Новинки » 2020 » Июнь » 25 » Андрей Красников. Перекресток 3. Искры хаоса
19:33

Андрей Красников. Перекресток 3. Искры хаоса

Андрей Красников. Перекресток. Искры хаоса

Андрей Красников

Перекресток. Искры хаоса

 

с 25.06.20

Жанр: боевое фэнтези, героическое фэнтези, LitRPG

«Перекресток» стремительно развивается. Игроки активно осваивают новые умения, двигаются к центру карты, побеждают все более могущественных врагов… а вот добравшийся до своей цели Фантом неожиданно оказывается на перепутье.
Что лучше – вернуться на службу к жадному мэру или стать врагом целого сектора? Помочь в строительстве нового храма или проложить свою собственную дорогу к богатству, славе и процветанию?
Выбор сложен, перспективы туманны, любая ошибка грозит непредсказуемыми последствиями, но…

Из серии: Перекресток #3
Возрастное ограничение: 16+
Дата написания: 2020
Объем: 280 стр.
Дата 24.06.2020
Дизайнер обложки: Олег Гудков
Правообладатель: МедиаКнига

1. Перекресток I. Убить дракона  
2. Перекресток II. Проклятый храм 
3. Перекресток. 3. Искры хаоса
Искры хаоса
Глава 1

Я смотрел на притаившегося рядом неупокоенного краба и думал. Но не о том, что делать с выжившим в битве помощником, а о своем собственном игровом будущем.

Образно выражаясь, до этого момента Фантом банально плыл по течению. Болтался между берегами огромной виртуальной реки, погружался на глубину, всплывал к поверхности, набивал шишки о встречные камни, время от времени доставал со дна ценности, но при этом не совершал ничего особенно выдающегося – в конце концов, даже победа над драконом оказалась всего лишь локальным достижением, быстро канувшим в Лету.

Завладев Средоточием, я обрел реальную возможность уйти с проторенной разработчиками дороги, использовать артефакт по своему собственному усмотрению и показать алчным неписям средний палец. Вот только стоила ли овчинка выделки? Стоило ли обрывать практически завершенный квест ради иллюзорных ништяков?

С одной стороны, мой персонаж и так вел чрезвычайно насыщенную жизнь, усложнять которую не имело особого смысла. Но с другой…

– Лечиться-то надо. Правда, Говард? Говард?

Кальмар послушно возник в одной из соседних луж, удивленно вытаращился на молчаливого краба, после чего озадаченно хлюпнул.

– Вот-вот…

За последнее время главная цель моего пребывания в «Перекрестке» незаметно отошла на второй план под влиянием каких-то местечковых конфликтов и смехотворных игровых проблем. А реальный Алексей Щеглов тем временем по-прежнему лежал в больнице и ему по-прежнему требовалась операция. Чертовски сложная и дорогая.

– Блин.

Я открыл рюкзак, полюбовался лежавшей там добычей, а затем снова перевел взгляд на алтарь.

В данной ситуации самым логичным вариантом было возвращение в Эриниум, сдача квеста и дальнейшее продвижение по карьерной лестнице. Но что конкретно могло дать мне это продвижение? Работу в храме какой-то жалкой местечковой сущности? Новое головоломное задание?

– Как думаешь, бро? Осчастливить мэра или ну его на фиг?

Услышав мой вопрос, Говард осторожно булькнул и тут же скрылся под водой, не желая участвовать в принятии судьбоносного решения.

– Никакой пользы от тебя…

Впервые увидев свойства небесно-голубой сферы, я сразу же загорелся идеей вступить в преступный сговор с каким-нибудь богом Хаоса и обменять Средоточие на очередной навык для своего героя. Но такой поступок даже по моим собственным меркам выглядел чересчур авантюрным. Требовалось как следует взвесить все «за» и «против».

– Чего мне вообще надо? Верно, денег…

К деньгам вело огромное количество самых разных дорог. Их можно было зарабатывать тупым гриндом или торговлей, они могли прийти благодаря дружбе с местными правителями, благодаря четкому выполнению длинных квестовых цепочек, благодаря уникальным способностям персонажа…

– Блин.

Двигаться по намеченному пути, усердно прислуживая толстенькому мэру? Отправить мэра в пешее эротическое путешествие, тем самым испортив отношения с целым городом? Или что?

– Блин!

Я прогулялся по залу, ожесточенно пнул валявшийся на полу кусок разрушенной колонны, после чего со злостью глянул на воскрешенное эссенцией членистоногое.

– Чего вылупился?

Краб не соизволил ответить, а мне подумалось о том, как много ограничений накладывает на своего обладателя «искра». Не будь у Фантома настолько специфического и ценного заклинания, он мог бы совершенно спокойно удариться в некромантию, присягнуть на верность какому-нибудь темному богу, получить новые умения…

– Стоп.

Шевельнувшаяся в голове мысль была до отвращения простой и очевидной.

Не так давно я всерьез рассматривал возможность стать учеником Гюнтена, изучить магию Смерти, а затем окончательно перейти на темную сторону. Кто мешает сделать то же самое, выбрав в качестве основного покровителя какое-нибудь хаотическое божество? Кто мешает закорешиться с обитающими на изнанке мира демонами?

– А если действительно превратить одну цепочку в другую? Не только выпросить награду, но и прямым текстом заявить о готовности к сотрудничеству?

Говард снова уклонился от комментариев, поэтому мне пришлось развивать возникшую идею самостоятельно.

Согласно игровой легенде, Фантом должен был рьяно защищать родной сектор, неустанно способствовать его величию и процветанию, а также воевать со всеми подряд врагами королевства.

Что случится, если выбрать кардинально иную линию поведения?

– Сначала никто ничего не узнает… затем неписи начнут возбухать… перекроют кислород… хм.

Нарисованная воображением картина не сулила ничего особенно хорошего. Но я очень быстро докопался до причинно-следственных связей и чуть-чуть воспрянул духом – чтобы вызвать искреннюю ненависть местных жителей, обычному игроку требовалось очень серьезно продвинуться на пути служения Хаосу, а это подразумевало как минимум равноценные бонусы.

– Значит, этот момент не учитываем… так…

Уже через пару минут разыгравшаяся фантазия открыла передо мной совершенно другое будущее – наполненное бесконечными победами, славой и богатством. Пришлось сделать над собой усилие, как следует помотать головой, а затем вернуться в конструктивное русло.

Чисто теоретически, у меня действительно имелся шанс стать значимой фигурой в противостоянии между секторами, но рассчитывать на это всерьез…

– Стоп. А почему нет? Что, если я действительно смогу как-то пошатнуть баланс? Что, если разработчикам станет тошно и они предложат мне реабилитацию в обмен на уход из игры?

Внимательно слушавший мое бормотание кальмар отчетливо хрюкнул, затем прикрыл глаза щупальцем, демонстрируя свое отношение к чрезмерно самонадеянным речам хозяина, но был проигнорирован.

– Просим награду. Говорим о сотрудничестве. Получаем эпические квесты. Выполняем их. Начинаем расшатывать устоявшийся порядок. Администрация очкует и соглашается на любые условия, лишь бы сохранить игру. Как думаешь?

План выглядел смехотворно амбициозным, но в моем распоряжении находился безграничный запас времени, а любая, даже самая грандиозная, стройка всегда начиналась с закладки самого первого камня.

Рискнуть?

Окончательно собравшись с духом, я тщательно проговорил свои дальнейшие действия, вытащил из рюкзака Средоточие и медленно опустил его на алтарь.

Над сферой тут же сгустилось заполненное тьмой облачко. Еще через мгновение из непроглядного мрака выступило лицо смутно знакомой мне голубоглазой женщины. Весьма недовольной чем-то женщины.

– Грабитель… верни мне мою силу, тогда будешь прощен… иначе… смерть… боль…

Догадавшись, что вижу перед собой обворованную Мелорию, я поспешно мотнул головой:

– Не-не. Давай без этих вот разборок. Иди туда, откуда пришла!

– Ты… пожалеешь…

Голос стих, лицо богини исчезло, но вместо него тут же возникла следующая физиономия – мужественная и отвратительно пафосная.

– Герой, ты добыл Средоточие? Я награжу тебя сразу после того, как ты завершишь обряд посвящения!

– Эрман Буревестник?

– Ты прав, мой верный соратник! Скорее, время не ждет…

– Тихо, – увидев рядом с облаком едва заметную подсказку, я махнул рукой, заглушая речи нацелившегося на мою находку варвара. – Так, а здесь… ты еще кто, мать твою?

Появившийся бог чем-то напоминал перекачанного бодибилдера – обожравшегося допингом, с ног до головы обмазавшегося зеленкой и вырастившего себе огромные кабаньи клыки.

Судя по всему, ко мне явился какой-то орк. Или тролль.

– Мое имя Рахаш, жалкий червь.

– Ясно. А «жалкий червь» – это титул?

Орк недовольно скрипнул зубами, после чего скрылся, уступив место жеманной эльфийке.

– Герой… я так рада видеть тебя…

– Стоп. Мне нужны только боги Хаоса. Как их вызвать?

Эльфийка исчезла, туман полыхнул багрянцем и на меня уставилась какая-то жуткая рогато-когтистая тварь.

– Человек… мясо…

– Так, блин. Главный бог Хаоса здесь есть?

Парад невест закончился. Облако вернулось к своему изначальному состоянию. А до моих ушей донесся тихий равнодушный шепот:

– Бездна внимает тебе, человек.

– Зашибись… то есть, я очень рад встрече. Хочу отдать вам это вот Средоточие.

– Отдавай, – согласился шепот. – Мы не против.

– Но взамен хочу получить самый лучший навык, связанный со школой Хаоса. Магический навык.

– Это выполнимо, – согласилась пустота. – Что-нибудь еще?

Я вспомнил оставшихся на берегу товарищей и поспешно кивнул:

– Да. У меня есть соратники. Соклановцы, точнее. Можно им тоже какие-нибудь навыки?

– Можно, человек.

– А еще…

– Это все.

– Стойте. Я хочу служить Хаосу. Это можно как-нибудь устроить? Чтобы квесты там всякие, бонусы?

Божество умолкло, размышляя над моим предложением. Затем шепот проснулся вновь:

– Ты слишком жалок и слаб, человек. Обратись к тем, кто давно мне служит, они найдут для тебя дело.

– Прекрасно, – я мысленно вытер со лба пот и жизнерадостно улыбнулся: – А как их найти?

– Настало время выполнить обещанное, человек.

[Вы хотите посвятить это Средоточие Бездне?

Внимание, это действие нельзя отменить.]

– Да, хочу. Так как мне их найти?

– Просто подожди, человек…

Лежавший на алтаре шар вздрогнул. В бесконечные переливы синевы вплелись тревожные рубиновые струйки, потом из глубины начали всплывать маленькие трепещущие огоньки, вокруг распространилось слабое золотистое сияние… и все закончилось.

Сфера окончательно преобразилась.

[Внимание!

Вы получили навык [Комбинирование заклинаний Хаоса].]

– Э…

Облачко растаяло. В воздухе рядом с алтарем начали кружиться яркие желтые искры.

Мне хватило ума отступить назад.

Точек становилось все больше, скорость их движения постоянно увеличивалась и уже через несколько секунд передо мной оказалось что-то вроде сплетенного из дрожащих огненных нитей кокона. Затем внутри него полыхнуло яркое пламя, искорки замедлили свой бег, разошлись в стороны, открыли горящий недобрым багрянцем овал…

Пока я соображал, что нужно делать, из овала выбралась похожая на здоровенного жука шестиногая тварь – обильно заросшая толстыми колючками, сочащаяся черным дымом и весьма гнусная на вид.

[Пепельный каррох. Ранг: редкий. Уровень: [500].]

Говард решил притвориться камнем, лишенный инстинкта самосохранения краб храбро вскинул клешни, а вот мне оставалось лишь попрощаться с жизнью и замереть на месте в ожидании смертельного удара.

В конце концов, навык Фантом уже получил…

Каррох скрипнул суставами, нерешительно царапнул пол длинными когтями, а затем без какого-либо предупреждения сделал гигантский прыжок, упал на спину моему ракообразному приспешнику и одним движением вернул его обратно в могилу. Потом увидел затаившегося в своей луже моллюска, скользнул к нему…

– Хватит.

Я вздрогнул, поспешно развернулся – и уперся взглядом в большую женскую грудь.

Грудь выглядывала из стильного чешуйчатого бронелифчика, притягивала к себе взгляд, мешала трезво оценивать ситуацию, вызывала смутные желания…

– Ой.

Хозяйка восхитительного бюста оскалилась в многозубой усмешке, чуть наклонилась и ласково цапнула меня за горло серыми чешуйчатыми пальцами.

– Человек?

– Да, – пропыхтел я, отчаянно стараясь дотянуться до ушедшего из-под ног пола. – Я… хочу… служить… Бездне…

– Знаю, – с оттенком презрения выплюнула заявившаяся в храм демонесса, разжимая лапу. – Ты бесполезен.

К счастью, во время падения моему персонажу удалось сохранить равновесие, а вместе с ним и часть былого достоинства.

Секундная растерянность отступила, сменившись деловым настроем.

– Клевета. Я добыл для вашего бога Средоточие. Этого что, мало? Выдай следующее задание.

– Не сейчас. Жди…

Ждать мне не хотелось, но момент для возражений был упущен – собеседница развернулась, прошипела что-то нечленораздельное, окуталась дымкой…

[Темная жрица Халь. Ранг: реликтовый. Уровень: [2000].]

Внешность Халь производила скорее приятное, нежели отталкивающее впечатление. Гладкая серая кожа, целомудренно прикрытые доспехами выпуклости, торчащие из копны пепельных волос черные рожки – все это, вкупе с двухметровым ростом, создавало вполне интересный и даже манящий образ. А вот уровень…

Уровень моей новой знакомой впечатлял. Похоже, я сделал-таки первый шаг на пути к дестабилизации игры – пригласил в нуболокацию монстра, в сравнении с которым даже пресловутый Хранитель выглядел всего лишь жалкой закомплексованной каракатицей. Если же учесть, что этот монстр пришел не один, а вместе со свитой…

– Идите ко мне, слуги Бездны!

Портал расширился и в зале появилась еще одна демонесса. Следом возникли два жукообразных карроха, третья жрица, длиннющая костяная многоножка…

[Защитник храма. Ранг: божественный. Уровень: [1200].]

Оказавшись в зале, многоножка сразу же просеменила к алтарю, обвила его, нависла над Средоточием, после чего застыла, растопырив во все стороны бритвенно-острые конечности. А мне стало ясно, что пялиться на багровую сферу больше не следует. И вообще, лучше убраться от нее как можно дальше – куда-нибудь на сушу, ближе к центру карты…

– Хорошо, – вымолвила Халь, небрежным жестом закрывая разрыв между мирами. – Сестры, приведите это место в порядок. Человек, ты еще здесь?

Я встрепенулся, выбросил из головы мысли о ползучей твари и гордо шагнул вперед:

– Так точно, леди Халь.

– Надо же, какой вежливый, – снова оскалилась демонесса. – Почему же ты решил стать предателем, червь?

Слова грудастой дылды неприятно царапнули мне сердце, но я быстро вспомнил о том, что нахожусь в игре и постарался избавиться от ненужных рефлексий.

В конце концов, моя глобальная цель оправдывала практически любые средства.

– Да пошли они все…

– Что ты сказал?

Догадавшись, что нечаянно ступил на очень тонкий лед, я тут же оборвал фразу и ощерился не хуже выходца из преисподней:

– Это не вам, леди Халь. Это про них, людей. И про эльфов. Те еще сволочи.

Судя по всему, жрица не до конца поверила в искренность прозвучавших слов. Тем не менее, Фантому удалось отделаться легким испугом.

– Не шути со мной, человек… ты ведь хочешь доказать свою преданность?

– Уже доказал. Когда отдал Бездне это Средоточие. Помните?

Демонесса недобро щелкнула клыками, скривилась пуще прежнего, но все же кивнула:

– Хорошо. Ты жаждешь обрести новое задание? Тогда возьми это.

В мою сторону полетел маленький багровый шарик, я с трудом его поймал, глянул на свойства…

[Искра Хаоса.]

– Очень информативно. И что мне делать с этой фигней?

– Использовать, – ехидно улыбнулась собеседница. – Ты должен…

На поясе привычно дрогнула пряжка – дневник пополнился новым квестом.

[Нейтрализуйте магическую защиту любого человеческого города.

Каждое из людских поселений обладает древней магией, оберегающей его от нападений врагов. Поместите Искру Хаоса в укромное место, активируйте ее и обеспечьте жертвами, достаточными для развития. Оберегайте Искру до тех пор, пока она не уничтожит защиту.]

– Так… а кого именно…

– Твое время закончилось, человек. Уходи и возвращайся, когда выполнишь задание.

– Да я бы рад. Но где выход?

Халь глянула по сторонам, недовольно скривилась, после чего с силой ударила когтями по воздуху.

Реальность вздрогнула, пошла рябью и в зале открылся еще один портал. С другой стороны разрыва плескались хорошо знакомые мне волны, светило солнце…

– Иди!

Фантома, словно пушинку, подняло в воздух, буквально выплюнув сквозь неровное отверстие.

– А… тьфу… буль…

Отойдя от легкого ступора, я нырнул, но тут же увидел расположившийся глубоко внизу храм и всплыл обратно на поверхность. Развернулся в сторону давно облюбованной скалы, направился к ней, стараясь производить минимальное количество шума…

Для начала мне требовалось убрать персонажа из зоны досягаемости кракена. А осмыслить разговор с демонессой можно было и потом.

– Заодно рыбы наловлю, – пропыхтел я, выбираясь на мокрые камни. – Говард, ты здесь?

Рядом что-то сверкнуло. Отчаянно размахивающий щупальцами кальмар протухшим кабачком шлепнулся в полосу прибоя.

– Ну вот, молодец. Давай, принеси мне краба. Рыбачить будем.

Разгневанный моллюск скрылся среди волн, а у меня на поясе снова вздрогнула бляшка – пришло сообщение от Трутня.

[Фантом, ты что сделал? У меня навык «сопротивление магии хаоса» открылся. Что случилось?]

– Блин…

Рассказывать о недавних приключениях откровенно не хотелось – товарищи явно ждали совершенно иного финала квеста и вполне могли обидеться из-за принятых мною решений. С другой стороны, на заключительном этапе их участие стало настолько призрачным…

– Да пошли они в лес, – наконец вздохнул я. – Халявный навык за халявное участие, все честно.

[Привет. Все закончилось не совсем так, как предполагалось. Если вкратце, то мэр подождет, а Средоточие досталось одному из богов Хаоса. Как видишь, он решил нас отблагодарить.]

[То есть, ты забрал-таки это гребаное Средоточие, но молчишь?! Как прошло?]

Я вспомнил, что всю ночь игнорировал письма от соклановцев и с досадой выругался – описывать нудную схватку с крабами не было никакого желания.

[Нашел. Задолбался. Потом как-нибудь расскажу.]

[Остальные где-то через час соберутся. Я им сейчас напишу, кстати. Пересечемся в Воркании?]

[Пересечемся, да.]

[А ты что-то еще отхапал? Колись.]

[Потом расскажу. До встречи.]

Закончив беседу, я невесело хмыкнул и перешел в соседний раздел дневника – читать описание только что взятой способности.

[Комбинирование умений Хаоса [001].

Базовый навык. Позволяет модифицировать известные вам умения школы Хаоса [обычного] ранга с помощью других умений школы Хаоса [обычного] ранга.

Прогнозирование результата невозможно.]

– Восхитительно, едрена вошь. И каким хреном прокачивать это дерьмо?!

Мое возмущение было вполне понятным – так как навыки в «Перекрестке» росли только во время использования, для развития новой плюшки мне требовалось как минимум раздобыть хренову тучу заклинаний, затем скомбинировать их, получить в итоге нечто ужасное, отдать деньги за то, чтобы забыть это ужасное, повторить процедуру…

И все бы ничего, но единственное умение Фантома, которое имело смысл усиливать таким образом, находилась на реликтовом ранге. Со всеми вытекающими из этого последствиями.

– Зашибись, блин. Выпросил. Самое лучшее, мать его. Дятел.

Из воды появился Говард, сжимавший в щупальцах крохотного краба. Я мстительно разломал несчастное членистоногое на несколько частей, нацепил один из кусочков на крюк и сделал заброс. После чего оседлал более-менее сухой камень и внимательно перечитал новый квест.

Искру нужно было прятать, Искру нужно было обеспечивать жертвами, Искру нужно было оберегать от невзгод. А по совокупности все это превращало довольно простое задание во что-то весьма и весьма нетривиальное.

Конечно, укрыть маленький светящийся шарик от посторонних глаз я мог. Но вот дальше?

– Так… разобьем проблему на составляющие…

Поскольку для выданного демонессой артефакта требовались чьи-то смерти, активировать его в городе не имело никакого смысла – на улицах действовала та самая «древняя магия», запрещавшая любые убийства. Гораздо более приемлемым вариантом являлись городские катакомбы, в которых нубы свободно охотились на крыс, а крысы побольше – на нубов.

– Значит, идем в канализацию, валим там всякую мелкоту, прячем эту хрень… а затем какой-нибудь рак находит ее и обламывает весь квест… блин…

Поплавок дернулся, я вытащил из воды очередного серебряного броненосца, после чего возобновил свои невеселые размышления.

Скорее всего, на одном из этапов созревания демонический артефакт должен был привлечь к себе всеобщее внимание – либо за счет чисто внешних эффектов, либо ввиду постепенного ослабления городской защиты. И здесь меня поджидали настоящие проблемы.

– Хрен я справлюсь с толпой любопытных дятлов. Если еще и неписи подключатся… отстой.

Моя собственная «искра» могла раз в минуту убивать среднестатистического нуба, но более-менее продвинутым игрокам ее попадание грозило только временными неудобствами – шестьдесят единиц входящего урона спокойно выдерживал даже тощий Фантом.

Требовалось что-то менять.

– А что тут поменяешь… конечно, если «интеллекта» добавить… тогда все ложится будут… но откат…

Минут через десять я пришел к выводу, что браться за выполнение квеста моему герою попросту рано – для начала ему следовало хотя бы чуть-чуть нарастить жирок, а также разобраться с трофеями и как следует продумать стратегию поведения в катакомбах.

– Пояс надо апнуть… и меч… и куртку… да чтоб тебя. Говард, тащи нового краба… твою мать!

Из морских волн ни с того ни с сего вынырнула гневная мокрая рожа. Я вздрогнул от неожиданности и громко матюкнулся, но проступившая над головой таинственного ихтиандра лычка тут же расставила все по своим местам – остров почтил визитом очередной представитель клана моих заклято-крылатых друзей.

Ник «Щитомордник», сто девятнадцатый уровень.

Пока я рассматривал статусную табличку, игрок в два гребка преодолел отделявшее его от скал расстояние, уцепился за ближайший камень и вонзил в меня злобный взгляд:

– Это ты – тот гондон, из-за которого мы здесь колупаемся?

– Сам гондон, – дипломатично ответил я, на всякий случай пряча удочку в инвентарь. – Что, вам тоже задницу надрали? Кракен?

– Не твое дело. Рассказывай, как пройти подземелье, а то…

– А то что?

– А то задница будет уже тебе, – грозно скрипнул зубами Щитомордник. – Перманентная. Начиная с этого самого мгновения.

– Послать бы тебя в одно место, – вздохнул я. – Но сегодня такой хороший день… вы где именно окопались?

– Рядом с твоим камнем возрождения. Поэтому не советую меня злить.

– Ломанулись к ракоскорпиону, а он вас всех на фарш пустил?

– Да. Рассказывай, как ты его прошел.

– Да никак. Его не пройдешь.

– Но ты…

– Сидел в одном из отнорков, потом в реал выходил, потом снова сидел. А потом он меня убил, я воскрес и…

– Врешь. Там валяется факел, который невозможно забрать. Если бы ты реально сдох, он бы к тебе вернулся. Вдобавок, после воскрешения ты бы увидел наши камни и не стал спрашивать, где мы окопались. Говори правду.

Я попытался на скорую руку сочинить какое-нибудь изощренное вранье, но потерпел фиаско и сокрушенно развел руками:

– Значит, вру. Смирись.

Собеседник открыл рот, закрыл его, снова открыл…

– Кстати, а ты в курсе, как англичане читают твой ник?

– Чего?

– Ну, сначала «шит», потом «морда»… это, типа, перформанс такой? Общественный протест? Или борьба с детскими комплексами?

Сбитый с толку игрок о чем-то задумался, уставился в пространство, шевельнул губами… а затем покраснел от праведного гнева:

– Падла! Да мы тебя…

Драться было лень, продолжать рыбалку не представлялось возможным, так что я всего лишь улыбнулся яростно выползающему из воды недругу, пожелал себе смерти и возродился на хорошо знакомом кладбище.

– Что же, займемся делами…

Глава 2

Несмотря на обилие скопившегося в рюкзаке барахла, прямо сейчас для моего персонажа имели значения только украденные из храма сапфиры и собранная за время рыбалки чешуя. Чешую однозначно требовалось присобачить на куртку, а сапфиры…

Что делать с попавшими ко мне самоцветами, я все еще не решил – в мире «Перекрестка» драгоценные камни использовались при создании всевозможных украшений и артефактов, но занимались этим исключительно неписи, которые традиционно назначали за свой труд абсолютно неподъемные цены.

Разумеется, существовало много других способов распорядиться найденными сокровищами – скажем, у меня то и дело возникало назойливое желание спрятать их до лучших времен в личной комнате. Вот только кто мог гарантировать, что лучшие времена вообще наступят?

– Как карта ляжет, – пробормотал я, ковыряя носком сапога выступающий из мостовой булыжник. – Или они обесценятся к черту, или станут офигеть какими востребованными ингредиентами… тут хрен угадаешь, блин.

По-хорошему, сапфиры действительно следовало приберечь на будущее. Но главным аргументом в пользу их продажи являлась острая необходимость усиливать Фантома и это перечеркивало все остальные доводы – раз уж мне захотелось противопоставить себя целому королевству, то на развитие персонажа требовалось бросить все доступные ресурсы. Без каких-либо оговорок.

– Ладно, глянем…

Сидевший в своей лавке ювелир чрезвычайно обрадовался моему визиту. По крайней мере, возникшая у него на физиономии улыбка говорила именно об этом.

– Господин Фантом, я счастлив снова вас видеть! Идите скорее сюда! Скорее!

– Взаимно, господин Крамаро, – осторожно кивнул я, гадая о причинах такого приема. – Что-то случилось?

– Нам доставили новый товар. Взгляните!

У меня перед носом оказалось самое что ни на есть обычное кольцо с бонусом к «интеллекту». По параметрам – точно такое же, как и приобретенные мною до этого.

– Э… а в чем разница?

Собеседник надулся от важности, поднял вверх пухленький палец, а затем гордо изрек:

– Благодаря совершенно иному способу изготовления они стали еще доступнее. Всего две мифриловые монеты за кольцо. Восхитительно, правда?

Слушая восторги упитанного торгаша, я ощутил легкий, но очень неприятный вкус самого настоящего кидалова. Разумеется, возможность приобрести нужную бижутерию с огромной скидкой мне понравилась. Но история уже совершенных торговых операций…

– На старте игры с меня за эту дрянь пять монет сняли. Недавно ценник до трех упал. А теперь уже две?

– Совершенно верно, – льстиво улыбнулся ювелир. – Правда, замечательная новость?

– Серьезно? Я за первое кольцо заплатил втрое больше, чем вот это стоит. Вы что, вообще охренели?!

– Не понимаю вашего негодования, – поджал губы толстячок. – Возвращайтесь, когда остынете и сможете трезво смотреть на вещи.

– Трезво? Да меня ободрали как последнего…

Могучая рука одного из охранников цапнула Фантома за шиворот, вздернула над грешной землей, развернула лицом к выходу, а затем с силой отправила в полет. Я увидел предусмотрительно открытую дверь, залитую солнцем улицу, неровную брусчатку…

– Дерьмо!

– Неплохо тебя кикнули, – заметила остановившаяся рядом с местом моего падения девчонка. – Там что, модератор сидит?

– Очень смешно. Тьфу, блин.

– Да ладно, признавайся. Что такого нужно сделать, чтобы тебя из лавки вышвырнули? Клептомания проснулась?

Я встал на ноги, отряхнул штаны, после чего смерил настырную геймершу суровым взглядом и ответил:

– Озвучил свое несогласие с выбранной администрацией стратегией продвижения донатного контента.

– Бабло зажал, – понятливо хмыкнула собеседница. – Да, местный интеллект жадных не любит.

– Все, мне пора.

– Чао, нищебродик.

– Да катись ты в пень…

Продолжая негодовать из-за резкого обвала цен на эксклюзивные кольца, я быстро пересек город и зашел в лавку уже знакомой мне портнихи. Молча выложил перед ней куртку, после чего начал доставать из рюкзака чешую.

– Вот. Сколько будет стоить?

– Восемьдесят девять монет, – тут же сообщила старушка. – Но если вы заплатите еще пятьдесят…

Я не смог переждать взятую ею театральную паузу и спросил:

– То что?

– Еще за пятьдесят монет я окончательно улучшу вашу куртку, – тонко улыбнулась портниха. – Превращу ее в цельный предмет.

– А точнее?

– Сейчас это всего лишь кожаная одежда с чешуей. А будет самый настоящий легкий доспех. За такое можно отдать пятьдесят золотых, господин Фантом.

В чем заключается кардинальное различие между курткой и легким доспехом, я так и не осознал. Но по здравому размышлению решил не жмотиться и выложил требуемую сумму.

– Мне потребуется время. Возвращайтесь через два дня.

– Да, без проблем.

Выйдя из мастерской, я поскреб затылок, глянул на устроившиеся в инвентаре синие камешки, а затем двинулся в сторону академии – прежде чем выставлять сапфиры на продажу, следовало хотя бы чуть-чуть освоиться в текущей рыночной обстановке.

На сей раз форум помог мне лишь отчасти – единого мнения о ценности самоцветов у игроков пока что не сформировалось.

[Никому не нужная унылая хрень!]

[Куплю драгоценные камни за золото. Поделочный мусор и жемчуг не предлагать, мифрил не просить. Связь через личные сообщения в игре.]

[Зачем тебе камни? Они ведь только на украшения годятся?]

[Без комментариев.]

[Из них одноразовые артефакты можно делать, типа гранат. Но это не совсем гранаты, там все от заклинаний зависит. Можно взрыв намутить, а можно массовое лечение.]

[Верно. Был у нас в клане один тупой донатер, юзанувший такую штуку на рейд-боссе. Итог – босс полностью вылечен, рейд полностью слит, этот придурок отправлен к чертовой матери.]

[Он же хотел как лучше! Понять и простить!]

[Зря бедолагу выкинули. Донатеров надо беречь.]

[Донатеры – крабы.]

[Донатеры – ничтожные криворукие пассивы!]

[Тебя что, в детстве много и часто обижал какой-то нехороший донатер?]

[Комментарий удален Демиургом.]

[А почему жемчуг не ценится? У меня больше тридцати жемчужин есть!]

[Вот потому и не ценится, что его любой рак наловить может. Ты еще обычный гранит попробуй кому-нибудь впарить.]

[А я рубин в шахте нашел. Буду из него кольцо делать.]

[Хороший план, но это тебе в копеечку встанет. Пять мифриловых монет готовь. Или больше. Разработчики вообще страх потеряли от жадности.]

[Рубины плюс к хитпойнтам дают. Стоит того.]

[Я с одним игроком договорился, он просто так сделает, ради опыта.]

[За пять мифрилок можно себе еще одну копию игры купить. Ради чего тратить деньги на всякую хрень?!]

[Ты придурок?! Он же тебе запорет все!]

[Ньютон – кидала и обманщик! Осторожнее!!!]

[Что, первый закон работать перестал?]

[Наверное, третий. Кажется, именно там говорится, что примененная для отъема ценностей сила равна энергии воплей пострадавшего лошка. Типа, равновесие.]

[Он просит дать ему камни для оценки, а потом убирает их в инвентарь!!! И не отдает!!!]

[Судя по всему, третий закон реально сбоить начал. Приложенные усилия явно стремились к нулю, а вот крики возносятся к бесконечности.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Пал смертью храбрых. Что там нажать надо для респекта?]

[Люди, а сколько сейчас изумруд стоит? Хороший?]

[Это на месте решать надо. Давай в игре встретимся, я камешек гляну, в руках покатаю, а затем уже скажу.]

[Да иди ты в одно место!]

[На аукцион отправь – там тебе реальную цену накидают. Я время от времени проверяю – самоцветы неплохо торгуются.]

[Так и сделаю, спасибо!]

– Значит, аукцион. В принципе, логично, не по менялам же бегать. Хорошо, теперь навык…

Тем игрокам, которые собирались стать магами, «Перекресток» предлагал довольно широкий ассортимент полезных ништяков – от уменьшения стоимости заклинаний и ослабления вражеских резистов до повышения эффективности аур. Но большинство комментаторов сходились на том, что в качестве базовой способности начинающему колдуну следует брать достаточно простого и распространенного «волшебника».

[Люди, я все понимаю. Кому-то из вас маны не хватает, кто-то на резисты фапает, кто-то решил упороться в одну школу и больше ничего вокруг не видит. Но вы все забываете о том, что нормальный маг – это ДД. Не убогий бафер, не гордый ауроносец, а юнит, выдающий максимальный урон. Доходит?]

[Решил показать себя самым умным? Не смущает, что для каждой школы есть соответствующий перк?]

[А тебя не смущает, что «волшебника», в отличие от твоих специализированных перков, чем угодно качать можно? Краб.]

[Тупость. «Волшебник» качается только за счет атакующих заклинаний. Это прямо-таки вообще не «что угодно».]

[Вдобавок, профильный навык апается быстрее. Как тебе такое, илистый рак?]

[А если вам другое заклинание через месяц попадется? Новую школу начнете развивать? Олени безрогие.]

[Запасся попкорном.]

[Он в академии пятьдесят золотых монет стоит.]

[И что?]

[У «волшебника» пять уровней есть. Можно в полтора раза дамаг повысить!]

[И что? Другие тоже пятиступенчатые.]

[Еще бы слотов под них набрать…]

[Не понял, а где битва? Где грозное щелканье клешней? Здесь же явно кто-то неправ!]

[Да они все правы. Но «волшебник» более универсальный, а профильные навыки шустрее собираются. Каждому свое, в общем.]

[Так не интересно.]

[Идеальный вариант – сразу оба развивать. Они симпатично в параллели качаются, проверено.]

[Тем не менее, «волшебника» лучше ставить в приоритет. Никто же не знает, что тебе в будущем выпадет. Раскачаешь стихийную магию, затем получишь что-нибудь от некромантов – и все, облом.]

[Сначала база, потом уже специализация, из-за чего вы вообще холиварите?]

Я вспомнил о лежавшем на торгах фолианте, неопределенно хмыкнул, еще раз перебрал доступные моему герою навыки, но в конце концов сдался и махнул рукой – обсуждаемый перк был хорош, а изобретать велосипед в данной ситуации не имело никакого смысла.

– Теперь сотку бы еще взять…

Оставив за спиной академию и дойдя до местной доски объявлений, я внимательно изучил скопившиеся там предложения, горько вздохнул, а потом достал из рюкзака сапфиры. Окинул их долгим скорбным взором, но все же выставил на торги, ограничив срок аукциона двенадцатью часами.

Сразу после этого список запланированных дел как-то незаметно подошел к концу. Настало время заняться самой обычной игровой рутиной.

Первым делом я вернулся к телепорту и перенесся в Эриниум, решив забрать из личной комнаты «Убийцу волков». Это путешествие обошлось без каких-либо эксцессов – судя по всему, штурмовавшим затопленный храм «крылышкам» было попросту не до Фантома и его проделок. Впрочем, истинные мотивы недругов волновали меня чрезвычайно мало – главным сейчас являлось то, что они наконец-то перестали совать мне в колеса свои худосочные палки.

– Отлично… так, где тут у нас нормальное зверье обитает…

Хотя в качестве локации для будущего фарма лучше всего смотрелась уже известная мне волчья чаща, жившие там хищники выглядели очень неприятными противниками – сильными, быстрыми и практически не способными дать моему герою нужное количество опыта.

Воевать с ними не хотелось.

– Переключиться на мелочь?

Пока я колебался, решая, стоит ли заниматься геноцидом низкоуровневых мобов ради прокачки меча, на связь снова вышел Трутень, сообщивший, что его друзья вернулись в игру и теперь жаждут услышать историю моих недавних приключений.

[Ты еще никуда не ушел? Мы здесь, около трактира собрались. Всем интересно, что там у тебя случилось. Подскочишь?]

– А куда я денусь…

Рассказывать о своих похождениях, нарываясь на вполне возможный негатив со стороны оставшихся не у дел товарищей, мне откровенно не хотелось. Но бегать от разговора из-за такого рода пустяков было несолидно. Даже здесь, посреди нарисованного мира.

Пребывая в довольно скверном расположении духа, я добрался до знакомого фонтана, никого там не обнаружил и направился к трактиру. Открыл дверь, зашел внутрь…

– Сюда! Фантом!

Члены могучей гильдии «Поступь Зла» обнаружились совсем рядом, практически за соседним столиком.

– Садись, – помахал рукой Трутень, двигая к свободному месту огромную кружку пива. – Рассказывай.

– У него девяносто девятый уровень, – скучным голосом заметила блондинка. – Квест явно закрыли без нас. И почему я не удивлена?

– Уровень вырос из-за того, что мне пришлось в одно рыло сражаться с огромной толпой мобов, – не менее скучно ответил я, усаживаясь на лавку. – Без какой-либо поддержки.

– Что за мобы? – поинтересовался Алконавт. – Кракен?

– Крабы. Здоровенные. И ракоскорпион. Это такая сволочь, которая…

– Стой, – перебил меня Алекс. – Давай с самого начала.

Я сделал осторожный глоток пива, а затем неопределенно хмыкнул:

– Хранитель время от времени уплывает из своего логова, зрение у него не абсолютное, так что высадиться на остров и перебраться в храм было не очень сложно. После этого Трутень слил информацию «крылышкам», те снова отвлекли кракена…

Сжатый рассказ отнял не больше двух минут, закончившись на том моменте, когда я взял с алтаря Средоточие.

– И ты решил оборвать квест, – медленно кивнул Алекс, догадавшись, что продолжения не будет. – Так?

– Вроде того.

– Дятел. – Мэри Сью одарила меня злобным взглядом. – Ты в курсе, сколько бонусов дает эта цепочка?

– Лично мне она не выгодна.

– А про нас, значит, можно забыть?

– Если бы…

– Тихо, – командир неожиданно хлопнул ладонью по столу. – Мы сами отошли в сторону, так что не имеем никакого права высказывать недовольство. Закрываем тему.

Я благоразумно промолчал, не желая лишний раз провоцировать сердито поджавшую губы девушку.

– А кому ты отдал Средоточие? – в голосе Алконавта послышалось жгучее любопытство. – Какому-то богу Хаоса?

– Да.

– А что взял? – тут же встрял Трутень. – Новый квест дали?

– Взял навык. С квестом все сложно.

– Секреты, значит, – фыркнула блондинка. – Ясненько.

Мне хватило силы воли проигнорировать очередной наезд, зато глава клана раздраженно поморщился:

– Не ругайтесь. Мы тоже получили по навыку, не забывайте. Фантом, тебя дотянуть до сотни?

– Э…

– Не стесняйся, бро, – фамильярно хлопнул меня по плечу Трутень. – Мы ведь команда.

– Кстати, – перешел на деловой тон Алекс. – У твоего героя сейчас какой урон?

Я задумчиво поскреб макушку и открыл дневник.

– Около шестидесяти единиц. Пятьдесят восемь, если точнее. Но заклинание можно изменить, тогда получится уже триста пятьдесят. Правда, откат займет целых шесть минут.

Сью очень тихо и очень завистливо хрюкнула, а дегустировавший пиво Алконавт булькнул не хуже Говарда:

– Кха… тьфу, блин… слушай, а какого черта мы с тобой все еще не фармим? Шикарный же дамаг.

– Да мне только в храме удалось апнуться. Раньше совсем печально было.

– Пофиг, что там раньше было. Главное, что сейчас все отлично.

– Урон хороший, – согласился с товарищем основатель гильдии. – Если начинать каждый бой с твоего заклинания, то можно охотиться на гораздо более серьезных тварей. Весьма приятный бонус.

– Нормальная пати организовывается, – с воодушевлением добавил Трутень. – Правильный маг, три ударника и дебафер. Да мы всех вынесем!

Услышав о «правильном маге», расположившаяся возле командира девушка заметно помрачнела, но воздержалась от комментариев. Сам же Алекс благожелательно кивнул:

– Он прав. Если у тебя нет каких-то срочных дел, то совместный фарм пойдет на пользу каждому. Что скажешь?

Я оценил возможные перспективы, подумал о том, что все складывается даже чересчур хорошо, а затем осторожно улыбнулся:

– Согласен. Только мне новые кольца у ремесленников купить придется.

– Отлично. Думаю, сначала мы доведем тебя до сотни, а уже после этого отправимся во второй ярус. Там сейчас выгоднее всего гриндить. Сколько времени тебе надо?

– Минут десять. Наверное.

– Хорошо. Тогда ждем тебя у телепорта.

– Окей. Я скоро.

С учетом вечного недовольства Сью и повышенной авторитарности Алекса, окончательно связывать судьбу Фантома с текущей гильдией меня не тянуло. Но продолжение сотрудничества было выгодно всем без исключения, так что уходить в одиночное плавание тоже не имело особого смысла.

– Вдобавок, контракт продолжает действовать… та еще хрень…

Размышляя о том, стоит ли вообще покидать товарищей, я добрался до ремесленного базара, купил у знакомого кузнеца набор колец с «интеллектом», после чего отправился к центральной площади.

На этот раз мы перенеслись в совершенно неизвестную мне локацию под названием «Заброшенные копи». Спрыгнув с портального камня, я окинул взглядом развалины нескольких древних зданий, рассмотрел окружавшие поселок холмы, а затем наткнулся взглядом на огромного черного быка и тихо ругнулся.

[Степной тур. Ранг: обычный. Уровень: [107].]

– Да, вот таких мы и будем валить, – охотно сообщил Трутень. – Мобы серьезные, с разбега критуют, шкура толстая, но не боись, справимся.

– Схема стандартная, – добавил Алекс. – Ты наносишь первый удар, Сью проклинает, остальные добивают.

– А копи? Здесь же какие-то копи должны быть?

– Они чуть дальше, но там фармить неудобно. Готов?

– Готов, готов…

Ощутив прикосновение «искры», тур негодующе взревел, поднялся на задние ноги, затем ударил по камням передними, бросился вперед…

– Разойдись!

Я кое-как отскочил в сторону, бык ворвался на освободившееся пространство, затормозил – и угодил под дебаф.

– Вперед!

Враг удивительно быстро оправился от наложенного на него магического безразличия, снова кинулся в бой, но это мало что изменило – мечники, ловко уворачиваясь от грозных рогов, в два счета отправили его на тот свет.

Когда все закончилось, Алекс решил сделать небольшое уточнение:

– Фантом, останавливать их рывок у Сью не получается. Нужно уходить с траектории. Ясно?

– Ясно, не дурак.

– Тогда пошли, вон там следующий гуляет.

– Шесть минут.

– Ах да, забыл…

Еще двое туров были уничтожены без особых затруднений. А когда мы нацелились на четвертого, со стороны ближайшего холма донесся истошный крик и странный гул.

– Началось, твою мать, – не очень информативно выдохнул Трутень, быстро озираясь по сторонам. – Дерево!

В следующее мгновение мои соратники резвым табуном метнулись к чахлому грабу, с ловкостью прирожденных обезьян залезли на него и притаились среди ветвей, уподобившись незадачливым грибникам, повстречавшим проголодавшегося медведя.

– Не тупи! Сюда!

Осознав, что вокруг творится что-то не совсем тривиальное, я перестал щелкать клювом, тоже подбежал к несчастному растению и воссоединился с отрядом.

– Держись крепче.

– А что тут происходит?

– Миграция, – процедила Сью. – Знаешь такое слово?

– Это не миграция, – поморщился Трутень. – Это какой-то рак священного бычка шотнул. А тот остальных за собой повел.

– Есть здесь определенные мобы, которых трогать нельзя, – объяснил Алекс. – Увидишь еще.

– Бегут, смотрите!

– Олени…

Я попытался увидеть оленей, но в зоне видимости оказались только несколько игроков, со страшной скоростью несущихся к маленькой рощице.

– А где… ох, ни фига себе.

Из-за гребня холма появились быки. Сотни окутанных пылью гигантских быков, стремительно догонявших маленькую кучку удиравших от них людей.

Невнятный гул резко усилился. Приютившее нас дерево задрожало.

– Рипнутся.

– Главное, чтобы мимо прошли. А то стряхнут к чертовой матери.

К счастью, страхи Алконавта не оправдались – ревущая черная лавина накрыла игроков, втоптала их в пыль, пронеслась дальше, но затем начала рассасываться. Уже через пять минут довольные собой туры окончательно разбрелись по округе, скрылись за деревьями и возвышенностями, а местность вокруг нас приобрела совершенно обычный и ничем не примечательный вид.

– Спускаемся. Тебе там до сотни еще далеко?

– Чуть-чуть.

– Ясно. Ты вообще как, потом здесь останешься или за навыком дернешь?

Последовав примеру товарищей, я спрыгнул с ветки, отбил себе пятки, чуть не упал, но затем гордо выпрямился и независимо пожал плечами:

– Если хотите, могу остаться. Навык-то всегда можно взять, это не проблема.

– Отлично, – кивнул Алекс. – Тогда вперед.

Спустя тридцать минут я получил юбилейное повышение. Еще через полтора часа – следующее. А вечером, когда над холмами сгустилась темнота и нашей группе пришлось вернуться к телепорту, Фантом мог похвастаться уже сто четвертым уровнем.

– Все, мне пора.

– Тоже пойду.

– Неплохо прогулялись. Счастливо, бро!

– До завтра…

Трутень был прав – вылазка действительно прошла удачно. Теперь мне оставалось всего лишь дождаться окончания торгов, забрать вырученное от продажи сапфиров золото и распорядиться им с максимальной эффективностью.

– Не такая уж сложная задача, – пробормотал я, рассеянно улыбаясь встречному стражнику. – Наверное.

Глава 3

До завершения аукциона оставалось еще около двух часов, делать было нечего, так что я вернулся к любимому фонтану, выпустил в бассейн Говарда, а затем начал думать о перспективах, открывшихся в результате недавнего разговора с товарищами.


 
Читать Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку Купить бумажную книгу
4.0/4
Категория: Новая книга про попаданца | Просмотров: 196 | Добавил: admin | Теги: Искры хаоса, Перекресток, Андрей Красников
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх