что же, тогда удачи тебе, Фантом.

Я проводил Эллера долгим взглядом, затем сплюнул на мостовую и отправился к себе домой, размышляя о только что закончившемся разговоре.

Наверное, отклонять предложение “крылышек” было не очень-то умно. Но работать вместе с ними?

– Черт его знает...

Присланный Шарканом диван оказался маленьким, но вполне себе удобным. А вот стоявшая рядом с ним емкость выглядела здоровенной – литров на десять или даже больше.

– Ладно, проверим. Говард?

К моему удивлению, кальмарчик возник сразу в банке – наверное потому, что именно туда я смотрел во время призыва.

Новое место обитания моллюску совершенно точно не понравилось – осознав случившееся, он растерянно крутанулся на одном месте, а затем всплыл на воздух и гневно хлюпнул.

– Извини, но аквариум пока только такой. Терпи, бро.

Раздалось возмущенное бульканье. Вслед за этим Говард опять нырнул, развернулся ко мне задницей и завис в толще воды, делая вид, что любимого хозяина попросту не существует.

– Смешной... Алине бы тебя показать... стоп...

Питомец высокомерно проигнорировал эти слова, но мне было уже не до его детских обид – я изо всех сил пытался вспомнить о том, кто такая Алина.

Новая коллега по работе? Одна из продавщиц в соседнем магазинчике? Администратор “Роботека”?Шапочная знакомая? С чего вдруг я помню ее имя, но не помню ее саму?

И зачем ей видеть Говарда?

– Блин... да кто же ты такая...

Минут через пять мне удалось найти мало-мальски разумное объяснение происходящему – судя по всему, в реальной голове Алексея Щеглова начались восстановительные процессы и наверх стали пробиваться воспоминания второй части объединенного сознания.

Довольно странный, но вполне возможный, если верить полученным от врачей обрывкам информации, случай. А таинственная Алина – это не иначе как новая знакомая, о которой моя текущая версия попросту ничего не знает.

– Похоже, реально пора с докторами связываться, – задумчиво пробормотал я. – Не понял, ты чего, вырос, что ли?

Рассевшийся в банке Говард действительно выглядел заметно более упитанным, чем раньше. Свойства питомца тоже изменились – как оказалось, он попросту перешел на второй уровень.

– Молодец, молодец. Научился чему-то новому?

Кальмар недовольно пошевелил щупальцами, выпустил небольшой пузырек воздуха, а затем окутался уже знакомой мне чернильной дымкой.

– Понятно...

Краткое общение с моллюском совершенно волшебным образом вернуло мне спокойствие.

Фантомные воспоминания в документах упоминались, но вскользь. И что самое главное, они не считались чем-то опасным. Скорее наоборот, свидетельствовали о прогрессе в восстановлении тканей головного мозга.

– Придется действительно запрос сделать, – в конце концов решил я. – Может, посоветуют чего.

На душе стало еще легче. А в голове, будто по мановению волшебной палочки, возникло решение, способное избавить меня от большинства текущих игровых проблем.

Если для выполнения следующего этапа квеста нужны помощники, то что мешает мне их завести?

Не откладывая дело в долгий ящик, я открыл свой дневник, нашел переписку с Трутнем и отправил ему новое письмо.



[Привет, бро. Есть деловое предложение. Если вкратце, то у меня появился новый репутационный квест, который мы можем выполнить сообща. Мэри Сью говорила, что вам такое интересно. Это правда?]



Ответа пришлось ждать минут десять. Я успел потерять всяческое терпение и собрался было продублировать послание напрямую Алексу, но тут пряжка наконец-то вздрогнула.



[Привет. Шеф говорит, что это нужно обсудить. Ты как?]

[Само собой. Я в Эриниуме, могу подойти куда надо.]

[В Эриниуме слишком много наших общих друзей. Да и мы сейчас фармим неподалеку от Воркании. Давай туда?]

[Денег на телепорт нет. Не поверишь, только что последние истратил. Довольно глупо вышло.]



Секунд через сорок после этого письма вторая бляшка подозрительно звякнула, а в инвентаре появился лишний золотой.



[Поймал? На переход хватит.]

[Спасибо! Где вас искать?]

[Не знаю. Мы через час примерно в город вернемся. Тогда спишемся.]

[Ок.]



Снова увидев перед собой четкую цель, я вышел на улицу, воспользовался порталом...

И только после этого задался вопросом – а что, собственно говоря, делать в абсолютно незнакомом городе на протяжении целого часа?

– Дятел, блин. Ладно, посмотрю хоть, что здесь есть...

Час спустя я закончил прогулку по центру Воркании, остановился возле небольшого симпатичного фонтанчика и стал ждать своих будущих соратников там. Затем, устав сидеть в одиночестве, призвал Говарда и отправил его резвиться среди бурлящей воды.

Еще минут через сорок Трутень все-таки вышел на связь.



[Извини, бро, пещера сложная попалась, долго возиться пришлось. Но мы уже в городе. Куда идти?]

[Маленькая площадь между мэрией и кладбищем. Я тут у фонтана сижу.]

[Знаю такую. Жди.]



Скорее всего, мои знакомые были где-то совсем неподалеку – чтобы оказаться рядом со мной, им потребовалось чуть больше минуты.

Трутень, Алекс Риц, Мэри Сью, Алконавт...

– Привет, – дружелюбно поздоровался со мной Алекс. – Трутень передал...

– Твою мать, – неожиданно выругалась блондинка. – А это что еще за хрень?!

Я проследил за ее удивленным взглядом и обнаружил с любопытством рассматривавшего нас кальмарчика.

– Это мой питомец, Говард. Не бойся, он хороший.

Мэри Сью наградила меня уничижительным взглядом, засунула в воду руку и ловко схватила не ожидавшего такой подлости моллюска. Вытащила его на воздух, внимательно рассмотрела, после чего брезгливо поинтересовалась:

– Розовый, гадкий... скажи, Фантом, и зачем же тебе в питомцах этот вялый пенис?

Я растерялся и не нашелся что ей ответить, оскорбленный в лучших чувствах Говард заметно напрягся и растопырил щупальца, а вот Трутень, мгновенно оценив ситуацию, довольно хохотнул:

– Если гадкий, то чего это ты так в него вцепилась? Глянь, он уже возбудился.

Щеки блондинки порозовели от гнева, пальцы сжались... и несчастный питомец, окончательно потеряв терпение, воспользовался единственным доступным ему оружием.

Лицо девушки раскрасилось во все оттенки синего цвета.
Читать Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку Купить бумажную книгу
4.0/5
Категория: Новая книга про попаданца | Просмотров: 1222 | Добавил: admin | Теги: Андрей Красников, Перекресток II, Проклятый храм
Рейтинг:
4.0/5 из 5
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх