Новинки » 2019 » Июнь » 25 » Игорь Шенгальц. Попрыгун (Мир-тень 2)
10:11

Игорь Шенгальц. Попрыгун (Мир-тень 2)

Попрыгун (Мир-тень 2)

Игорь Шенгальц

Попрыгун (Мир-тень 2)

 
  с 26.05.19
 
  -25% на серию

Наши там

c 25.06.19

 
Эрик Максимов – сотрудник криминальной полиции и его друзья вступили в неравный бой с таинственными врагами за право существовать на нашей планете. Они прыгают из времени во время, из мира в мир, стараясь отыскать главный секрет врага. Силы оказываются неравными, казалось, победы им не видать, но у группы появился маленький шанс на успех. Для этого Эрик должен совершить самое сложное из своих путешествий и отправиться на многие миллионы лет назад в прошлое в теле древнего ящера, и там выполнить особое задание, способное поменять расстановку сил в нашем времени.
Попаданцы во времени, Боевая фантастика, Альтернативная история
Цикл: Мир-тень #2
"Попрыгун" - вторая книга цикла "Мир-тень" выходит из печати ориентировочно в мае-июне 2019 г. в изд.Центрполиграф.
Книга 1
Мир-тень  
Литрес книга 1

Игорь Шенгальц. Мир-тень

Мир-тень

 

Ежегодно только в России по неофициальным данным пропадает без вести около двухсот тысяч человек. Примерно половину из них рано или позно удается обнаружить… живыми или мертвыми. Остальных не найдут никогда…

Если бы Эрик Максимов – сотрудник криминальной полиции – мог предположить, чем закончится для него встреча с мелким осведомителем, то, пожалуй, никогда бы на нее не пошел. Вместе с коллегами-оперативниками он попадает в 1943 год, в самый разгар войны, идущей в параллельном мире, где немцы – союзники СССР, а альянс Англии и Франции пытается установить мировое господство.

С какой целью похищают людей? Что такое мир-тень? Кто играет с человечеством в опасные игры? Это и многое другое предстоит выяснить лейтенанту Максимову…

 

176.00 руб. Читать фрагмент
Купить книгу


Книга 2
Часть 1.
Пролог

            Майор Шельгин был далеко не дурак. И когда кто-то его недооценивал, воспринимая, как человека грубого и недалекого, он не обижался. Зачем обижаться на мертвецов? Нет, майор действовал иначе. Он дотошно собирал материалы, стараясь изучить клиента целиком, каким не знали того ни близкие, ни родные, да и сам клиент не всегда осознавал себя настолько глубоко, насколько узнавал его Шельгин.

            И отдел он подбирал по принципу: лучше верный, и надежный, чем стукач, тупица и провокатор. Казалось бы, а кто думает иначе? Но тут надо понимать, что хотеть – это одно, а вот устроить, чтобы все получилось именно по-твоему – это совсем иное, это талант, и Шельгин обладал им в полной степени.

            И все было хорошо до того случая с бандой Калины.

            Да, банду они обезвредили, рапорты написали, к наградам будут представлены, уважение коллег обеспечено, но грыз майора червь сомнений. Что-то разладилось в отделе после захвата банды.

            Когда же это чувство пришло? Он вспоминал недолго, легко восстановив последовательность событий. На следующий же день после утреннего разбора полетов, Шельгин отправился улаживать дела с отделом внутренних расследований. Ранение в ногу одного из членов банды привело к внезапной смерти задержанного, а это было очень плохо. Но вопрос удалось замять за весьма значительную сумму. Впрочем, ему не было жаль денег, их легко можно было заработать, лишь бы вонючие внутряки держали свои носы подальше от его отдела.

            На утряску вопросов ушло около суток, а когда он возвратился в отдел, то с удивлением обнаружил, что его группа в полном составе отсутствует. Да, оказывается в жизни бывает и такое – весь отдел пропал из здания в неизвестном направлении, на звонки ребята не отвечают, и никого вокруг это совершенно не интересует. Дежурный лишь пожал плечами, мол, по делам убыли.

            Но в том то и проблема, что дел никаких не было. Чтобы весь отдел сорвался с места и пропал на целый день без согласования с шефом – этого и в кошмарах не представить. Однако факт есть факт. Шельгин остался в отделе один одинешенек. И, признаться, на секунду он струхнул.

            Каким образом объяснить все вышестоящему начальству? Почему сразу не доложил, не написал рапорт? Да ну, чушь это, писать рапорт о пропаже оперативных сотрудников, когда не прошло еще и суток.

            Забухали где-нибудь, надеясь, что Шельгин будет валандаться со своими проблемами гораздо дольше, чем получилось, - вот и весь сказ.

            Но Шельгин хорошо знал ребят, на них это было совершенно не похоже. Запить-то они могли, но так, чтобы не отвечать на звонки шефа? Нонсенс!

            Нужно срочно искать крайних, чтобы свалить вину на них, как это принято в современной действительности.

            Вот только сколько ни звонил майор, никто из ребят не брал трубку, никто не появлялся в своих квартирах – Шельгин несколько раз проверил адреса, - никто не возвращался в отдел.

            Они появились на следующее утро на летучке в полном составе, как ни в чем не бывало. Ни один и словом не обмолвился о вчерашнем прогуле, и удивленный майор тоже промолчал. Все-таки устроили пьянку? Но странное дело - перегаром не пахнет, как Шельгин ни принюхивался.

            Он поведал об оперативной обстановке в городе, замечая, что его подчиненных это не особо интересует. Раньше они хватали информацию жадно, сейчас же все словно бы погрузились в собственные мысли, а майор их только отвлекал своими разговорами.

            - Инцидент с ранением исчерпан, к нашему отделу претензий нет, - сообщил он напоследок, надеясь, что эта новость хоть это-то их растормошит.

            - Мы и не сомневались в ваших талантах, шеф, - ответил Максимов, исчерпав на этом тему диалога. Он внезапно стал лидером отдела, и лицо у него при этом такое серьезное, что так и хотелось по нему ударить.

            Так с тех пор и пошло. С виду, отдел, как и прежде, работал в ударном темпе, практически без нареканий. На самом же деле многое изменилось.

            Шельгин словно бы общался совсем с другими людьми. Тех прежних Егорова, Лурье, Гранина, Максимова уже не существовало.

            Эти новые стали чрезвычайно серьезными, правильными. Они перестали приносить деньги – вот что главное!

            В один прекрасный день делегация из двух представителей отдела – Максимова (этот везде без мыла пролезет) и Лурье (а вот это уже было серьезным знаком для майора) постучались в кабинет Шельгину и, дождавшись приглашения войти, с порога заявили, что в ближайшее время ни в каких сомнительных затеях участвовать не намерены, что им, якобы, хватило головной боли от проблем с умершим членом банды Калины, и они решили повременить с не совсем законными операциями. Так они и заявили – «не совсем законными».

            Что же с ними произошло в тот день? Шельгин чувствовал взаимосвязь. Он был опытный опер, настоящий профи. Но давить он не стал – зачем? Само собой все разрешится и прояснится.

            Так прошло три месяца. Майор наблюдал за своим же отделом, как обычно собирал информацию о бандах, и копил факты. Все бы ничего, если бы против системы взбунтовался только один человек, пусть тот же Максимов – в нем Шельгин никогда не был до конца уверен, - но весь отряд разом – невероятно!

            Он фиксировал в памяти все, что казалось ему стоящим внимания – частые отлучки членов отдела, их таинственные разговоры, тут же прекращающиеся, если рядом оказывался кто-то чужой.

            У Максимова появилась сожительница. Любопытно. Майор попытался копнуть, но никакой информации о личности девицы не нашлось ни в одной базе данных. Ее словно и вовсе официально не существовало. Вот так дела!..

            Вокруг отдела начал крутиться некий Чиж – его заметили уже несколько раз то с Максимовым, то с Лурье, то с Егоровым. Внештатный агент? Но не у всего же отдела разом, так не бывает. К счастью, на гражданина Чижа, он же Чижов, данные нашлись, да какие… и привлекался, и злоупотреблял, и на особом контроле. Все любопытнее и любопытнее!

            Допустим, Чижа он может прижать в любой момент, и тот расколется, как пить дать. Но этим майор лишь подтвердит свои подозрения. А если Чиж обладает не полной информацией, что вполне вероятно, то Шельгин уйдет ни с чем.

            Ему казалось, что отдел затевал нечто грандиозное, или уже погряз в масштабных проблемах, или и то, и другое одновременно.

            Вся эта компашка вызывала у него приступы раздражения. Разогнать бы их к чертям, да набрать нормальных ребят, горячих до денег и карьеры. А эти словно скисли на полдороги, что-то в них безнадежно сломалось, они оказались совершенно непригодны для «серьезных дел» в том старом значении, что майор использовал прежде.

            Какое-то время майор действовал в одиночку, и кое-какие деньги на этом сумел поднять, но без поддержки бригады за спиной в авантюры он не лез, а пробавляться по мелочи не хотел. Так что пришлось все дела временно приостановить, что мгновенно сказалось на прибыли.

            Но Шельгин знал точно: рано или поздно ситуация разрешится. Бесконечно это тянуться не могло.

            И, наконец, та ночь настала. Атака на «Горводоканал», яд, попавший в городскую систему водоснабжения, бойня, устроенная отделом – все это стало завершающей точкой. И с самого утра майор решительным образом собирался отобрать удостоверения и табельное у всей группы – невиданное дело! Но этим планам сбыться было не суждено. Утро преподнесло совершенно жуткие сюрпризы, к которым Шельгин не был готов.

            Сам он чудесным образом сопоставил яд и систему водоснабжения, и воды не только не пил с ночи, но даже не умывался. Поэтому остался цел и невредим с утра, когда по двору начали бродить сначала единичные отравившиеся, а потом и толпы обезумевших людей.

            Все это попахивало международным терроризмом, и его люди каким-то образом оказались завязаны в этом деле по уши. Шельгин не сомневался поначалу, что сверху быстро во всем разберутся, введут в город войска, переловят отравившихся, и обстановка нормализуется. Но часы шли, а ситуация на улице только ухудшалась.

            Майор нервно слонялся по собственной квартире, решая, как поступить. Внезапно взгляд его упал на синий портфель, сиротливо валявшийся в углу прихожей. Шельгин совершенно позабыл об этом своем трофее, не посчитав его содержимое особо ценным. В ту ночь он лишь краем глаза глянул, что внутри, но ни бумаги, ни странный металлический параллелепипед его не заинтересовали, и он бросил портфель в прихожей, да так и забыл о его существовании.

            Сейчас же ему в голову ударила мысль – все началось с той ночи, когда они брали банду Калины. И портфель – он тоже оттуда, из прихваченного калиновцами награбленного добра. А грабили они людей серьезных, один из которых, кстати, и навел в итоге Шельгина на банду.

            У майора тогда сомнений не возникло: «деловой» со странными желтыми глазами нанял их отдел, чтобы отомстить за ограбление самым доступным способом.

            Но теперь, после всего, Шельгин уже сомневался, что все обстояло так просто. Уж не за портфелем ли охотился наведший его на след банды человек? А что, все могло быть. Сейчас-то майор припоминал, что после той ночи ему несколько раз звонили. Человек на том конце провода требовал вернуть то, что было изъято по ошибке. Но Шульгин, совершенно забывший про портфель, просто послал звонившего на три известные буквы, и вскоре звонки прекратились.

            Что если речь шла именно о портфеле? Ведь больше они ничего не взяли из того дома. Разве что деньги, но кто будет требовать вернуть деньги? Ерунда. А вот портфель…

            И, несмотря на уличный хаос, Шельгин занялся изучением содержимого синего портфеля. Внутри оказалось столько всего интересного, что майор забыл про конец света за окном.

            В портфеле хранились ответы.
Глава 1. Нет, ну так я не играю…
Два немигающих вертикальных зеленых зрачка смотрели на меня, проникая взглядом, казалось, в самую мою сущность.

            Я выдерживал это противостояние несколько секунд и обмяк, уйдя в спасительный туман забытья.

            Как часто ожидания обманывают нас, а реальность оказывается совсем иной, даже близко не похожей на представления о ней. Казалось бы, за свою насыщенную событиями и людьми жизнь, я должен был давно научиться никому не доверять. Однако каждый раз, как последний простофиля, я попадался на одну и ту же удочку – верил сказанному, тем более, оно произносилось с честным выражением лица.

            И вот, опять. Что я представлял себе, когда согласился на второй прыжок в прошлое? Мрачные картины молодого, яростного мира, в котором схлестнулись в смертельном поединке наши враги. Толпы хищных ящеров - в моем воображении это были динозавры, может быть, чуть меньше тех, которые огромными статуями возвышаются в музеях естествознания, но все же которые спят и видят, как бы избавиться от угрозы собственной гибели и захватить мою планету там, в далеком будущем. Им противостоят хитрые желтоглазые айвы, внешне более похожие на людей, но все же не люди, а враги, как и все здесь, в прошлом. И все это происходит в гнетущих декорациях погибающего мира.

            Я ожидал увидеть что угодно и кого угодно. Но вот чего я совершенно не ожидал, когда, наконец, очнулся во второй раз, так это обычной комнаты с игривым розовым потолком, обставленной вполне стандартной мебелью: стол, пара крепких стульев, комод в углу, на нем нечто вроде старого лампового телевизора, да узкая кровать, на которой я и лежал.

            Ладно, кровать, стол и прочее, даже телевизор – я все мог понять, инженерный разум отвечает нуждам живого организма, и вещи, произведенные разными, но находящимися примерно на одном интеллектуальном уровне развития разумными видами, могут быть схожи до мелочей. Но бутылка коньяка со знакомой этикеткой на пузатом боку, стоявшая на столе, уже никак не укладывалась в эту теорию! Рядом с бутылкой находился самый обычный коньячный бокал.

            - Выпейте, уважаемый! Этот ваш коньяк – напиток богов! Стресс снимает в один момент!

            Я повернулся на голос. Кровать знакомо скрипнула пружинами.

            В дверях стоял невысокий – метр двадцать с кепкой Ильича - ящер с бумажным свертком в руках и улыбался мне широко раскрытым ртом с двойными рядами зубов. Одет он был любопытно: черные штаны, черный же блестящий плащ с семилучевыми звездами на погонах. Несмотря на невзрачный рост и субтильное телосложение, от него исходила волна силы и глубочайшей уверенности в собственной значимости. Это чувствовалось сразу – уж всякого рода начальников я узнавал с первого взгляда – есть в них некая барственность, в ком-то приобретенная, напускная, а в ком-то естественная, воспитанная несколькими поколениями состоятельных предков – владельцев заводов, фабрик, пароходов.

            Так вот, этот товарищ принадлежал именно к последним. А взгляд его зеленых глаз, которые я увидел, едва сюда переместившись, завораживал, заставляя подчиняться. Я сам не заметил, как, несмотря на абсурдность ситуации, уже встал с кровати и шагнул к столу, выполняя его пожелание, а по сути – приказ. Мир вокруг показался слегка непривычным, словно бы во мне что-то изменилось, а тут, кстати, и зеркало на стене подвернулось.

            Я глянул в него мимоходом, после чего закрыл глаза, дошагал до стола, налил полный бокал напитка, залпом выпил, почувствовав, как жидкость прошла по организму и ухнула куда-то огненным комком в глубь желудка, затем выждал с минуту, ощутив, как мысли потекли более связно, и только после этого вернулся к зеркалу и рискнул еще раз в него посмотреть.

            Отражение никуда не делось. На меня уставилась почти точная копия начальственного типа, что так и торчал в дверях, только одетая в серый балахон. Те же самые узкие плечи, бугристая темно-коричневая голова, покрытая неким подобием лишайника, только вот рост... Если ящер, предложивший мне коньяк, был невелик, то я оказался настоящим гигантом! Я рискнул приоткрыть рот – пожалуйста! Зубки, как на заказ! Любой стоматолог удавился бы, увидев подобный фронт работ… К счастью, рук и ног по две штуки, вот только пальцев на руках по четыре, но подобие большого – хватательного присутствует.

            Более подробный осмотр не позволяла совершить обстановка и присутствие терпеливо ожидающего ящера, который, наконец, перестал пялиться на меня, а сел на свободный стул, сверток положил на стол, достал из кармана небольшую коробочку, вытащил оттуда спрессованный кусок какой-то бурой травы и, закинув его в свою жуткую пасть, принялся с видимым удовольствием жевать.

            - Не желаете? – предложил он. – Это наше местное средство для снятия стрессов, и, кстати, для вашего нового тела оно гораздо привычней.

            - Спасибо, в другой раз, - ответил я и только тут понял, что говорю не на русском. Да и мирно жующий травяной наркотик ящер-коротышка тоже обращался ко мне на совершенно незнакомом языке, который, как ни странно, я прекрасно понимал.

            - Ну, как хотите. Впрочем, оно и к лучшему. Привыкание вызывает, знаете ли…

            - Кто вы?

            - Ох, извините, совершенно забыл представиться. Я – ваш контакт в Родании. Можете звать меня просто – гражданин Груша.

            Только приключений Чипполино мне не доставало. Гражданин Груша! – это вам не шутка. Еще графинь Вишен не хватало для полного комплекта… Конспираторы хреновы!

            - А вас здесь зовут курьер второго ранга Слапом. И не смейтесь, это очень распространенное имя!

            Вот чего я сейчас совершенно не собирался делать, так это смеяться. Слапом так Слапом, хоть Слонопотам. Прямо мир детских сказок, сейчас Карлсон в дверь зайдет и потребует свое варенье!..

            - Мне не важно, как звали вас там, откуда вы пришли. Не важно, как вы выглядите на самом деле. Раз Валет прислал именно вас, значит, вы подходите наилучшим образом. Я уже давненько дожидаюсь вашего появления, даже беспокоиться начал. Если вдруг объект переведут в другое место… наши шансы резко снизятся.

            Он все говорил и говорил, не давая мне вставить в этот нескончаемый монолог и слова, а я глядел на него, и постепенно мысли в моей голове странным образом упорядочились. К этому времени бокал как раз опустел во второй раз, и я решил, что на этом пока хватит.

            …- Времени на подготовку будет немного. Тут должен сыграть фактор новизны! Только на это основная ставка, но все же совсем неподготовленным вы не пойдете…

            - Так, стоп! – наконец прервал я Грушу. Да уж, более неподходящего имени для карликового ящера и представить было сложно. – У меня вопросы. И пока вы на них не ответите, диалога у нас не получится.

            - Слушаю-слушаю! – ящер совершенно по-человечески положил ногу на ногу и, прищурившись, уставился на меня. Глаза его не моргали. Совершенно.

            - Вы – трогган?

            - Конечно, друг мой, и ты тоже. По крайней мере, на время выполнения возложенной на тебя миссии. В этом замечательном теле заложены большие возможности. Оно уникально в своем роде, но об этом позже.

            - Но ведь меня послал Валет…

            - Ты хочешь сказать - айв? – растянул в жутком оскале пасть Груша. – А трогганы и айвы – враги навек? Так, что ли?

            - Типа того, - растерянно кивнул я, мало что понимая в ситуации...

            - На самом деле, все не совсем так, как ты себе представляешь. Когда наши цивилизации повстречались, а случилось это не вчера, сам понимаешь, то альтернативы было лишь две: война или мир. Сначала обе стороны выбрали первое. Уровень нашего технического прогресса непрестанно рос, количество убитых и с той, и с другой стороны достигло критической отметки, и, наконец, был заключен временный мир, точнее – перемирие, которое длится вот уже второе столетие. Поэтому неудивительно, что наши расы, если и не примирились до конца, то, по крайней мере, научились жить рядом. У айвов есть наши консульства, у нас – их представительства. А где есть общие интересы, там есть и заинтересованные лица…

            - То есть вы с Валетом состоите в альянсе?

            - Скорее, мои наниматели состоят во временных отношениях с его хозяевами. И мы играем честно друг с другом, иначе невозможно противостоять врагам. В наше время уже не важно, с какой стороны гор ты сам, а важно, с кем вместе идешь наверх! - И тут политика. Всегда во всем виновата политика! Нигде от нее нет покоя… - Вообще, давай так, для начала ты проходишь курс гипноподготовки, а потом, если у тебя еще будут вопросы, я на них с удовольствием отвечу!

            - Гипноподготовка?

            - Совершенно верно, именно так ты обучился языку. После переноса ты увидел меня и сразу потерял сознание, и я решил, что это даже неплохо, поэтому вколол тебе снотворное, подключит гипноизлучатель и оставил в покое до утра. За это время ты освоил три основных диалекта трогганской речи и все пять айвовской. Так что теперь не пропадешь! Этим же методом я обучу тебя самым основным правилам выживания в нашем мире. Пойдет?

            Я кивнул.

            - Вот и славно, - Груша достал из кармана коробочку с ладонь величиной и две присоски. – Расположи одну вот здесь на лбу, вторую сбоку. Как будешь готов, жми этот выступ, и процесс начнется.

            - Хорошо.

            - Оставляю тебя до завтра, тут еда, - он указал на бумажный сверток, лежащий на столе. – Туалет тебе так скоро не понадобится, у нас несколько иная физиология. До встречи!

            После этих слов Груша покинул комнату, щелкнул замок. Кажется, я пленник. Что ж, надеюсь, это ненадолго.

            Жаль, окон в комнате с розовым потолком не имелось. Взглянуть бы на этот мир хотя бы одним глазком…

            Я обошел комнату, проверил дверь – как я и думал, заперто. Открыл все ящики комода – пусто. Устройство, напоминающее телевизор, мне не удалось включить, хотя я обследовал его со всех сторон, но ни кнопок, ни выступов на его поверхности не нашел. Также отсутствовал электрический кабель, но, может быть, местная техника функционирует на иных принципах…

            Что ж, это не столь важно. Между делом я прикончил бутылку коньяка, удивившись, что голова осталась достаточно ясной.

            Да, кстати, пора посмотреть, наконец, кем я стал!

            Я подошел к зеркалу и скинул с себя мешковатый балахон, оставшись, как говорится, в чем мать родила. Только вот моя мать была бы крайне удивлена, увидев, кем я стал…

            Начать с того, что мое новое тело, несмотря на узкие плечи и короткие руки, казалось стальным на ощупь. Его сплошь покрывали короткие пятисантиметровые чешуйки, под которыми ощутимо играли мощные мышцы. Ноги так и пружинили, когда я переходил с места на место. Хотелось куда-то немедленно побежать или хотя бы попрыгать на месте. Тело требовало физических нагрузок, оно было к ним привычно. Пальцев на ногах я насчитал всего по три, а колени, как я обнаружил, могли сгибаться и вперед, но это требовало некоторой сноровки.

            Я сжал пустую бутылку из-под коньяка в руке, и она тут же лопнула. Да, силы мне теперь не занимать!

            А вот органов размножения я не нашел, как ни искал. То ли их так хорошо запрятала мать-природа, то ли этому форме-телу просто не полагались. Ведь - и я не забывал об этом ни на секунду - тело это создали искусственно, специально для меня, как тела Алиева, Греве и прочих трогганов там, в моем времени.

            Ну что, пора заняться самообучением? Как там объяснял Груша, одну липучку прицепить на лоб, вторую – сбоку, и нажать аккуратно…

            Я на всякий случай уселся на кровать и, как оказалось, правильно сделал. Как только я произвел все нужные манипуляции, то комната погрузилась во тьму, остался лишь уже надоевший мне розовый потолок, который вскоре, как мне стало казаться, занял все пространство вокруг.

            К красно-розовым оттенкам добавились синие, зеленые, фиолетовые цвета – уже целая радуга плясала перед глазами, и это мельтешение вызвало у меня настоящий эпилептический припадок. Я уж решил, что мне конец, но припадок сам собой унялся, мышцы перестали конвульсивно сжиматься, а я остался жив и даже вполне здоров - по крайней мере, зрение вернулось сразу, и передо мной вновь во всей своей красе предстал розовый потолок.

            И что? На этом все, сеанс окончен? Никаких новых знаний я не обнаружил. Что-то не сработало, или надо еще раз запустить прибор?

            Я вновь нажал на выступы, но ничего не произошло. Хм. Я нажал еще раз и еще - без изменений!

            Странно, Груша обещал, что знания появятся, а раз этого не случилось, то вся операция под угрозой срыва!..

            Задумавшись, я начал ходить по комнате, а потом замер перед визором, прищелкнул особым образом пальцами, и на экране замельтешила мутная картинка. Десяток ящеров ожесточенно грызли своего сородича. Шла трансляция местных политических дебатов! Точнее, от дебатов здесь присутствовало немного, был выявленный оппонент-диссидент, вся вина которого заключалась в неосторожно и не вовремя высказанной фразе, а остальные – представители правящей партии, которые проясняли для отступника политически верную картину мира, безжалостно отрывая от его тела кусок за куском.

            Наконец, бедняга дернулся в последней судороге и замер бездыханный на песке арены. Трибуны взревели.

            В тот же миг на арене появился малютка-ящер с бурой мордой, который удостоверился в смерти поверженного, махнул короткой рукой, и три помощника уволокли останки в неизвестном направлении. У нас бы ввести такие порядки!..

            - Как видите, он осознал перед смертью ошибочность своего пути! – звук из визора доносился глухой, еле внятный, но, тем не менее, слова я разбирал и даже понимал, о чем идет речь. На подобных примерах власть выигрывала сразу несколько ставок: давала толпе развлечение, в котором нуждается любое общество, избавлялась от оппозиционеров, телами которых кормили трапсеров – чудовищных существ, - а также доказывала подданным собственную правоту. Мол, кто победил, тот и прав! А то, что десять на одного – так это нюансы, на которые политически подкованный трогган не обратит внимания, а неподкованный имеет все шансы сам очутиться на Арене. – На сегодня трансляция закончена, в обычное время Правитель произнесет речь! Не пропустите!..

            Я щелчком пальцев отключил визор.

            Все-таки это случилось, Груша оказался прав, я прошел обучение, только вот знания местных реалий всплывали не единовременно, а постепенно, по мере необходимости. Наверное, в этом даже есть свой плюс - огромный поток информации, выплеснутый разом, мог бы свести с ума любого. Но только вот как мне оперировать новыми данными по собственному желанию?..

            Я улегся на кровать. Коньяк бы сейчас не помешал, но второй бутылки я не нашел. Кстати, есть же сверток с продуктами. Почему бы не перекусить, подкрепив силы?

            Сверток так и валялся на столе, там, где его оставил Груша. Я развернул бумагу. Так, что тут у нас? Кусок мяса неизвестного происхождения, весом килограмма на три, от которого приятно пахло чем-то приторно-сладким, травяной кубик, подобный тому, что жевал Груша, мягкая фляга с жидкостью, пара крупных плодов фруктового дерева, коих прежде видеть мне не доводилось – вот и весь набор. Что ж, лучше, чем ничего!

            Я начал с мяса. Вкус оказался, как у подкопченной курицы, только само мясо пожестче, но мои новые зубки спокойно с ним справились. Я и не заметил, как сожрал весь кусок и смачно отрыгнул. Так, теперь десерт? Вкусовой аналог фруктам я подобрать так и не смог. Совершенно особенные: сочные, кисловатые, с крупной косточкой – я умял их быстро, непроизвольно облизнувшись, когда доел последний кусочек.

            С травяным наркотиком я решил повременить: мало ли, какое действие он оказывает. Кстати, удивительное дело: ведь и Греве, и Алиев, и прочие известные мне трогганы никогда ничего не ели в своих телах-формах в моем времени. И при экстренной переноске сознания их тела всего лишь сдувались, как старый футбольный мяч, ничего не оставляя для исследования. Это же тело ящера требует питания, значит ли это, что оно более, как бы это сказать, вещественное? Более настоящее? А если это так, то не возникнет ли проблем с возвращением домой?..

            Нет, и трогганам, и айвам – никому доверять нельзя. Раз уж попал в переплет, нужно держаться настороже, ведя только свою игру и не позволяя использовать меня втемную.

            Внезапно захотелось спать, я прилег на кровать и мгновенно провалился в глубокий сон без сновидений, а когда проснулся, то увидел, что коробочка гипноизлучателя подмигивает мне красным огоньком.

            Второй тайм? Я вновь присоединил присоски, и на этот раз прибор заработал. Вновь цвета захватили пространство вокруг, я потерял ощущение времени, что-то происходило со мной. Мысли, образы, слова – все смешалось. Я не мог вычленить из этой мешанины ничего конкретного, а потом так же внезапно все кончилось.

            Коробочка перестала подавать признаки жизни, я положил ее на стол. Снова захотелось есть, но припасы кончились. Включить визор? А что нового там покажут? Правительственный канал никогда не расскажет правды, любыми средствами стараясь скрыть факты, противоречащие официальной позиции. В этом трогганский мир ничуть не отличался от моего собственного, разве что оппозицию у нас еще открыто не сжирали на площадях…

            Спать не хотелось, прибор не включался, я подошел к двери и подергал непривычной формы, вытянутую ручку. Заперто, как и прежде.

            На моей левой руке или лапе - я даже не знал, как теперь правильно называть собственную конечность, - на самом маленьком пальце имелся длинный и острый коготь. До этого момента я не обращал на него внимания, а тут вдруг поднес руку к замку и без особых проблем за несколько секунд вскрыл его когтем, как отмычкой.

            Путь был свободен, я тронул ручку, дверь открылась. Передо мной вдаль тянулся слабоосвещенный коридор. Справа я увидел еще три запертые двери, но меня больше интересовала широкая дверь в конце коридора.

            Крадучись, стараясь не шуметь, я добрался до той самой двери и вновь взломал замок. Мое большое тело оказалось на редкость послушным и с легкостью выполняло все команды. Я чувствовал, что мышцы, как и прежде, готовы к физическим нагрузкам и даже требуют их, что телу привычны испытания, оно сильное, тренированное...

            На этот раз я оказался в широком и совершенно пустом холле. Окон здесь, как и в моей прежней комнате, не было, зато была еще одна дверь, ведущая, как я догадался, наружу.

            Что ж, пришла пора самому взглянуть на местные красоты.

            В несколько плавных шагов я миновал холл, открыл дверь уже проверенным способом и потянул ручку на себя.

            А потом шагнул вперед.

            Кажется, на дворе стояла ночь. Я совершенно ослеп, но тут же мое зрение само собой переключилось в ночной режим, и я наконец смог разглядеть окрестности.

            Во-первых, небо. Я никогда не видел, чтобы оно находилось так низко, почти вплотную к земле, и - я даже вздрогнул - свет звезд не пробивался сквозь нагромождения черных туч. Даже луну я не нашел, как ни искал ее взглядом.

            Грозовые облака обменивались разрядами молний, таких крупных, что казалось, будто сейчас, сию же минуту они ударят прямо в меня, испепелив на месте.

            Передо мной, куда хватало глаз, простиралось широкое поле. Только слева, примерно в километре, виднелся лес, но детали разглядеть я не мог.

            Дом, из которого я вышел, снаружи выглядел еще меньше, чем изнутри. Я обошел его кругом, но так и не нашел ни единого окна, да и дверь оказалась единственной: та, через которую я сумел выбраться.

            От дома по полю прямо к лесу вела прямая дорога.

            Воздух оказался насыщен гарью и пеплом; впрочем, дышалось по-особому легко - трогганы были адаптированы к местным особенностям.

            И еще, самое главное, что даже не сразу осознавалось – тишина. Совершенная тишина! Ни одного привычного звука, издаваемого птицами, сверчками, животными. Даже грома я не слышал. Молнии все так же сверкали в небе, но звук до меня не доносился.

            Вокруг меня царил вселенский покой. Казалось, крикни я сейчас во весь голос, и эта идиллия разрушится навсегда. Но подобная тишина не умиротворяла, а, напротив, пугала до глубины души.

            Вдалеке что-то застрекотало, и я впервые с того момента, как покинул дом, облегченно вздохнул. А то слишком уж это место приводило мне на ум преисподнюю, разве что только чертей со сковородами не хватало.

            Хотя, кажется, один из них уже мчался в мою сторону на удивительном приспособлении, походившем на гигантскую колесную многоножку.

            Колес у транспортного средства имелось не меньше восьми, они бешено вращались, неся массивный короб с сидящим в нем водителем прямо на меня.

            Устройство затормозило, не доехав несколько шагов до входной двери. Впрочем, я заблаговременно вернулся в коридор. Если вдруг пожаловали враждебные элементы, то забаррикадировать дверь изнутри будет достаточно легко.

            Но, не дождавшись даже, пока все колеса перестанут вращаться, из короба, энергично размахивая руками, выпрыгнул мой знакомый гражданин Груша.

            - Курьер второго ранга Слапом! – радостно завопил он, разрушая тишину. – Вижу, вы освоили вторую ступень самостоятельно! Я даже не рассчитывал, что дела пойдут так хорошо и так быстро!

            - Да, я два раза включал ваш прибор, - подтвердил я. – А сейчас он опять не работает.

            - Его миссия выполнена. Все, что можно было вам дать, он дал. Теперь дело за вами! Но, я уверен, все будет просто замечательно. Необходимо время на усваивание информации, на ее обработку. Но, к сожалению, времени у нас оказалось меньше, чем я думал…

            Все неприятности на свете начинаются с подобных слов. И Груша вполне оправдал мои самые плохие ожидания.

            - Пришло сообщение, что объект, возможно, все же будет в ближайшие дни переведен в центральный бункер столицы. Если это случится, то нашим планам конец – туда не добраться. Поэтому придется начать действовать прямо сейчас!

            - Но, - растерялся я, - ведь я совсем не готов…

            - Вы готовы, мой друг! Вы просто сами еще этого не поняли! – Мне совсем не понравился оскал троггана, коим он попытался изобразить радостное нетерпение. – Вперед, вперед! Нас ждут великие дела!..
Глава 2. Добро пожаловать в Роданию
Трогганский восьмиколесный вездеход летел по черной прерии в юго-восточном направлении. Груша вел лихо, объезжая ямы, вовремя предупреждая, когда нужно схватиться за поручень, чтобы не вылететь из открытой кабины. Хорошая дорога кончилась быстро - точнее, Груша свернул с нее минут через тридцать прямиком в поле, которому конца-края не было видно.

            Глаза троггана защищали круглые очки с оранжевыми стеклами на лямках, крепящихся на затылке. Мне он дал похожие, только с зелеными стеклами. Теперь мы выглядели модно, как пить дать!..

            Зато и пепел не попадал в глаза. Да, пепел – основная проблема этого времени. Он бесконечным черным дождем летел с небес, собираясь на земле в сугробы. С другой стороны, гнать по пеплу вездеход оказалось достаточно удобно, хотя и опасно из-за скрытых ям. Но у вездехода имелось специальное предупреждающее устройство, которое заблаговременно пикало, чувствуя приближение пустот в земле, и Груша тут же сворачивал в сторону.

            Поначалу мы ехали молча, Груша даже не удосужился закрыть дверь, взломанную мной. Он просто приказал садиться в вездеход, и тут же бросил тяжелую машину вперед по дороге, нисколько не интересуясь моим мнением. Да и было ли оно у меня – собственное мнение?..

            Надо признать: после двух сеансов с гипноизлучателем я стал смотреть на окружающее иначе. Нет, я еще не знал, что мне предстоит увидеть, но, когда видел что-то новое, то, по крайней мере, уже мог вызвать в памяти название этого предмета и его применение.

            К примеру, вездеход. Случись необходимость, я смог бы запросто им управлять и сам, без помощи Груши. Я точно знал, что и как нажимать, чтобы завести машину, как ускорять и замедлять движение, как рулить. Принцип действия двигателя был совсем иной, чем у нас, но основы управления механизмом оказались схожи. Овальный, похожий на авиационный штурвал, руль, две педали: тормоз и газ, несколько кнопок, активировавших различные дополнительные функции, как, например, пустотоуловитель. Все выглядело просто и понятно!

            Но к управлению вездеходом Груша меня пока не допускал, да и вообще, большей частью молчал, думая о чем-то своем. Сказал только, что позже все объяснит, и ушел в себя, да там, как говорится, и остался…

            Но я не расстраивался. Одно дело иметь умозрительное представление об окружающей действительности, а совсем иное – видеть наяву этот фантасмагорический пейзаж с черными пепельными холмами, темным даже днем небом и тусклым кругом солнца, едва пробивавшегося сквозь тяжелые, низкие грозовые тучи.

            Время от времени вдоль пепельных холмов мелькали стремительные тени, но, как я ни старался, так и не смог рассмотреть их владельцев. Животные были настолько быстры, что взгляд за ними не успевал. Я выудил из недр памяти их название – сейды. Питались они друг другом и всяким неосторожным путником, но нападать на вездеход даже не пытались, видно, уже имея представление о свойствах вооруженной машины.

            Налюбовавшись местными красотами, я все же мысленно вернулся к более насущным проблемам. Есть и пить не особо хотелось, мне вполне хватило еды из свертка, в избавлении же от излишков организм троггана, как и говорил Груша, тоже пока не нуждался, поэтому все мои мысли обратились на водителя и будущее нашего предприятия.

            Теперь я мог объективней рассмотреть предлагаемый Грушей и Валетом план. И, как только я это сделал, то сразу понял всю его безнадежную абсурдность. Никогда, ни при каких условиях этот план не сработает так, как задумывали его разработчики! Не верил я в это…

            Прошло несколько часов, и я задремал, убаюканный мерным гулом мотора и плавным покачиванием машины. Даже когда Груша закладывал время от времени крутые виражи, я не просыпался. Хотя еда мне и не требовалась, но вот сон был нужен, и я провалился в забытье.

            А когда я проснулся, то обнаружил, что прерия осталась позади, а мы едем по вполне комфортабельному шоссе. Вот только, кроме нас, я не заметил других участников движения.

            Вездеход прибавил скорости, теперь мы мчались километров сто в час, а Груша все так же невозмутимо пялился сквозь оранжевые стекла вперед на дорогу.

            - Где мы? – спросил я, крича сквозь встречный ветер.

            - Подъезжаем к Новере. Недолго осталось.

            Это название мне мало что говорило. Да, вроде бы имелся город с таким названием на самой окраине Родании…


  Читать Узнать больше Скачать отрывок на Литрес Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку Купить бумажную книгу Купить бумажную книгу
4.6/5
Категория: Наши там. Центрополиграф | Просмотров: 285 | Добавил: admin | Теги: Попрыгун (Мир-тень 2), Игорь Шенгальц
Рейтинг:
4.6/5 из 5
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх