Новинки » 2018 » Сентябрь » 8 » Константин Муравьев. Вторжение демонов. Перешагнуть пропасть - 9
17:04

Константин Муравьев. Вторжение демонов. Перешагнуть пропасть - 9

Константин Муравьев. Вторжение демонов. Перешагнуть пропасть - 9

Константин Муравьев

Вторжение демонов. Перешагнуть пропасть - 9

Новинка

Казалось бы, ты возвращаешься в безопасное поселение, но обнаруживаешь там врага, еще более опасного, чем тот, что обосновался тут некоторое время назад. Но и с ними тебе придется иметь дело, ведь этот враг тот бич, что уже врывался в этот мир несколько поколений назад и угрожает ему сейчас. И этот враг демоны. Демоны, которым тоже что-то нужно в этом мире-загадке. Мире, который, будто магнит, притягивает к себе внимание совершенно различных рас и народов.



Муравьев Константин Николаевич
Название: Вторжение демонов
ISBN: 978-5-17-111455-8
Серия: Современный фантастический боевик
Страниц: 352


Вторжение демонов обложка
Содержание цикла:
1. Перешагнуть пропасть (2014)
2. День решает всё (2014)
3. Шаг в бездну (2015)
4. Враг за спиной (2017)
5. Клан (2017)
6. Союзник (2017)
7. Мир-ловушка (2018)
8. Отголоски далёкой битвы (2018)
9. Вторжение демонов (2018)

Глава 1

*Неизвестная планета. Окрестности на границе с Дикими Землями.

*Недалеко от Форта. Несколько часов спустя.

 

— Так, ну и кто это у нас? — я сейчас сидел в небольшом подлеске буквально в сотне метров от стены, ограждающей поселение, и наблюдал за непонятным, но явно вооруженным, формированием, расположившимся на данный момент как раз между мною и Фонтом.

Добрался я до границы с Дикими Землями практически мгновенно, на своем-то необычном кораблике, доставшимся мне, как я понимаю в наследство от Древних (это все с тех же слов фурий), и использующим обычную такую (прямо обыденную и простую) телепортацию и открытие порталов, как средство перемещения в пространстве.

«Черт», — подумал я, — «все еще не вериться в подобное».

С каждым новым днём я все больше понимал, насколько, сильно ушли от того что сейчас встречается те самые Древние, упоминание о которых встречалось повсеместно.

Только вот было у меня определенное подозрение, что и Древние то эти разные, да еще и какие-то предтечи, которых когда-то упоминала Иила, и что-то было у меня одно такое подозрение, что те о ком говорят в этой реальности, это совершенно не те, о ком говорят в Содружестве.

«Хотя опять же демоны с их ментально-высокотехнологичными устройствами, к которым я смог подключиться?» — этот вопрос заставил меня. приостановить поток моих мыслей, так как это слегка выбивалось из той стройной теории, которую я для Себя состряпал.

«Хм», — опять прикинул я, — «но вообще-то кто сказал, что к ним подключилась именно моя нейросеть?»

И я прокрутил в сознании ту щепочку событий, что произошла со мной в этом мире.

Было тут одно такое происшествие, которое вроде как можно оценить как то же самое внедрение нейросети, особенно с учетом того, что сейчас я стал его воспринимать как некий виртуальный искин в своем сознании, названный Симбом.

И это та самая матрица, доставшаяся мне от той мумии в подводном склепе.

И как я понял, работать она начала чуть ли не с самого внедрения, лишь только после полной адаптации преобразовавшись в тот самый виртуальный искин.

«А ведь и правда», — сопоставив факты, пришел к выводу я, — «местными артефактами, я по сути и стал управлять лишь после ее внедрения».

И наиболее явный переход стал заметен после того, как мы оказались в подземном храме, где и разрушили портал, ведущий в миры демонов.

«Ну, да ладно», — встряхнул я головой, — «на том и порешим».

Тем более теперь стало более очевидно, что это все же совершенно разное наследие, доставшееся мне от совершенно различных «Древних» только вот опять же, судя по всему, как-демоны, Так и карлонги, знали как о тех, так и о других.

«Хотя», — я опять постарался вспомнить то, что заставило меня переоценить происходящую ситуацию и взглянуть на нее с другой стороны, — «а ведь мне и правда точно не известно, кто стал инициатором нападения демонов на эти миры, а судя по. тому, как привыкли действовать карлонги, не факт, что это были не они. И если предположить, что я прав, а именно в эту реальность я попал по наводке карлонгов, обосновавшихся в Содружестве, то как раз именно они и могли подкинуть такую же идею вторгшимся в этот мир демонам».

Вот И получается, что тот артефакт, наследие именно местных Древних, который я разыскиваю, нужен как одним, так и другим.

И что-то подсказывала мне моя интуиция, что в этом вопросе я не так и далек от истины.

Но вот что это., я если честно, так и не смог надумать, так что придется мне это выяснять на месте Ну, а пока, если вернуться к тому как я тут оказался, то было не удивительно, что я преодолел расстояние между центральными областями материка и его северной оконечность в мгновение ока.

Вот и получается, что большую часть времени, мне в основном приходилось тратить на Дорогу, как до того места, где я прятал корабль, когда улетал, так и сейчас, пока добирался до самого Форта из леса, так как и в этот раз свое такое необычное средство передвижение я решил оставить все там же, на бывшей стоянке гоблинов.

И вот на данный момент времени я на месте.

Ну, вернее, практически на месте.

До Форта я не добрался буквально с сотню или чуть больше метров, когда наткнулся на это свое новое препятствие в виде обосновавшихся тут войск вероятного противника (даже можно исключить «вероятного», так как в основном, среди виденных передо мною метрических матриц были те, кого я определил, как демонов, раакшасов и эльфов).

И теперь я прекрасно вижу, что мне, как минимум, раньше нужно было поторопиться.

А сейчас я, похоже, опоздал.

У стен Форта на данный момент собралась достаточно приличная такая армия И в основном все, кого я видел, были эльфами и змеелицыми.

К тому же среди них я все-таки заметил несколько отрядов демонов с магами и тремя архидемонами во главе.

Всего противников у меня получилось никак не меньше трех с половиной сотен. Что для находящегося перед ними поселения было равносильно миллионной армии, все равно там не было достойных противников этой толпе.

Особенно если учесть то, что гарнизон карлонгов и так будет-на их стороне.

И только тут я заметил кое-какую странность.

Среди осадивших Форт нападающих я почему-то не засек ни одного карлонга и это было не понятно.

Да к тому же я никак не мог понять, откуда тут в принципе могла собраться вся эта толпа.

Из соседнего города до поселения, которое эта небольшая армия сейчас осаждала, они бы точно добраться ну никак не смогли.

Вот и получается, что для столь оперативной переброски войск эльфам и змеелицым, совместно с демонами, в любом случае пришлось воспользоваться каким-то порталом.

Только вот что странно, я не засек поблизости ни одного портала или иной магической аномалии и это для меня тоже было не очень понятно.

«Или они открыли временный портал», — проскользнула у меня в сознании вполне здравая мысль.

И это было вполне обоснованно.

Временный портал, который не требует закрепления, и тем более ведет куда-то в пределах одного мира, создать гораздо легче.

Но в этом случае, если я прав, получается, что он и находится где-то здесь, поблизости от городка.

«Черт», — и я поглядел на эльфов-, а так же тех немногих, по отношению к тем демонов, чьи метрические матрицы мне получилось разглядеть перед собой, — «если тут поблизости есть где-то их активированный портал, хотя нет, активированный я бы засек без проблем, ну, тогда неактивный портал, тот, работу которого они могут достаточно быстро восстановить, то его нужно уничтожить. Ведь через него сюда смогут перекинуть и новые силы. А это, судя по той численности, что я вижу, лишь передовой авангард или достаточно крупный отряд для проведения разведки и закрепления на местности. Ну, и судя по змеелицым и, демонам, они должны разобраться в том, что произошло с тем порталом, который я отключил. Слишком много среди них магов, для обычной войсковой операции», Однако из знаний И илы и анализа, мгновенно проведенного Симбом, получалось, что для переброски такого большого числа живых органических и неорганических (а вот про последнее не понял?) объектов, тем более с существенным запасом собственной разнородной энергии, им нужны просто наиогромнейшие запасы ментальной энергии, чтобы протащить такую кучу народа.

Это если, конечно, портал нестабильный, а он такой и должен быть, ведь сейчас его-нет. Но откуда тут взять такой ее объём?

Это вопрос на миллион.

Да и многовато что-то их тут для простой разведывательной партии или передового арьергарда, готового захватить столь маленькое поселение, как Форт.

Тут хватило бы и значительно меньших сил, особенно с- учетом того количества магов, как демонов, так и раакшасов, которые были в этом отряде.

Да и самих демонов было многовато, порядка шести десятков. А по мне так для этого мира это уже сама по себе значимая сила.

Однако был и более логичный вариант — И он нашел подтверждение, когда я заметил нескольких альвоф среди этой толпы, и они сопровождали еще одну стихию.

«И как я ее поначалу не заметил-то?» — сам у себя спросил я.

Но может это было из-за того, что это была не точно такая же стихия, как та, что я встретил в городе, а кто-то иной.

И судя по выданному отчету Симба это уж точно кто-то иной.

= С вероятностью семьдесят пять процентов объект состоит на девяносто процентов из термического типа энергии, оставшиеся десять процентов разделены между упорядоченными типами энергии, интерпретируемыми оператором как энергия жизни и света.

«Ну вот, и тут похоже, практически огонь, в чистом виде», прокомментировал я про себя его сообщение.

Но что это для меня дает?

А вот что. Стихии очень сильные маги и сами по себе могут являться неплохим таким источником ментальной энергии, даже без учета того, что их кто-то принесет в жертву.

И энергии вырабатываемой, вернее даже, генерируемой ими вполне должно хватить на открытие обычного, не стационарного, портала.

«Симб, я прав?» — уточнил я у своего виртуального искина.

= Произвожу необходимый пересчет, — сразу доложил тот.

И буквально через мгновение.

= Энергии, выделяемой за один момент времени данным объектом не достаточно для создания временного портального пробоя и удержания его в активном состоянии, для обеспечения переноса всех обнаруженных объектов.

«Хм. А это и не нужно», — быстро прикинул я.

Ведь был вариант и того, что в Форте, находились не все мои противники, на момент, когда я проводил зачистку, и часть из них, могла куда-то исчезнуть отсюда по своим делам.

Как-то об этом я не подумал, когда проводил ранее допрос пленных, или уничтожал встреченную мною стихию.

И вот сейчас, среди противников, отделивших меня от города как раз и находится одна из них.

Выходит, что вся эта толпа народа до сего времени обиталась где-то тут, в окрестностях поселения и сейчас они вернулись назад.

Вернее не вся а кое кто определенный.

«Так, необходимо прикинуть, кто тут м от быть», — и я еще раз осмотрел толпу и начал перечислять, — «Симб, если минусовать от общего числа хотя бы демонов, которым по определению пока в центре материка делать нечего, они там спокойно могут засветиться, саму стихию и ее охрану, а это, на мой взгляд именно альвы, то как тогда? Ведь в этом случае их уменьшиться чуть ли не на треть и самые энергозатратные объекты для перехода сквозь портал как раз и отсекаются» Такими я считал демонов, с их очень уж нестабильным ментальным полем и метрической матрицей переполненными инфернальными энергиями.

Именно они на мой взгляд и должны были вносить наибольший дестабилизирующий фактор в работающий портал.

И эту., мою гипотезу практически мгновенно подтвердил искин.

= Для переноса объектов, отмеченных как «эльфы» и «раакшасы», ментальной энергии генерируемой объектом, обозначенным как «Стихия», будет достаточно для создания локального пробоя и удержания его в активном состоянии.

Угу. Вот и получилось, что это огневичка, а ведь Иила кого-то подобного упоминала, но не уверен, что она говорила именно о них, тех, по внешности она сравнила именно с нами, людьми, а не с собой.

Ну так вот, эта стихия так же была тут, и судя по всему где-то в …

окрестностях, недалеко от города готовила портал для переброски войск или новых диверсионных отрядов, маскирующихся под бандитов, сюда на территорию Диких земель.

Вполне похоже на то, особенно если прикинуть соотношение змеелицых — магов и бойцов эльфов.

Вот почему среди этой группы нет карлонгов. Их и в бандах я не видел.

И для получения нового приказа там или задания они сейчас направлялись поближе к Форту, где и сидела их агент, у которой была связь с княжеством и которая могла познакомить новых командиров отрядов с текущими реалиями.

Вот они подходят к городу.

А тут такой сюрприз местного масштаба.

Все, ну, или практически все, их бывшие союзники в Форте уничтожены. Как они это узнали, я не могу сказать, может кто-то из них и побывал в городе, а может есть и еще какие-то сведения.

Но они понимают, что в Форт, который ранее полностью контролировался ими, сейчас соваться опасно, а потому логично предположить, что они отходят ко второму значимому объекту, который тут есть и который они контролируют, даже еще больше, чем само поселение.

А это портал. И тут, скорее всего, происходит их встреча с их другими Союзниками, демонами.

В городе то демонов уж точно быть не могло, и поблизости от него им делать нечего, а вот более углубленную разведку местности и подготовку более приспособленной под будущий лагерь площадки им поручить вполне могли.

Тем более с их? скоростью и выносливостью именно они и могут добраться за пару дней до соседнего города.

«Хм. А похоже так и есть», — прикинул я, — «Только вот они спешили не отсюда, а сюда, как только была потеряна связь с Фортом и группами, прикрывающими портал».

По времени то как раз все сходится.

Они как раз успевают к этому моменту вернуться в Храм, и убедиться в том, что портал для них не просто потерян, но и уничтожен.

Так что, как минимум, демонам становиться понятно, что вернуться, назад, тем путем, которым они и попали сюда, эти господа уже не смогут.

Так что они возвращаются туда, где по их мнению, они смогут получить хоть какие-то ответы и возможную помощь, если она им, в принципе, нужна. — И уже где-то или поблизости от города или в его окрестностях демоны встречаются с отрядом эльфов, и раакшасов, под предводительством стихии.

Небольшое совещание, которое у них в любом случае должно было состояться, и единственную ниточку, которая может их хоть куда-то вывести, как я понимаю, и это вполне логично, они надеются найти в самом Форте.

Ну или, на крайний случай, они, уже совместно, собираются найти ответы на интересующие их вопросы именно там.

Ведь, если там и есть ответы, вернее те, кто может их дать, должны были оттуда уйти.

они не Как раз для этого, они и взяли первым делом все поселение в кольцо, даже такое неплотное.

Ну, это, конечно, все относительно, так как их распределение, хоть и достаточно растянутое, все-таки людей у них не так и много, но оно вполне равномерное и дает возможность перекрыть все подходы к городу, а главное все выходы из него.

К тому же тут, вокруг Форта, снуют небольшие мобильные патрули, вдоль всей линии оцепления.

Хм. Вот и еще одно подтверждение того, что они точно знают или о не рабоспособности портала, или о его контроле с другой стороны.

Именно потому, те, кто осаждает город, уверены, что им никто из местных, самостоятельно воспользоваться не сможет.

А если и сможет, то для них это ничего не поменяет, они окажется в руках тех, кто контролирует точку выхода из расположенной в городе портальной арки.

Ведь она однонаправленная.

Так что тут все очень даже продуманно.

Кстати., по этой же причине, судя по тому, что я вижу, никакого штурма еще не было.

Похоже, это войско лишь недавно подошло к поселению и буквально некоторое время назад взяло его в кольцо.

«Так, но почему они все еще не берут город штурмом?» — задался вопросом я, — «ведь не просто так же они не стали использовать как демонов, так и альвоф в оцеплении? Эти отряды явно готовят как ударные силы. Не понятно».

И я еще раз осмотрел основной лагерь противника, который и располагался относительно недалеко от меня.

«Похоже, что это еще не все, кто должен сюда прибыть», — сделал вполне закономерный вывод я.

Видимо, они ожидают подхода некоторой- части тех, кто может понадобиться во время штурма.

Вот и думай, теперь, кто это может быть?

Хотя, судя по тому, что из всех известных мне союзников демонов, тот отсутствуют только карлонги, то и ожидают они возможно именно их подхода, ведь их поселение, находится несколько отдельно от форта и всех мы точно не перебили.

А значит они и стараются собрать эти остатки.

Ведь если в окрестностях и есть кто-То из бывшего местного поселения, а это как раз таки и есть те самые мнимые орки, то они смогут без особого труда проникнуть на Территорию Форта.

Ведь там их в любом случае примут за своих.

И особенно никто не станет задавать им вопросов, если их возвращение обставить некоторым представлением, например, преследованием или прорывом с боем.

В общем, вариантов много.

Даже простое проникновение через стену или сквозь нее.

Ведь, возможно, тут есть и какие-то потайные ходы, о которых кроме орков никто не знает и демоны лишь ждут проводника из местных, чтобы тихо и незаметно проникнуть а территорию города. А

Неизвестная планета. Окрестности на границе с Дикими Землями. Недалеко от Форта. Несколько мгновений спустя.

«Так, а это что?» — это я уже произнес мысленно и спросил сам у себя.

Хорошо, хоть я уже постоянно ходил с накинутой на себя незаметностью и невидимостью, и наблюдал за противником, расположившимся у стен города, именно в таком состоянии.

Только поэтому, как я понимаю, меня до сих пор и не обнаружили обычные патрули.

Но тут был не слишком уж и типичный отряд.

«Тарки и пятерка эльфов, но главнее, с ними следовали по направлению к лагерю еще и несколько карлонгов», — это я понял, проверив метрические матрицы приближающихся ко мне противников.

Но что-то было не так.

И поняв это я постарался оценить, что же заставило меня насторожиться. И это явно не замеченный мною сейчас отряд.

Он, хоть и двигался в мою сторону, но никакой непосредственной угрозы с их стороны я для себя не ощущал.

Так что я их задвинул на второй план.

А потому, абстрагировавшись от них, еще раз проверил. все вокруг, но ничего так не заметил.

О что-то не давало мне покоя, и я перешел на обычный осмотр и контроль местности, отгородившись от метрического видения и доверившись лишь тем чувствам, что обострились во мне благодаря, пребыванию в мирах Даага.

Оглядываю все более тщательно и внимательно, при этом постепенно сдвигаясь с пути следования двигающегося в мою сторону отряда.

Но и наблюдение не давало мне того ответа, что я хотел получить.

Что же заставило меня насторожиться?

Решив, не рисковать и уйти от этой группы еще чуть в сторону, я осторожно обернулся и постарался проверить и…осмотреть то направление, куда мне и следовало отступить.

И как раз в это мгновение, я краем глаза, уже когда отворачивался, обратно, то заметил какое-то непонятное колебание воздуха, замеченное периферийным зрением.

Однако опять сосредоточившись на выбранном месте, я ничего не обнаружил.

«Так, если я чего-то не вижу это не значит, что этого там нет.», — напомнил я себе.

Ведь буквально несколько дней назад-я как раз и нарвался, на абсолютно похожую ситуацию которая произошла у выхода из храма.

Там я тоже не смог обнаружить никаких ментальных полей и метрических матриц. И как раз тогда я и сработал несколько в ином стиле.

«Провести сканирование», — приказал я Симбу.

= Приступаю, — доложил тот.

И буквально через мгновение выдал нужные мне результаты.

«Вот же черт», — только взглянув на них, я понял, что мои предчувствия меня не обманули.

Хотелось хорошенько выругаться, но я сдержался, сам виноват.

Буквально в паре десятков метров параллельно первой группе шел еще один отряд.,

И как раз он был более похож на поисковый, к тому же усиленный.

Ведь состоял он из тех же эльфов и тарков, но кроме того их сопровождала еще и пара демонов, не было только орков.

И, что самое плохое, я почему-то был полностью уверен в том, что именно они как раз таки и шли по моему следу.

Судя по всему, первоначально их вели именно тарки, которые и взяли мой след.

Но вот дальше, они поступили намного умнее.

И примерно вычислив направление моего движения, поступили очень профессионально и с совершенно не присущей атому миру тактикой.

По крайней мере, среди местных, я подобных привычек не замечал.

И если бы не мое чутье даже не на опасность, а на поджидающий меня повсюду страх, то я бы их и не заметил.

Они немного приотстав от первой, замеченной мною группы, похоже, спрогнозировали мою реакцию на приближение первого отряда, и спустились в идущий параллельно их движению овраг.

Этот второй отряд должен был меня перехватить как раз там, на спуске в него, если бы я продолжил свое движение, стараясь уйти с пути следования первой группы.

Но и это еще не все.

Для того, чтобы остаться до конца не замеченными и подобраться ко мне максимально близко этот второй отряд передвигался по аномалии, скрывающей их ментальную и метрическую составляющую, что не позволило мне вовремя заметить их приближение.

И, как я видел, этот отряд пробирался именно в мою сторону.

Не туда где я сидел ранее, а туда, где я находился сейчас.

И до того места, где я засел, им уже осталось пройти чуть больше десяти метров.

К тому же, тарки, ведомые эльфами, эти пулуразумные хищники, явно учуяли меня. Расположился я по отношению к ним не очень разумно.

= Произвожу устранение ментального шумё, — доложил мне Симб.

А буквально через несколько мгновений, зрение прояснилось.

И я вновь смог контролировать как ментальное поле, так м метрические матрицы, приближающихся ко мне противников.

Ну а кроме того, я еще и увидел их.

Они как раз и находились в зоне прямого видения, но до этого их по ходу дела, скрывала аномалия, и видимо не только в энергетическом плане, но и оптическом.

«Это кто же у них там такой знающий, что сумел так вовремя распознать необходимую аномалию и воспользоваться ею?» — мысленно поинтересовался я.

Если честно, то ответа я не ожидал, однако, как не странно, получил его.

= С вероятностью восемьдесят три процента данный объект, — и мой виртуальный помощник подсветил одного их демонов, — ? обладает врожденной способностью проведения ментального сканирования и идентификации.

«Хм. Интересно», — подумал я, — «получается, что этот демон определил свойства аномалии, хотя бы приблизительные, даже быстрее, чем это смог сделать Симб».

И я поглядел вперед.

Очень неплохое качество.

«Произвести сканирование всех объектов, выделить необходимый сегмент метрической матрицы»., начал отдавать я распоряжения искину, «произвести копирование и внедрение, если оно возможно».

= Принято к исполнению, — доложился тот.

И у меня в сознании возник небольшой индикатор выполнения порученного задания.

«Ладно, все нормально. Пока-подождем и понаблюдаем за ними», — решил я.

Но как раз в этот момент один из демонов, кстати, тот самый, кто и разбирался в аномалиях и чье сканирование в данный момент проводил виртуальный искин, Симб, остановился и приподняв свою руку, поглядел на что-то отдаленно напоминающее наручные часы.

«Ох, что-то мне это не нравиться», — наблюдая за его действиями, подумал я.

И не зря. Потому как тот, буквально в следующую секунду уже гораздо более уверенно указал точно в мою сторону.

Остальные лишь молча кивнули головами, давая знак, кстати, все делалось молча, чтобы не выдать там своего присутствия, что поняли его. Теперь и у меня не осталось вопросов., кто же ведет эту группу и кто предложил использовать аномалию, для того, чтобы окружить меня?

Тут все однозначно. Демоны. Даже, более чем уверен, что именно этот самый демон, который и определил мое местонахождение.

И, судя по всему, с теми, кто умеет маскировать свою метрическую матрицу, эти самые демоны имели дело и если не слишком часто, то периодически.

Больно уж уверенно и привычно они действуют.

Вон, даже и какой-то агрегат у него в наличие есть от которого слегка веет ментальной энергией, которым этот демон успешно пользуется.

Не знаю, засекли ли они меня этим своим артефактом сразу, или им потребовалось какое-то время, а перед этим, сначала, мой след взяли именно тарки, но что важно, сейчас демоны и эльфы были здесь.

Однако главным во всем этом было не это, а то, что демоны умели воевать против таких, как я.

Ну, и еще, как дополнительная информация об этой расе, можно было обратить внимание на то, что у них были артефакты, которые работают внутри аномалий.

Хотя об этом и так можно было догадаться. Мой костюм, те приборы, что я нашел, да и корабль, если честно, я спер прямо из под носа именно демонов.

Так что в том, что у них были и еще какие-то подобные штучки можно было не сомневаться.

А это значит, что их свойства и возможности закреплены, как минимум, на метрическом уровне.

И отсюда следует не очень радостный для вывод.

Некоторые демоны работают с метрическими матрицами, а значит, не просто прекрасно умеют защищать их, но и влиять на них, хотя бы через те же самые артефакты.

И в этом я мгновенно убедился, как только Симб просканировал, подбирающийся ко мне отряд.

= Обнаружены интерфейсы удаленного подключения к ментально-метрическим конструктам.

И Симб выделил что-то похожее на болтающиеся на ветру волоски, расходящиеся от метрической матрицы как раз того самого демона.

«Так он еще и маг», — несколько удивился я.

И это было странно, его ментальное поля очень уж не походило на то, что я встречал у магов.

«Хотя чему тут удивлять, на себя посмотри», — мысленно пробормотал я, — «Тебя и самого никто за мага не воспринимает».

Вот и получается, что этот демон, если и не был полноценным магом, то ка минимум мог работать с метрическими матрицами.

Так что в этом мире не только местные жители были такими вот опасными и одновременно защищенными со стороны метрической атаки существами, но и — такие вот пришельцы из внешних миров, как крадущиеся в мою сторону демоны.

И это необходимо учитывать.

Хотя я и так это уже понял, после многочисленных встреч с демонами. Но-

— до этого я не был уверен в том, что они умеют работать с метрическими матрицами напрямую, а сейчас я встретил как раз одно из тех доказательств, которое и указывает на это.

Благо, судя по той статистике, что я набрал благодаря встречам, с ним, подобных экземпляров и среди демонов не так много.

Но они есть. И то теперь придется всегда помнить и быть готовым к этому.

Ладно, пока на этом анализ встреченного демона закончим и перейдем к следующему не менее важному вопросу.

А что вообще мне делать дальше?

Встреченную группу эльфов и демонов пустили по моемуследу не зря.

Но вот как быстро они ожидают ее возвращения?

И сообщили ли мои преследователи о том, что уже взяли мой след и идут по нему?

Не известно. И это плохо.

По сути, тот лаг времени, что и образуют эти события, исчезновение группы преследования и беспокойство о них, как раз и будет тем периодом, за который я должен буду или вытащить. из города своих знакомых или как-то развалить это нападение изнутри.

Первый вариант менее глобален. Он решает лишь мою локальную проблему.,

Но сам Форт я в этом случае оставляю на волю случая.

А что мне даст второй вариант? Да и вообще, имеет ли он хоть какой-то смысл?

До этого, если смотреть правде в глаза, это поселение и так уже принадлежало противнику.

И сейчас они лишь вновь пытаются вернуть ранее полученный контроль над ним.

К тому же, и об этом не стоит забывать, не смотря на то, что Форт уже достаточно долгое время принадлежал карлонгам, он прекрасно функционировал, ну это если забыть о такой мелочи как попытка пустить всех подложному следу и сохранить в тайне наличие тут портала.

Все остальное, как я понимаю, и крутилось лишь вокруг этого. И бандиты, и нежелание пускать кого-то дальше Форта, и несение патрульных функций орками.

Никто не должен был шляться по этим лесам, чтобы даже случайно не наткнуться на портал или прошедших сквозь него демонов.

И как видно, орки, вернее карлонги, прекрасно с этим справлялись.

Ведь, ка мне теперь стало известно, в Союзе Городов и других государствах, о том, что это поселение находится под властью противника прознали лишь относительно Недавно.

И то не полностью, они вычислили лишь эльфов и карлонгов, но никак не связали их с демонами.

Вот и получилось, что сюда прислали агентов слишком поздно, да и то, как я понимаю, их сначала, как можно дольше мариновали и затягивали это дело, а потом, когда уже невозможно было тянуть, без того чтобы выдать себя, фурий отправили сюда, но их же совет практически сразу сдал девушек. — И живы фурии были лишь по, той простой причине, что их умело водили за нос.

Им сливали дезинформацию, которая уже через официальные каналы, Организовать как фальшивые сведения, так и необходимую видимость у карлонгов была прекрасная возможность, особенно с учетом того, что и в Совете Фурий и тут сидели именно они.

Так что по факту, зададим единственный правильный вопрос?

А надо — ли спасать Форт, который в этом спасении и не нуждается? И ответ вырисовывается очень даже очевидный.

Да никому это и не нужно.

Союз Городов уже давно упустил свою инициативу на этом направлении. Ну а мне война, которая тут грядет, по факту и не интересна.

Я. если и смогу на нее как-то повлиять, то это точно будет не-здесь, а там, на побережье, где я и обнаружил еще один артефакт.

А тут мне важны только определенные люди, части из которых я уже помог, ну а часть еще потребуется спасти.

Вот теперь и будем отталкиваться именно от этого.

Мне не нужно это поселение. Мне необходимо лишь ликвидировать угрозу немедленного его уничтожения.

И коль изменилась постановка задачи, которую требуется решить, то измениться и ее решение, а так же измениться и та цель, которой я хочу добиться.

И тут на первое место опять выплывает вопрос.

А с какого вся эта армия собралась под стенами Форта?

И ответ у меня есть. Им необходим тот, кто сможет рассказать о том, что произошло тут ранее.

Вот этого неизвестного им и нужно подсунуть…

И сделать это достаточно убедительно.

Так, чтобы они поверили.

Хм. И если исходить из уже наметившейся цели, то ликвидировать группу преследования не имеет никакого смысла.

Можно все сделать гораздо виртуознее.

Трупы, как известно, не говорят, а вот живые, они могут сделать гораздо больше…

Планета Галанат. Талколианские леса на границе с Дикими Землями. Окрестности Форта. Некоторое время спустя.

— Гиртал, — обратился один из демонов, посланных их Владыкой в помощь местным, к другому, — ты уверен, что он должен быть где-то тут?

Его самого и его старшего напарника Кулга, прикомандировали к этой группе, когда в лагерь быстро прибежал посыльный от этого самого патруля эльфов и сообщил о том, что тарки взяли след какого-то неизвестного, направляющегося в сторону поселения.

И судя по тому направлению, откуда он- пришел, этот неизвестный, как раз и приближался к Форту со стороны святилища, в подвале которого и была найдена функционирующая портальная арка Древних, через которую местные маги не без помощи змеелицых, и одного из шаманов орков смогли связать два их мира, этот и один из нижних, родину демонов.

Только вот, как они потом выяснили, прибыв к тому самому Храму, портал уже разрушили.

И сейчас с. той стороны шел некто, кто мог что-то рассказать.

Конечно, никто не верил, что бойню, последствия которой они обнаружили, когда прибыли в святилище, мог устроить одиночка Однако он мог быть или наблюдателем, или обычным свидетелем, который хоть что-то видел, а потом, когда все успокоилось, постарался скрыться оттуда.

И потому Владыка приказал схватить его и доставить в лагерь для допроса, а для большей надежности, к тому же не слишком архидемон доверял своим нынешним союзникам, которые подвели их уже однажды, несколько десятков лет назад, так вот он отправил двух лучших своих поисковиков и ищеек, вместе с посыльным к тому патрулю эльфов, что и засек неизвестного.

И вот сейчас один из поисковиков обратился ко второму, пытаясь выяснить, не ошибся ли тот с местоположением их добычи, которая оказалась не таким. уж и простым орешком.

Этот неизвестный, перемещался по лесу, не хуже рейнджеров эльфов из того патруля, к которому они присоединились, да еще и ходил с постоянно накинутым на себя необычным вариантом плетения невидимости.

Потому. демонам и пришлось воспользоваться, одним из поисковых артефактов, разработанных их магами на основе магии Древних.

— Да, — мотнул головой тот самый высокий, закованный в темные латы демон, с огромным двуручником, за спиной и парой менее громоздких мечей на поясе, к которому и обратился его напарник, — он там.

Это и был старший в их двойке.

Гиртал не был уверен, но многие в их отряде говорили, что это один из ублюдков. Владыки и потому он доверяет ему гораздо больше, чем даже Хотя, как сам демон не приглядывался, никакого сходства между Кулгом и своим советникам.

Владыкой, кроме огромного роста как у того, так и другого, он не заметил. Даже внешне они были сильно отличны.

Так что верить ли этим россказням или нет, Гиртал не знал. Но вот то, что ко мнению его старшего напарника их Владыка прислушивался, с этим он поспорить не мог. Он даже сам несколько раз видел, как Кулг противоречил Владыке, и при этот тот поступал именно так, как и предлагал второй поисковик.

Хотя — в обычном случае их владыка готов был разорвать любого, кто посмел бы выступить против его мнения или приказа.

Но как это не странно, Кулга это не касалось Вот и сейчас, это ведь была (именно его идея проверить этого неизвестного. И это он вызвался посмотреть что тут и как.

И как оказалось, не ошибся. Тот кого засекли эльфы и правда направлялся в город со стороны Храма, и был больно уж странным индивидом.

Даже с его расой никто до сих пор определиться не мог.

Единственное, что смогли им сообщить эльфы, так это то, что тот кого они преследуют, это точно не один из них и не демон., Но вот кто он, так и осталось неизвестным.

Ну а сейчас они практически нагнали его.

Идея кулга привлечь еще один отряд, чтобы отвлечь того, за кем они охотились, похоже сработала.

И сейчас он должен был находиться где-то перед ними.

Но эта его невидимость, которой он постоянно пользовался.

Кроме тарков, которых еще в прошлую компанию они передали своим союзникам и научили их выдрессировать их, этого неизвестного никто заметить не мог.

Ни Гиртал, с его повышенной чувствительностью к любым магическим энергиям., ни Кулг, который, вообще, был видящим, да еще и с сильнейшими задатками познания сути, способного распознать свойства любой магической вещи, артефакта, предмета, или аномалии, в общем, любого, в чем есть хотя бы частичка магии.

Но в этот раз им все их способности, доставшиеся с рождения или с момента в их собственной инициации не помогли.

Они не могли обнаружить неизвестного. И от этого интерес к нему еще больше возрастал.

А поэтому пришлось воспользоваться тем, чем снабдили их маги.

Поисковиком. Он способен был разыскивать не только различные магические аномалии и артефакты, но и таких вот невидимок.

Правда, обозначал он их как все ту же аномалию, но и Гиртал и Кулг уже давно научились разбираться в тех показаниях и рунах что выдавал этот Магический прибор.

Вот и сейчас еще раз сверившись с показаниями артефакта, который одевался на руку в виде обычного браслета, Кулг молча указал вперед, знаками указывая, что противник затаился именно там и что у сейчас необходимо работать как можно незаметнее, иначе он их хоть и не увидит, но может услышать.

Гиртал кивнул ему в ответ и придержал шедших рядом с ним эльфов, помотав головой и показывая, что дальше будет работать лишь один его напарник.

Хотя эльфы и так были вынуждены идти позади них, чтобы их тарки как тоще спугнули того, кого они собирались захватить.

Сам же демон, пока Кулг как-то по звериному прижавшись практически к самой земля и стелясь вдоль нее, невольно оценил внушительную фигуру этого гиганта, которого их Владыка сам уже достаточно давно привел откуда-то из совершенно диких краев.

И сейчас Гиртал был более чем уверен, что общего между его напарником и Владыкой ничего нет., настолько сквозила в Кулге первобытная звериная мощь и сила. Он был прирожденным хищником, охотником и убийцей.

И в такие моменты Гиртал это-понимал особенно четко.

Но были у него и свои заскоки.

И взгляд демона прикипел к огромному двуручному мечу, болтающемуся за спиной Кулга.

«Ну и зачем ему этот двуручник, с которым он практически никогда не расстается?» — подумал он, — «ведь и воспользоваться-то им — тут нет никакой возможности, с его-то ростом и габаритами. Не размахнуться, не нанести боковой удар. Не хватит места ни сверху, ни с боков? Так зачем?»

Тем не менее Кулг таскал этот огромный родовой меч повсюду вместе с — собой и в лагере он его никогда не оставлял.

По крайней мерё, его напарник этого никогда не видел.

Что произошло, в общем-то, и сейчас.

Вон он висит в наспинных ножнах.

Тем не менее гигант внял совету второго демона.

Так как тут в лесу было не развернуться с его любимым оружием, Кулгу пришлось взять запасной комплект из пары длинных мечей, которые в руках этого закованного в сталь гиганта казались лишь средними, или даже короткими, не то что мечами, а обычными кинжалами.

Неожиданно гигант поднял руку и остановил всю группу.

— Там, — практически одними губами прошептал он и шагнул вперед, при этом. абсолютно бесшумно вытаскивая свои клинки из ножен.

Его примеру последовали и остальные.

«Тарк», — выругался про себя Гиртал, когда расслышал легкий лязг извлекаемого клинка, который издал один из рейнджеров.

И обернулся назад, насупившись и выделив из группы того, кто и выдал их приближение.

«Стой тут», — подал он знак рукой этому неуклюжему в его понимании эльфу, который и следовал как раз за ним.

И не обращая внимания на возмущение эльфа, промелькнувшее у того в глазах, приказал остальной группе двигаться дальше, вслед за Кулгом.

И вот они приближаются к тому месту, на которое и указывал огромный демон, который выступал сейчас проводником.

Тот же, несмотря на надетые на него доспехи и вооружение, практически бесшумно стелился по земле, слившись с ее поверхностью и никак не выдавая своего присутствия.

«Вот почему Владыка приметил его и назначил одним из глав поисковых групп, хотя, с нами он относительно недавно», — в который уже раз подивился Гиртал способностям своего напарника передвигаться абсолютно незаметно и бесшумно, где бы тот не находился и что бы на него не было надето.

Вот гигант двигается вперед.

Шаг, еще шаг…

Гиртал останавливается и замирает. Замах…… И ничего.

Он спокойно опускает руку с занесенным клинком вниз.

— Тут никого, — уже совершенно не опасаясь, что их могут услышать, говорит демон второму.

Тот кивает и переводит сказанное эльфам.

После чего те проходят вперед, проверяя местность.-

— Нет никаких следов, — сообщает Кулгу и стоящему рядом с ним Гирталу командир патруля.

Демон кивает и обращает внимание на Кулга, махнувшего ему рукой в сторону разволновавшихся и начавших вертеться на месте тарков, — Что с ними? — поняв, что от него хочет напарник, демон обернулся и спросил у все того же командира патруля, который еще не успел отойти к своим Тот недоуменно посмотрел в ту же сторону.

— Не знаю, мы там только что проверяли и никакого следа не было и поэтому я не могу сказать, на что среагировали тарки, — ответил он, но, тем не менее, приказал одному из своих, — проверь, чего они там нашли. Проходит пара мгновений и к ним возвращается отправленный проверить тарков эльф.г

— След, — несколько обескураженно докладывает тот, — но я точно помню, что его там не было. И да, он уходит в ту сторону. г. И эльф показал примерное направление рукой.

— Он точно ушел туда? — уточнил Гиртал.

— Туда рвутся тарки, — пожал плечами эльф.

Сомнения демона были понятны, ведь именно в — той стороне и располагался основной лагерь их отряда.

— Проверь, — попросил он своего напарника.

Кулг быстро кивнул головой и мгновенно активировал свой артефакт.

— Странно, но он и правда ушел туда, — подтвердил демон-гигант, — и сделал он это буквально несколько секунд назад.

После чего демон двинулся в нужную сторону, как раз туда, где и обнаружили след неизвестного.

Подойдя к нужному месту он остановился и присел к земле, стараясь что-то рассмотреть.

— Что? — спросил у него демон.

Но Гиртал задумчиво разглядывал тот самый обнаруженный след, в виде небольшого отпечатка правого ботинка, чей отпечаток остался на прелой листве.

— Тут что-то не так, — пробормотал гигант.

Прикладывая руку к земле.

После чего поднялся на ноги и оглядел ближайшие окрестности.

— Ты о чем? — спросил у его демон, поглядывая вслед Кулгу.

— Он раньше не совершал таких ошибок, — показал ногой он на оставленный след, — мы за все время пока преследуем его, не обнаружили ни одного следа. Его вели лишь тарки, и то, благодаря своему изумительному обонянию. Мы же засекли его с помощью артефакта, да и то, когда они привели нас практически к нему. А сейчас, в самый ответственный момёнт и такой след, который однозначно указывает, куда он направился дальше. Да и оставлен он так, чтобы мы наверняка его заметили, к тому же, как я понял, уже после того, как этот участок проверили наши люди.

И Кулг поглядел на второго демона, а потом уже уверенно произнес.

— След оставлен тут далеко не случайно.

— Так ты думаешь, что это ложный след? — посмотрел на гиганта более мелкий демон.

— Вот это-то и странно, — пробормотал Кулг, — след можно сделать ложным, но бот это, — и он похлопал по своей руке, — как обмануть артефакт. Так что, как бы это не выглядело подозрительно, но тот кого мы преследуем действительно направился в сторону нашего лагеря.

И Кулг на пару мгновений замолчал.

А потом еще раз посмотрел вниз.

— А ведь это не просто след, — сказал он. — А что? — посмотрел на него второй.

— Это обманка, — пробормотал гигант, — он скорее всего не знает об этом, — и он вновь указал на свой артефакт, — а с его умением маскироваться единственным безопасным сейчас местом может быть как раз именно наш лагерь. Ведь это то единственное место, где его точно искать не будут. А след он оставил именно для того, чтобы мы наверняка по нему не пошли. Как я и говорил, раньше он подобных ошибок не делал, не сделал он ее и сейчас.

И Кулг на пару мгновений замолчал.

— Так что и искать его следует именно в нашем, лагере.

И он быстро развернулся в нужную, сторону.

За ним последовали и все остальные.

И уже через несколько минут тарки вновь взяли след неизвестного и он и правда направлялся в их основной лагерь.

— Но вот что он там забыл? — пробормотал Кулг.

— Может просто хочет отсидеться? — посмотрел на него Гиртал.

— Не похоже, — покачал головой гигант, — он мог отсидеться и где-то в лесу, а не возвращаться сюда. Или…

И он на пару мгновений задумался.

— А ведь он не просто так сидел под стенами города, — наконец пробормотал Кулг.

Второй демон вопросительно посмотрел на гиганта.

— Он ждал, — ответил тот на немой вопрос.

— Чего? — все-таки уточнил Гиртал.

— Возможности прорваться в город, — пробормотал Кулг, — но когда понял, что это не возможно, то…

И тут он остановился и поглядел назад.

— Хотя нет, — помотал гигант головой, — пробраться туда одиночке можно без проблем и в любом месте, тогда что, И он дальше задумался, а потом резко развернулся и поглядел на командира патруля эльфов.

— Как давно вы засекли его след? — только и спросил он.

— Что-то около сорокё минут назади — только и ответил тот.

— Тарк, — сплюнул Кулг, — это много, очень много. Мы засекли его на месте. Оттуда его следы никуда не уходили, ни вправо, ни влево. Но вот мы не проверили еще одно направление.

— Город, — сразу догадался Гиртал о том., что хочет сказать второй демон,

— ты предполагаешь, что он успел побывать в городе.

— Уверен, даже не сомневаясь в своих словах, ответил тому гигант, — вот почему мы и наткнулись на него, и вот почему он постарался уйти столь неординарным способом. Город сейчас покинуть можно лишь одним способом, через леса. Но этот неизвестный, похоже, когда пробирался туда, не знал про портал в городе и надеялся покинуть его именно через него. Но когда понял, что у него ничего не выйдет, решил вырваться из города, преодолев наше оцепление. А пошел он по своим же следам, так, как это направление он скорее всего хоть как-то проверил.

И гигант еще раз посмотрел в ту сторону, куда они все и направлялись.

— А еще он скорее всего сможет нам ответить на кое-какие наши вопросы,

— негромко пробормотал он себе под нос.

Но его прекрасно расслышал его напарник и повернув к нему голову, уточнил.

— Почему ты так думаешь? — спросил он.

На этом месте Кулг лишь усмехнулся, а потом веско так закончил.

— Иначе бы он не старался так рьяно Он явно что-то знает.

И на этом месте Кулг резко замолчал. И Гирталу показалось, что тот принюхивается к воздуху, хотя сами покинуть сброд или замести следы.

примерно так же как и тарки животные тем не менее вели себя совершенно спокойно.

А буквально через мгновение гигант резко срывается вперед и выкидывает свою руку в направлении ближайшего дерева.

И словно ниоткуда под ней, прямо из воздуха проявляется бледное, и испуганное лицо какого-то молодого рыжеволосого парня, похожего на полуэльфа с примесями тролльских корней.

— А вот и тот, кого мы разыскивали.

Приподняв того прямо за сжатую в ладони голову и слегка встряхнув его, только и сказал демон.

— Не прибей его, — только и, проворчал Гиртал.

На что второй демон совершенно никак не прореагировал, только лишь совершенно спокойно развернулся и потопал в сторону их лагеря.

Свою. задачу они выполнили и того, кто им был необходим они схватили. Так думал Кулг. И потому он был спокоен.

Только вот Гирталу во всем этом показалось что-то больно странным, но вот что, он так и не смог А странным было то, бойцов-демонов одной понять.

что этот парень был вооружен клинками недавно из их собственных боевых команд, пропавшей в этих лесах.

Форум Узнать больше Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения.
5.0/2
Категория: Новость о выходе книги | Просмотров: 423 | Добавил: admin | Теги: Перешагнуть пропасть - 9, Константин Муравьев, вторжение демонов
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх