Новинки » 2019 » Июнь » 15 » Антон Емельянов и Сергей Савинов. Последняя петля 3
12:49

Антон Емельянов и Сергей Савинов. Последняя петля 3

Антон Емельянов и Сергей Савинов. Последняя петля 3

Антон Емельянов и Сергей Савинов

Последняя петля 3

Скоро вся книга

Мир, где Земля была захвачена и включена в могущественную звездную империю Вели. Максим попадает во временную петлю, которая каждую неделю стирает все вокруг, кроме его знаний и умения работать с энергией. Но он не единственный путешественник во времени – рядом есть и другие, гораздо более могущественные и опасные, у каждого из которых свои цели.
Имперские аристократы, повстанцы, старые друзья со своими секретами, а тут еще и таинственные пришельцы из глубин космоса появились. И как во всей этой кутерьме выжить? Ведь если обычный землянин мог бы просто сбежать и спрятаться, то лорду Солдоку подобные мысли уже непозволительны.

Последняя петля  
Пролог

Мы с принцессой Ами стояли на ступенях лестницы, ведущей в центральный зал Серебряного замка, как называлась главная резиденция императора вели. Судя по всему, этот царствующий пришелец, пусть я его ни разу и не видел, на самом деле любит свою дочь, раз выделил под ее праздник такое, как оказалось, легендарное место.

- Какой позор, - идущая рядом со мной принцесса Ами в легком бело-голубом платье тяжело вздохнула. Так непривычно видеть ее в подобной одежде – раньше-то, когда мы сталкивались, она была чаще одета в спортивные комбинезоны.

- С чего бы это? – как и вели, я чувствую себя не очень комфортно. Все-таки первый землянин, удостоенный чести появиться на центральной планете империи.

- Тебе не понять, - принцесса вздохнула. – Это должен быть мой самый главный день, а теперь выясняется, что Соул хотят взорвать, галактику захватить, а я должна идти рядом с варваром и позориться на всю оставшуюся жизнь. Порой мне даже начинает казаться, что я не расстроюсь, если у нас в итоге ничего не получится.

Ами лукавит: с того самого момента, как в понедельник вечером на Гвинте встретились все члены нашего союза, мы готовили эту операцию. И вот, когда этот день пришел, принцесса вдруг передумала – нет, скорее, она просто капризничает, хандрит или…

- Приводишь себя в нужное расположение духа? Тебя должны видеть убитой, и ты готова подарить придворным то, что они хотят?

- Ой, прекращай умничать! - Ами на мгновение включила свой привычный язвительный режим, но потом быстро вернулась к подготовке траурной мины.

В этот момент мы дошли до конца лестницы, и два десятка имперских гвардейцев расступились, открывая нам дорогу внутрь. Ну вот, теперь и я нервничаю. И кому вообще пришла в голову мысль, что пробраться на Соул, пользуясь балом, а потом проследить за тем, как именно пройдет захват планеты, это хорошая идея? Впрочем, я же это все и предложил, так что нечего теперь страдать.

- Мне ведь тоже непросто, - все эти сиятельные леди и лорды еще далеко, так что около минуты на незаметные переговоры с Ами у меня еще есть. – Между прочим, это лично ты запретила мне повышать уровень батарейки, и я на целую неделю был вынужден застопорить свое развитие.

- А чего ты хотел? Явиться сюда с седьмым уровнем или даже восьмым? С наследием Солдоков, уверена, ты бы его легко получил. Вот только если взятие шестерки – это достаточный повод для приглашения, то все остальное уже начнет вызывать подозрения.

- Да знаю я, - соглашаюсь с Ами. – Просто ты-то тут хоть всех знаешь с самого детства, а у меня такое чувство, что забрался в клетку с тиграми. А еще мой шлем на голове. Ты точно думаешь, что это никого не смутит?

- Конечно, нет, - принцесса явно не сомневается в своем ответе. – Запомни, ты варвар с окраин, и именно так тебя все тут будут видеть. Ты мог бы явиться хоть голышом, а не в шлеме пилота, и тебе бы спустили это с рук… А что насчет незнакомых лиц, у нас есть еще тридцать пять секунд, которые я должна провести с тобой по регламенту, прежде чем уйти. Так что спрашивай, я расскажу, вот только знакомиться потом ни с кем не советую. А то, боюсь, все закончится дуэлью, и не знаю, что будет хуже – если ты проиграешь, запоров наш план, или если выиграешь, опять же все испортив, но заодно и показав, кто впервые за долгие годы смог возглавить семью Солдоков.

Как много Ами всего наговорила – я покрепче сжал ее руку, показывая, что все понимаю и буду рядом. Не знаю, как на всех остальных, но на меня сегодня она точно сможет положиться.

Спасибо – не знаю, показалось мне это или я на самом деле прочитал у нее на губах это слово. Но надо заканчивать с телячьими нежностями. Лучше оглядеться по сторонам и поискать знакомые по светской хронике лица: недаром же я готовился к этому походу, смотрел фотографии и знаю как минимум половину вели в этом зале.

Вот идет грузный Алесс Панариан – так и не скажешь, что это грозный воин, сумевший выстоять в честном бою против алва. Притом у него-то в отличие от меня возможности вскипятить врагу мозги не было... Рядом с ним генералы Сау и Атон, главы второго и третьего имперских флотов. Вот сделал пару шагов вперед лорд Сапоро, готовится первым поприветствовать Ами, когда правила этикета позволят ей оставить лично приглашенного гостя. Кстати, если я правильно понял, Сапоро и Панарианы не очень друг друга любят, и характерное разделение части придворных на их свиты это только подтверждают.

- А кто вот та дамочка? – я неожиданно заметил одно лицо, которое во время подготовки к операции мне ни разу не попадалось. Ярко-красное платье, явно выбранное в пику привычным для вели небесным и белым цветам, не менее броский макияж и абсолютно лысая голова.

- Леди Дакон, - Ами ответила еле слышно. – Раньше муж запрещал ей выходить в свет, но после несчастного случая с ним в понедельник она явно решила немного развеяться.

Значит, просто расслабляющаяся вдова убитого повстанцами генерала – тогда ничего интересного. Конечно, будь мы не в петле, я бы во все глаза смотрел на окружающих меня вели: сиятельные аристократы, энергетические и промышленные короли, прославленные генералы… За каждым из них стояло столько денег, силы и власти, что все это было трудно даже просто представить. Скажем, для примера, такую мелочь как наместник Земли на эту вечеринку никто и не подумал пригласить.

- Ну все, я пошла, - Ами сделала вид, что старательно сдерживает отвращение, общаясь со мной. - Выдержи полчаса, как договаривались. И дальше по плану.

После этого она ловко проскользнула вперед, оставив меня одного, и вежливо поприветствовала сначала лорда Сапоро, а потом и подошедших выразить свое уважение наследников гнарфов и акортетов. Тощая белесая девчонка, на мой взгляд, если честно, прямо-таки неотличимая от Ардель, бандитки с Земли, и нескладный зеленолицый парень. Интересно, каково им находиться на условно враждебной территории, особенно гнарфке, и делать вид, что ничего страшного не происходит? В понедельник флот белобрысых нападает на Алифей, а в воскресенье она на Соул с официальным визитом. Впрочем, у нас на Земле тоже хватает странностей в политике, так что удивляться, по сути, нечему.

Да и, если присмотреться, времяпровождение этой парочки не сильно отличается от моего - ходишь, все тебя игнорируют, а стоит случайно приблизиться, то шарахаются, как от прокаженного. Все же благородные вели не любят чужаков, какая бы сила за ними ни стояла... После такого невольно начинаешь думать, что отношение ко мне Ами с самого начала, несмотря на все обидные реплики, было уж слишком доброжелательным. То ли я стал для нее любовью с первого взгляда, то ли удачно подвернувшейся марионеткой...

- Были неотложные дела, поэтому и пришлось временно покинуть дворец... - до меня долетел голос принцессы, рассказывающей смутно знакомому вели из Даконов нашу легенду о своем бегстве.

- Мы так по вам скучали! - и как Ами выдерживает эти постоянные попытки к ней подлизаться?

Я немного ускорился, чтобы отойти подальше и не слушать эти бессмысленные разговоры. А, вообще, уже прошло полчаса ожидания, так что пора приступать ко второму этапу нашего плана.

Стараясь не оглядываться - все равно от слежки мне не избавиться, особенно от взглядов тех, кто знает одного ценителя желтых шлемов - я двинулся в сторону выхода в сад. Здесь был зал для любителей подымить какими-то безумными растениями, а заодно и пост охраны из семи вели.

- Разрешите пожать вам руку! - постаравшись придать лицу одухотворенное выражение, я подошел поближе к охранникам и принялся тискать их, выражая восхищение Соул и ее доблестными защитниками.

В отличие от гостей стражам так просто от меня было не избавиться - все-таки особа, приглашенная самой виновницей торжества, пусть и исключительно из благотворительных побуждений. По крайней мере, они так думали... А я, касаясь каждого из них, активировал выученную благодаря старому Бену способность Солдоков.

Смятение

Смятение

Смятение

Я с довольной улыбкой следил за тем, как взгляд каждого отряда стал немного мутным, а потом поежился и громогласно кашлянул. В ту же секунду, словно они давно ждали условного сигнала, из ближайших кустов показались четыре фигуры.

- Мы по делу, - буркнула первая из них стражам, и те покорно расступились в

стороны.

Все правильно, моя способность лишает местную охрану веры в себя и способности критически воспринимать действительность, и в итоге любой более-менее уверенный в себе человек сможет помыкать такой марионеткой. В общем, то, что надо для тайного проникновения.

Убедившись, что таинственная четверка никем не замеченная дошла до лестницы на верхние жилые этажи, я отменил действие способности на солдатах и последовал за гостями. Сейчас, если никто не заблудился - надеюсь, мы не зря все вместе изучали схемы замка - они должны будут пройти до выделенных для варвара с Земли апартаментов и дожидаться там меня.

- Ну, наконец-то! - стоило мне открыть дверь, как первым меня встретил недовольный старый Бен. - Нет, ты представляешь, сколько нам пришлось там лежать с тех пор, как Ами провела нас через внешний периметр охраны? На голой земле, между прочим! А ванна здесь только одна.

Я вежливо кивнул в ответ, как бы признавая серьезность проблемы, и посмотрел на Карла.

- Все нормально, - он правильно понял мой взгляд, а стоящая рядом с ним молчаливая Айла кивнула, подтверждая. - С кодами принцессы подключиться к системам наблюдения и сделать так, чтобы они нас не замечали, было совсем не сложно. Конечно, будь нас больше, наверняка сработала бы какая-нибудь дополнительная защита, а так твоя подруга была права - никто ничего не заметил.

- А кто-то сомневался в моей правоте? - дверь в ванную комнату распахнулась, и оттуда вышла закутанная в полотенце Лана Колонель, протиснувшись мимо которой, довольный Бен моментально рванул внутрь.

- Я сомневался, - я решил честно ответить на этот вопрос. - И до сих пор сомневаюсь. Ты же так нам и не сказала, что такого странного мы должны будем увидеть завтра во время падения Соул, ради чего ты смогла убедить даже Ами устроить весь этот маскарад.

- И не скажу, - Лана пожала плечами, и на какое-то мгновение показалось, что висящее на девушке полотенце сейчас соскользнет. - Вы не поверите, а так увидите собственными глазами, тогда, может быть, мы и придумаем, что делать дальше.

Я молчу - сколько раз уже поднимался этот вопрос, и каждый раз она отвечает одинаково. Удивительно еще, как ее остальные выслушали и не убили. Впрочем, думаю, им просто самим хочется увидеть, чем же каждый раз заканчивается наша временная петля.

- Да расслабься ты, - Лана упала на кресло и закинула ноги на стоящий рядом столик. - Все равно в ближайшие часа три принцесса не вернется. Ей в отличие от тебя сбегать со своего праздника нельзя.

- До завтра времени много, еще успею расслабиться, - я пожал плечами, стараясь не смотреть на мелькающие чуть ли не на уровне моих глаз лодыжки.

- До завтра да, но нам-то надо будет добраться до нужного места уже сегодня...

- Что? - Бен после такого даже высунулся из ванной. - Мы ни о чем таком не договаривались!

- Просто я не была уверена, что, если я вам все расскажу сразу, вы не воспользуетесь этим, чтобы расправиться с повстанцами, вместо того, чтобы сосредоточиться на главном... Я же говорила, людей коммандера я сдавать не буду. То, что нас объединяет, это алвы...

- Мак, - Бен отвернулся от дочери графа Колонеля и посмотрел на меня. - Может быть, все-таки откажешься от своих заморочек и используешь на нее внушение? Ну, будь нормальным Солдоком! Согласись, это было бы неожиданно: она к нам заявилась, думая, что сможет заманить нас крок знает куда, а тут ты.

Все это время я продолжал следить за ногами Ланы и поэтому заметил, как по ним пробежала волна мурашек. Боится?

- Вот только я техники Солдоков против своих использовать не собираюсь. А Лана сейчас именно что на нашей стороне.

- А еще я сразу убью себя, если ты, - она ткнула в меня пальцем, - подступишь ко мне ближе, чем на один шаг. Я же помню, на какой дистанции можно применять самые опасные из проклятых техник.

Вот так вот защищаешь кого-то, а она потом именно тебя и выставляет главным злодеем. Серьезно, чем больше я с этими благородными вели вожусь, тем больше начинаю сомневаться, не допустил ли я ошибку, решив свести их всех в одну команду.

- Ладно, хватит вам, развели тут балаган, - Бен развернулся, как будто это не он сам все начал минуту назад. - Я дальше отмокать. Ждем Ами, а потом хоть спать, хоть на очередную вылазку - решим уже все вместе. И, Лана, очень надеюсь, что все те странности, которыми ты нас сюда заманила, окажутся не пустым звуком.

- Не окажутся, - и опять я заметил, как девушка вздрогнула. - Очень бы хотела, но все это случится на самом деле.

Глава 1. Переворот

Пожалуй, нет ничего на свете хуже, чем томительное ожидание. А когда ты еще вдобавок не знаешь, с чем придется столкнуться, так и вовсе мозг начинает плавиться…

Старый Бен, основательно помывшись, развалился в соседнем кресле и теперь посапывал – вот мне бы его спокойствие. Лана вышла на балкон, оставив слегка приоткрытой дверь, и до нас снаружи доносился легкий ветерок. Теплый и какой-то даже бархатистый, если это слово, конечно, применимо к движению воздуха.

Что-то громыхнуло, буквально выдирая меня из того умиротворенного состояния, которого я с таким трудом сумел достичь, беря пример с лорда-контрабандиста. Что это? Штурм дворца войсками Сопротивления? Нападение алвов? В голове был такой сумбур, что мне казалось, будто я смотрю какой-то артхаусный фильм.

- Красиво, - Лана произнесла это негромко, но я почему-то услышал ее голос даже сквозь грохот разрывов. Разумеется, это был всего лишь салют. – Я ни разу в жизни такого не видела, только на старых записях.

- У нас такое часто устраивают, - я отодвинул легкую штору и шагнул навстречу легкой уличной синеве с чужими звездами. Хоть немного насладиться умиротворенным видом центральной планеты империи, пока ее не объяло огненным штормом…

- Мы, кажется, забыли, что в мире должно оставаться место для простых радостей, - словно бы не слушая меня, произнесла дочь графа Колонеля, а потом неожиданно посерьезнела, в голосе ее зазвучали стальные нотки. – Торжество подходит к концу, скоро здесь появится Ами.

Старый Бен, которого, казалось, и землетрясение не разбудит, тут же открыл глаза, лишь только услышал имя принцессы. Карл и Айла моментально вскочили со своих мест, будучи готовыми к любому развитию событий – хоть к продолжению праздника, хоть к ударной группе алвов… Что-то фантазия у меня разыгралась.

- Так что, Лана? – бодрым голосом поинтересовался Бенито. – Может быть, уже пора нам все рассказать?

Увы, девушка опять помотала головой, и тут я почувствовал, как по полу пробежал легкий сквозняк, потом едва слышно хлопнула дверь.

- Еле удалось сбежать от родственников, - запыхавшаяся принцесса выглядела еще симпатичнее. – Что дальше?

Наверное, я слишком внимательно ее разглядывал, потому что Ами не выдержала и улыбнулась. Сначала едва заметно, а потом, видимо, глядя на мое растерянное выражение лица, уже широко, по-настоящему.

- А дальше нам нужно скорее улетать отсюда, - ответила Лана. – Корабль готов?

- Разумеется, - кивнула принцесса. В отличие от нас она, кажется, совсем не удивилась тому, что наше выступление начнется не завтра, а уже сегодня. – Идем.

В долгих сборах не было необходимости, и спустя полминуты мы уже торопливо шли по коридору за развевающимся и шуршащим платьем Ами. Кстати, странно: принцесса настолько легко согласилась с идеей дочери Колонеля, как будто не сомневалась, что именно так все и будет. Что это? Они договорились заранее? Или как-то чувствуют друг друга, потому что все детство провели вместе?

Не успел я до конца обдумать эту мысль, как по телу вдруг пробежала волна мелкой дрожи. Словно я прижался к вибрирующей металлической пластине, и ее трепетание передалось мне… В следующий же миг меня подбросило, наверное, на целый метр вверх, а потом, когда я с большим трудом приземлился на ноги и сумел устоять, раздался оглушительный грохот. Рвануло так, будто мне в оба уха разом прилетело по кувалде, а откуда-то издалека следом донесся звук, похожий на треск ломающегося дерева. Гигантского, невообразимо огромного дерева.

- Крок тебя раздери, Лана! – выругался Бен, которому не повезло упасть на пол.

Айла, успевшая во время взрыва подлететь вверх на своем пропеллере, ловко подняла своего босса и поставила его на ноги.

- Лана, что это? – едва слышно спросила принцесса.

Интересно, почему она шепчет? В ушах какой-то шум, все хрустит, как будто я нырнул в море и набрался воды. Черт возьми, да меня же контузило! Или нет, все не так страшно – всего лишь немного оглушило. Но что же произошло?

- Второй удар, - как будто откуда-то издалека произнесла дочь Колонеля.

В ту же секунду нас всех снова подбросило, голова моя словно бы лопнула тысячей крохотных взрывов. И сейчас стены вокруг стали заваливаться вовнутрь, пол провалился, поднялась целая туча пыли, а потом все внезапно пришло в странный, но необходимый порядок.

Принцесса, Лана и лорд-контрабандист со своими подручными активировали естественные щиты, я же, глядя на них, инстинктивно включил свой. Пыль, мелкие крошки, тяжелые обломки перекрытий словно бы прокатывались по невидимым куполам и падали на внезапно превратившийся в полосу препятствий пол.

- Сюда! – крикнула Ами и замахала рукой, указывая на пролом в стене.

- А они рано, - в ушах снова хрустнуло, но я все равно прекрасно услышал этот удивленно-испуганный возглас Ланы. Получается, это не то, что она хотела нам показать?

Вынырнув из рваной дыры в здании, мы очутились на площади перед дворцом. И только сейчас передо мной открылся весь масштаб разворачивающихся событий. Огромный шпиль главной башни, в старину служащей ориентиром для морских кораблей, а сегодня – для посадочных модулей, торчал безобразным обломком, покрытый копотью и чадящий каким-то зеленоватым дымом. Отовсюду раздавались крики, кто-то стрелял из бластера, гулко хлопали какие-то разрывные снаряды или что там применяли повстанцы…

Нет, не они. Стройными рядами в белоснежных комбинезонах с опущенными забралами шлемов площадь прочесывали имперские гвардейцы, беспощадно убивающие своих соратников. Вот только на предплечьях у них красовались ярко-оранжевые повязки, которыми они отличались от остальных.

- Бегом! – скомандовала принцесса. – Все за мной! И не забывайте прикрываться щитами!

Вопросов у меня по-прежнему было много, да и, уверен, тот же старый Бен буквально кипел от бешенства. Но ситуация сейчас явно не располагала к тому, чтобы вести беседы.

- Сюда! – тем временем крикнула Ами, в ту же секунду спрыгнув в открытый люк.

Не раздумывая, мы последовали ее примеру, и вот уже наши подошвы стучат по мягкому пластиковому полу потайного ангара. А в конце широкой галереи нас уже ждет персональный челнок принцессы, компактный, но при этом настолько просторный, что легко может вместить целую ораву придворных. Мы сбегаем? Впрочем, правильно – в этом аду вряд ли можно будет узнать хоть о ком-то из лидеров мятежа, а вот сверху… Сверху, как минимум, вид будет получше.

Вновь громыхнуло, и пол начало выгибать, словно бы снаружи стоял великан, выдирающий ангар из-под земли. Но мы уже разместились в командной рубке, а принцесса Ами, все так же в платье заняла капитанское кресло и практически мгновенно рванула свою «птичку» вверх, в раскрывшийся наверху люк. Мимо обзорного стекла что-то пролетело и рухнуло в рассыпающийся на наших глазах ангар. Даже не хочу думать, что это было… вернее, кто это был.

Корабль принцессы прыгнул, забираясь повыше, и пол рубки спустя секунду сделался прозрачным.

- О, Соул! – прошептал старый Бен, едва разлепив пересохшие губы.

Я посмотрел вниз, но увидел лишь кашу из камней, песка и бетона, из которой неровными вкраплениями торчали обломки стен, колонны и башни. То тут, то там взлетали катера и корабли самых разных форм, цветов и размеров. Мы были в первых рядах, наблюдая за спектаклем под названием «Падение Соул».

Глава 2. Седьмой день

Корабль принцессы еще несколько минут повисел в воздухе, давая нам возможность завороженно следить за началом агонии центральной планеты, а потом Ами, не выключая прозрачность пола, направила машину прочь от того, что еще недавно было дворцом. Взрыв Соул… Когда я впервые услышал об этом, то подумал, что это должно происходить по-другому. Планета разлетается на куски, которые сталкиваются друг с другом и перемалываются в пыль – на мой взгляд, именно так было бы логично. Но нет: как холодно пояснила Лана, Сопротивление не планировало превращать метрополию вели в ничто. Вот сделать ее непригодной для жизни и даже кратковременного пребывания и, главное, уничтожить ее центральный накопитель энергии, лишив вели возможности пользоваться его запасами – это да.

Для синелицых, которые без этого не смогут создавать новые временные петли, подобная катастрофа равносильна уничтожению империи в текущем ее виде. И пусть пока какой-то остаточный эффект помогает им держаться, если однажды вели не удастся отбиться, все будет кончено. На этот раз навсегда. Честно, никому бы не пожелал такой участи. Мы сейчас барражировали на низкой орбите и могли наблюдать за тем, как лихорадит планету. Взрыв на территории императорской резиденции не был единственным – на каждом из материков сейчас вырастали огромные дымные грибы уже знакомого зеленоватого оттенка. Сколько же разумных там сейчас гибнет, просто чтобы доказать чью-то правоту?

- Вот он, новый мир, - пробормотал старый Бен.

- Ты же ведь не это хотела нам показать? - я решил первым проявить инициативу и теперь буравил взглядом Лану.

- Подождите, раз уж все началось, вы должны еще кое-что увидеть. Вернее, услышать, - бесцветным голосом протянула девушка.

Да что ж такое! Снова секреты? Может, уже все же пора раскрыть карты и объясниться?

Кажется, я произнес это все вслух, потому что Лана поморщилась, а принцесса Ами – серьезно, когда она смогла разобраться во всем лучше остальных? - попросила меня помолчать. Именно попросила, не приказала. И дело даже не в моем статусе лорда Солдока.

- Слушайте все, - Ами, не отрываясь от управления, увеличила громкость передатчика.

- Жители Соул, - вещал густой бас. – Жители нашей многострадальной Соул, собратья-вели… Я обращаюсь к вам в трудный час от имени всего нашего сообщества.

- Это же Алесс! – удивленно произнес старый Бен. – Почему он, а не император?

- Чшшшш! – зашипела Лана, чем заслужила неодобрительный взгляд Айлы.

Карл же застыл столбом и внимательно слушал оратора. Я тоже решил успокоиться, раз принцесса одобряет весь этот балаган, устроенный дочерью графа.

- Неужели… - Бена осенила какая-то невероятная мысль, но он решил придержать ее. Естественно, ненадолго. Просто чтобы в тишине выслушать сообщение.

- Я, Алесс Панариан, первый советник императора Вели, уполномочен сообщить вам о новом положении вещей. Наша родина погибла, варвары погубили ее. И надо же было этому случиться под занавес праздника маленькой Ами… По всей поверхности планеты прокатилась серия взрывов, целью которых, как теперь уже ясно, было уничтожение наших энергонакопителей. К сожалению, врагам удалось осуществить свой замысел: выведен из строя центральный комплекс, все материковые и даже резервные. Все это устроили межрасовые террористы, именующие себя Сопротивлением. К сожалению, служба имперской безопасности не сумела вовремя обнаружить их подпольную ячейку, не смогла предотвратить трагедию. По самым приблизительным данным, погибло около пяти миллионов вели – это гигантская цифра, особенно с учетом нашей системы сейсмической безопасности и надежности наших домов. Пять миллионов жизней, положенных на жертвенный алтарь…

Хм, а ведь на самом деле не так уж и много, особенно учитывая тот ад, что я сейчас наблюдаю с орбиты. Как будто кто-то хотел минимизировать потери, создав, прежде всего, видимость страшной трагедии... Хоть и жестоко называть так пять миллионов разумных, но в рамках масштаба всей планеты – а что это еще такое, если не видимость?

- Славный когда-то Алесс Панариан, - протянула дочь Колонеля. – А вы знали, что однажды он дрался с алвом?..

Действительно, дрался, причем не проиграл и смог отступить. Или же его отпустили…

- Хочешь сказать, он может быть заражен? – повернулась к подруге принцесса, и у меня в голове будто что-то щелкнуло, складывая все фигурки паззла в одну картину.

Ну, конечно же! Все эти страшные рассказы, которые я слышал в компании повстанцев, если отбросить всю суеверную шелуху, в итоге оказались правдой. И тот несчастный слуга Панариана, который перебил всю свою семью, вполне мог оказаться не единственным, кто стал жертвой отложенной техники алвов. И Лана, и, судя по всему, старый Бен – кстати, он-то откуда об этом узнал? - тоже так подумали.

- Иначе все это трудно объяснить, - глядя на принцессу, ответила в этот момент Лана. – Алесс Панариан был на стороне Сопротивления, но сейчас он повел себя не так… совершенно не так, как планировалось.

А вот это странно. Панариан сражался с алвом до петли – и я думал, что он изначально вел свою игру. А тут получается, что какое-то время он подыгрывал повстанцам. Или взять тот самый отложенный контроль алвов: что, если сначала он не срабатывал, а потом кто-то или что-то добралось до советника и ускорило процесс?.. Эх, слишком много вариантов для каких-либо конкретных выводов!..

А сам Панариан между тем продолжал:

- На правах императорского советника я беру управление в свои руки. К счастью, беспорядки, устроенные Сопротивлением и сторонниками старого режима…

- Что? – изумился Бен. – О каком старом режиме он говорит? Он что, действительно поехал головой и теперь выполняет чужую волю?

- …подавлены верными сынами Соул. Сынами Соул, а не империи! Теперь я как раз подхожу к главному. Решением чрезвычайного кабинета правящая семья Вели отстраняется от престола. Причина: неспособность обеспечить безопасность собственным подданным. Временное управление переходит к чрезвычайному кабинету со мной во главе до тех пор, пока народ Вели не решит дальнейшую судьбу бывшей империи.

- Сомнений нет, - к Лане вернулась уверенность, и теперь с нами вновь говорила боевая подруга коммандера. – Панариан затеял свою игру, и я уверена, что без алвов здесь не обошлось.

- Погоди, - вступил я. – Но если раньше Панариан вел себя по-другому, то, может быть, надо выяснить, в чем причина?

- А чего тут выяснять? - дочь Колонеля явно не разделяла мои опасения. – Он заражен, а значит, алвы способны на большее, чем банально исчезать из петель. Они, похоже, еще и управлять ими могут. Либо это не просто отложенная техника, а полностью управляемая.

Я смотрел на Лану… Слушал, как она отмахивается от моих предложений подумать, от своих обещаний что-то показать – как будто не хочет и не помнит. А еще это ее как будто бы восхищение алвами… Словно сейчас передо мной уже не она, а кто-то другой.

И когда все изменилось?

Глава 3. Соул

Стоило правильно сформулировать вопрос, как ответ стал очевиден. Все изменилось после появления Ами – именно тогда Лана как будто забыла о своем плане, именно тогда эти двое стали так хорошо понимать друг друга… Будь я поглупее, точно бы закричал, что принцессу подчинил алв. Но раз у меня все в порядке с мозгами, будем действовать тоньше.

Паралич

Паралич

Паралич

Паралич

Паралич

Если уж мы все играем в друзей и союзников, и никто не ждет подвоха, думаю, сейчас самое время для этой способности Солдоков. Благо у нее в описании специально отмечено, что она не ощущается жертвами.

- Мак, что ты сделал? – или, правильнее было бы сказать, не ощущается почти всеми жертвами.

Принцесса в последний момент все поняла, но уже ничего не успела сделать. Вернее, что-то мне подсказывает, будь она сейчас полноценной Ами, и тогда боевая медитация вели сняла бы наложенный мною эффект без особых проблем – а так, будучи под контролем, ведущий ее сейчас алв просто не сумел обратиться к столь редкой силе.

Ну вот, передо мной сейчас лежат пять обездвиженных существ, и, так как я не знаю, кто из них еще мог попасть под влияние алвов, придется удерживать всех без исключений. Надеюсь, это не продлится слишком долго – в противном случае я рано или поздно обязательно допущу ошибку, а до этого хотелось бы разрешить ситуацию.

- Слушай меня внимательно, - я сел перед Ами и, игнорируя всех остальных, заговорил именно с принцессой. – Ты – дочь императора, тебя учили быть собой с самого детства, поэтому я хочу верить, что ты сможешь справиться с залезшим к тебе в голову алвом! Сможешь ради себя самой, ради нас всех, ради будущего вели, ради Соул! Ты вернешь себе контроль над своим телом и своими способностями, а потом с помощью боевой медитации освободишь и всех остальных!

Я приподнял голову принцессы, удерживая двумя пальцами за подбородок, и посмотрел ей прямо в глаза. Пустота – я не вижу там ничего… Неужели я переоценил Ами, и ей не справиться с внушением алва?

- Очнись! Черт тебя дери! – я залепил принцессе пощечину, да так, что ее голова качнулась в сторону, но ничего не поменялась.

И что теперь делать? Выкинуть их с корабля, а самому попробовать начать все заново? А что если Ами и все остальные даже после перезапуска петли не смогут избавиться от этого влияния? Нет! Надо спасать их здесь и сейчас… Но как? Если Ами не может справиться сама… Мой гнев и сила на нее не влияют – тогда остается только одно. То, что когда-то заменяло знания и всегда было готово помочь людям в любой сложной ситуации. Вера – в себя, в других, в то, что правильно и что должно быть уничтожено. Добрая и жестокая одновременно.

- Спаси нас, - я поднялся, отошел на пару шагов от принцессы, а потом снял с нее паралич.

Ами тут же вскочила на ноги.

- Солдок, ты умрешь за то, что сделал! - хрипящий голос, налитые кровью глаза…

Что ж, одно теперь очевидно: я точно не ошибся в своем предположении о подчинении. А еще сбившаяся речь – это надежда. Надежда, что дающий сбой организм стал следствием борьбы принцессы вели за свое тело.

- Спаси нас! – на этот раз я просто прокричал свою просьбу. Черт, как же страшно.

- Умри, - Ами подняла руку, как будто собираясь в меня чем-то запустить.

Я тут же приготовился сбить ударную технику активатором, но потом увидел, как пальцы принцессы складываются в знакомую фигуру, и не стал этого делать. Я уже видел ее, когда Ами во время сражения с коммандером активировала семейную способность императоров вели – медитацию. Неужели у меня получилось?

С рук девушки сорвались фиолетовые молнии, накрывшие рубку нашего корабля и снимающие все отрицательные эффекты. Потом мне показалось, как я услышал чей-то потусторонний стон, и, наконец, все закончилось. Молнии прекратили бить, наложенный мной паралич пропал, как, надеюсь, и контроль алвов…

- Ну что? – я посмотрел на устало опустившую руки Ами.

- Триста тридцать лет назад, в первом году нынешней эпохи, мой отец так же сражался с неизвестными чужаками, вторгшимися на территорию империи на стыке с союзом Гнарфов, и чуть не попал под их контроль, - я слушал принцессу и не мог понять, к чему она решила вспомнить какую-то давнюю историю своей семьи. – Тогда именно лорд Солдок смог помочь ему сохранить свою личность. И теперь ты, вобрав в себя наследие Арика, делаешь то же самое.

- Пожалуйста… - не знаю, что говорить в таких случаях.

- Не надо иронии, я абсолютно серьезно. Прошли годы, и отец, пойдя на поводу у своих новых приближенных, дал им сожрать своего старого друга – так вот я, обещаю тебе, никогда не забуду о том, что ты сегодня сделал.

После этого принцесса быстро подошла ко мне и под невольный выдох Ланы прижала руку мне ко лбу. А я, не удержавшись, тут же использовал на себя статус, чтобы проверить, что же сейчас произошло.

Текущий уровень батарейки 6, прогресс 97%

Время восстановления 10 минут

Род: Солдок

Статус: признан

Родовые способности: внушение, смятение, паралич

Дополнительные способности: активатор, щит, повышение и снижение температуры, статус

Хм, вроде бы во всей этой таблице изменилось одно-единственное слово: «подтвержден» на «признан» – неужели это такая большая разница?

- Идиот, - Бен с радостной улыбкой подошел и зачем-то обнял меня. – Извините, ваше высочество, но я достаточно жил на Земле, чтобы сейчас со всей очевидностью заявить: он не понимает!

- А? – вот даже не знаю, обижаться на него после такого или не имеет смысла.

- И не вздумай мне тут дуться! Пойми, ты раньше был как бы самопровозглашенным Солдоком. Да, с их кровью, но по факту ничем не отличающийся от всех остальных охотников за наследием семьи. Сейчас же Ами тебя признала, и метка в твоей ауре позволяет тебе не просто считаться настоящим аристократом, но и заявить свои права на все счета и наследие Солдоков. Впрочем, сейчас я бы не рекомендовал тебе это делать, но просто как факт…

Контрабандист, отлученный от своей семьи, так искренне радовался моему успеху, что лишь в последний момент заметил горящий взгляд Ами. Принцесса-то явно не считала деньги и недвижимость самым главным в своем подарке. Впрочем, как и я. До этого момента мне все время хотелось получить гарантии того, что после завершения петли обо мне не забудут. И вот теперь этот горящий знак из двух перечеркнутых треугольников в моей ауре станет моей защитой… Теперь, главное, не…

- Эй, народ, - Лана, похоже, единственная из нас не собиралась разделять общего приподнятого настроения, - вы там случайно не забыли, где мы находимся?

Глава 4. Авернал

И ведь правда – пусть мы покончили с влиянием алвов, но так и не обсудили, что именно случилось. Да и, если подумать, находясь на Соул в нынешних обстоятельствах, можно сделать множество полезных вещей помимо любования видами с высоты.

- Лана права, - принцесса первая согласилась вслух с дочерью Колонеля и взяла контроль ситуации в свои руки. – Мне залезли в голову на балу, под самый конец. Кто именно – я не заметила. Во время нахождения под управлением алва я все видела, но не могла ничего сделать. А чужие мысли как будто сами собой появлялись в голове…

Все внимательно следили за словами Ами, как будто сверяясь с тем, что чувствовали сами. Кстати, а я ведь так и не узнал, точно ли всех кроме меня подчинили.

- Теперь, - Ами продолжила говорить, перейдя от описания своего состояния к приказам, - все рассказывайте, что именно происходило с вами. Возможно, в будущем нам это поможет. Лана, если это еще актуально, ты же хотела нам показать что-то важное.

- Вот именно! – девушка как будто ждала разрешения, моментально рванула вперед и рухнула за пульт управления. – Мы многое пропустили, но время еще есть. Курс на Авернал.

Я не удержался и, пока в воздухе висела пауза, залез в местную сеть – посмотреть, что же за Авернал имела в виду наш новый пилот. Как оказалось, это местная гора, между прочим, считающаяся самой высокой на планете. Но это для туристов… Стоило углубиться в поиск, как я наткнулся на информацию, что именно там находится крупнейший вентиляционный отвод главного реактора Соул… Нет, лично мне очень интересно на него посмотреть – но что же такого нового для всех остальных Лана сможет там показать?

- Я помню, как ты пришла, - тем временем Бен посмотрел на Ами и принялся рассказывать. – Еще подумал, что вы с Ланой как-то странно друг друга дополняете. Уже тогда надо было поднимать тревогу, но, крок меня дери, вернувшись в Серебряный замок, я впервые за долгие годы расслабился, почувствовав себя в безопасности будто в детстве. Промешкал, и вот чужой голос пропал только когда медитация выжгла его вместе с хозяином.

Ого, оказывается, Бен тоже заметил синхронность девушек, как и я. И боевая медитация – значит, она подобно внушению Солдоков может выжечь мозги психикам, специализирующимся на подчинении? Хорошо, что Ами не направила ее против меня, а то как бы с моими новыми родовыми способностями не получилось каких неприятных последствий.

- А вы? – Бен повернулся к Карлу с Айлой.

- А мы ничего, - летающая помощница ответила первой, пожав плечами. – Нас никто не решился трогать. Ну, кроме него.

Тут она указала на меня, намекая на безвинно наложенный паралич. Вот же язва! И это когда я спас жизни им всем? Вряд ли бы алвы, когда подчинили всех остальных, оставили эту парочку в покое.

- Лана, а ты? – Ами подошла и встала рядом с сидящей в кресле пилота подругой детства.

- А что я? Я уже бывала под их контролем, даже устроила побег и пыталась куда-то улететь. Но коммандер меня нашел и вернул.

Все это было сказано так просто и легко, но даже я, несмотря на всю свою толстокожесть, чувствую, какая боль стоит за этими словами. Попасться, надеяться на петлю, осознать, что после нового начала ничего не изменилось – а потом спасение… Кажется, я начинаю понимать еще одну причину, почему Лана пошла за коммандером. Кстати, и очередной интересный момент: она сказала, что пыталась куда-то улететь – не после этого ли повстанцы начали искать следы алвов в том направлении?

- А сейчас? – в отличие от меня Ами не собиралась отступать, а продолжала стоять у Ланы над душой.

- А сейчас я знала, что меня спасут. Так что просто ждала этого, чувствовала радость захватчика, когда он заполучил Бена, закрывалась от его ярости, когда ментальная защита Солдока все не думала поддаваться, а нормальные причины, зачем мы висим на орбите, уже начали заканчиваться…

Черт, обидно же. Меня сейчас, похоже, обвиняют в том, что я тугодум и должен был догадаться обо всем раньше? Нет, чтобы спасибо сказать… Хотя информация о крови Солдоков, прикрывающей мой разум, не может не радовать.

- Какую договоренность вы заключили с коммандером? Это он будет нас ждать на вершине Авернала?

После этих слов Ами на нашем корабле воцарилась полная тишина. В первую секунду я хотел возмутиться и сказать, что Лана, которую именно я привел в наш отряд, не подчиняется коммандеру. А потом вспомнил, что она говорила о своем спасении, вернее, как она это говорила, и понял, что принцесса абсолютно права. Я же и сам начал это чувствовать – после такого люди становятся по-настоящему своими, и предательство уже в принципе невозможно.

- Он, - Лана не стала спорить. – Но это не ловушка. Просто каждую субботу в том месте Олег сходится в схватке один на один с предводителем алвов, и я хотела, чтобы вы это увидели.

- Почему? – кажется, это я сказал. Даже сам не понял, настолько, видимо, я еще под впечатлением от происходящего.

- Мы уже на месте, и сейчас вы все сами поймете.

Лана после этих слов бросила корабль вниз и открыла панорамный экран. Вот мимо нас пронеслась заснеженная горная вершина, потом она перешла в обычную горную породу, среди которой развернулся огромный стальной кратер – видимо, тот самый выход вентиляции от центрального аккумулятора энергии планеты.

- В первый раз, когда мы взорвали Соул, - Лана вела корабль и параллельно рассказывала нам свою историю, – мы проникли к реактору именно здесь… Кстати, не думайте, что вам эта информация сможет помочь – больше с того раза мы Авернал ни разу не использовали. Какая-то зараза вмешалась и умудряется незаметно для нас раз за разом передать гвардии сигнал, и те в свою очередь ставят здесь повышенную защиту... Впрочем, сейчас это не самое важное, правда?.. В тот раз мы запустили реакцию распада, ждали конца, и тут явились алвы. Мы уже сталкивались с ними пару раз, но встретить их здесь, в сердце империи, никто не ожидал.

- И что дальше? – Бен подошел поближе.

- А дальше коммандер принял бой. Он хоть и человек, но его таланты не имеют границ. Техники Даконов, Панарианов, даже Крюсов – он смог освоить их все. Причем они не легли мертвым грузом, а он смог соединить их в по-настоящему смертоносное искусство.

- Даже Крюсов… Интересно, - Бен почему-то удивился этому факту, но, кажется, никто кроме меня его и не услышал.

Глава 5. Семьи

«Странное дело, - думал я, пока Лана умело спускала корабль прямо в жерло огромной металлической дыры. – Еще совсем недавно я бегал от империи и от повстанцев, пытаясь выяснить свое прошлое. И вот теперь я – лорд Солдок, хоть и остался при этом землянином. Только жизнь от этого проще не стала…».

Долго размышлять на эти философские темы мне не дала яркая вспышка, закрывшая все панорамное стекло ослепительным маревом. Лана запоздало отрегулировала светопроницаемость, и сразу после этого перед нами открылась невероятная картина.

Вентиляционное жерло было закрыто чем-то вроде гигантского люка, в котором то там, то тут зияли аккуратные квадратные отверстия. Отсюда, с высоты, они казались маленькими, но вот я заметил пару передвигающихся по блестящей поверхности фигурок и понял настоящие масштабы. Каждая такая дыра была метра два шириной, но при этом сражающиеся друг с другом психики туда не проваливались – они словно перемещались по воздуху. Или, как вариант, отверстия были закрыты неким прозрачным, но твердым материалом…

- Планетарная защита, - Лана проследила за моим взглядом. – Мощная техника. Пробить ее практически невозможно, приходится брать штурмом блок управления и отключать вручную. Там нет живых, одни автоматические турели, но времени они отнимают много… а потом еще нужно успеть все сделать, пока защита не перезапустится. Вот как сейчас.

- Смотрите! – изумленно воскликнула Ами. – Лана, увеличь изображение!

Подруга принцессы настроила передачу картинки так, чтобы мы могли наблюдать за происходящим, при этом оставаясь на почтительном расстоянии. Теперь мы хорошо видели, кто сражается на гигантской вентиляционной решетке. Человек в девственно белом скафандре с эмблемой Сопротивления и алв – этих с безобразными щупальцами на лице я видел достаточно, чтобы определить мгновенно и безошибочно. А еще выяснилось, что коммандер – выделиться цветом решил именно он – с чужаком были не одни.

Плотным кольцом их обступили синекожие вели в разноцветных костюмах самых невероятных фасонов. Кто-то был в зеленоватой просторной тоге, кто-то в мундире с позолоченными эполетами, другие вовсе сочетали невероятные комбинации облегающих комбинезонов с громоздкими наплечниками, кибернетизированными перчатками и прочими деталями, похожими на части каких-то доспехов. Но сомнений не было никаких: это вели, причем не простые, а из влиятельных семей. Они молча наблюдали за схваткой алва и коммандера, держа наготове боны, но не вмешивались. Да что же тут, черт возьми, происходит?

Снова яркая вспышка, но светофильтр, настроенный Ланой, сработал вовремя, и нам даже не пришлось щуриться. Озеров бил по алву сложными техниками, которые лично я не мог идентифицировать – настолько они были запутанными. Созданные его чхеду-боном полигоны то превращались в гигантское копье, переливающееся всеми цветами радуги, то формировали щит, мгновенно преобразовывающийся в купол, закрывая Олега от атак алва. Тот же, такое впечатление, бил коммандера чем-то невидимым, едва уловимым – словно бы колебаниями воздуха. Но каждый раз Озеров принимал удары на какую-то неизвестную комбинацию из черных, кажущихся липкими даже просто при взгляде на них щитов, а потом резко атаковал в ответ. Один раз ему даже удалось обвить алва цепью из полигонов, как будто чужака схватила в свои объятия сверкающая анаконда. Но алв резко выбросил в стороны руки, и полигоны рассыпались. Всего за минуту они успели нанести друг по другу до десятка атак, точнее сказать я не мог, сбился. Но, кажется, несмотря на все свои умения, Озеров все же проигрывал. Алв, как я только что начал понимать, водил его по кругу, за пределы которого коммандера не выпускали безмолвные вели.

- Это какой-то сон, - прошептала Ами, первой нарушив молчание, воцарившееся и у нас при виде этой странной картины. – Элин Крюс и его брат, младший Панариан, Илис Дакон… Что они все тут делают?

- Пирс Катаб, - покачал головой Бенито. – И он с ними? От Каргона Тула я еще мог ожидать…

- Теперь вы понимаете? – прервала его Лана. – Понимаете, почему я не могла сказать сразу? В таком не обвиняют без доказательств. Одна, две семьи, предавшие свой народ – это уже катастрофа. А их сейчас больше десяти, и с каждым разом алв приводит с собой все больше… Все больше домов попадает под его контроль, и я хотела, чтобы вы сами это увидели. Собственными глазами.

- Смотрите! – от неожиданности я даже подался вперед, чтобы убедиться, что мои глаза меня не обманывают. – Это же Садон Трак!

- Что? – принцессу словно бы передернуло. – Что ты такое говоришь?

Пальцы Ланы пробежались по панели управления, меняя настройки изображения. Действительно, мне не показалось – тот самый благородный вели, который поделился со мной активатором, в отчаянии бегал вокруг своих соотечественников, наблюдающих за битвой коммандера с алвом, по очереди тряс каждого из них и что-то кричал. Вот только до корабля, застывшего на высоте, не доносилось ни звука.

- Он что, пытается их образумить? – предположил Карл.

- Друг мой, не думаю, что вели Садон Трак настолько глуп, - покачал головой Бенито. – Полагаю, что это какая-то злая шутка алва. Обратите внимание – его никто не атакует, и он, по сути, никого не трогает.

Лорд-контрабандист прав – я тоже не верю в то, что мой старый знакомый, пусть он сам меня и не помнит, настолько наивен. С другой стороны, зачем подобная клоунада алву?

- Ами! – меня внезапно осенило, как можно решить проблему. Хотя бы попробовать. – Ты ведь недавно нас всех спасла, применив боевую медитацию! А что, если сделать это сейчас?

Сразу несколько пар глаз повернулись ко мне, потеряв интерес к изображению на главном экране. Кстати, странно, почему вели, для которых способность императора – это не магия, а самая обычная сила, как дождь или солнечный свет, не подумали об этом сами?

Глава 6. Возвращение

- Влияние алва спадет, - все молчали, а я, не выдержав, принялся объяснять очевидное, - семьи вернутся под крыло империи…

Неужели я что-то упускаю из виду?

- Все верно, - Ами выставила вперед ладонь, будто успокаивая мою разбушевавшуюся фантазию. – Вот только как ты себе это представляешь? Отсюда я это сделать не смогу, я не мой отец. Единственный способ их всех достать – высаживаться, но тогда нас просто сомнут. Мы, даже все вместе, ничего не успеем сделать против стольких врагов. Все же там не самые слабые представители семей…

Пожалуй, насчет применения способности Ами прямо сейчас я и вправду поторопился. Но ведь мы в петле, она должна перезапуститься, и вот тогда принцессе все можно будет провернуть по-тихому! Когда алвы и их марионетки не будут этого ждать…

- Да и вообще, - тем временем принцесса как будто смутилась. – Я не имею права применять подобные техники против благородных вели. Согласно традициям, за такое нашу семью даже могут лишить трона!

Ох уж эти аристократы и их традиции! Целой звездной империи грозит опасность, а она переживает за соблюдение древних обычаев, которыми, лично на мой взгляд, можно и пренебречь в такой ситуации как сейчас.

- А не все ли равно, раз мы в петле? – уже вслух произнес я. – Если и дальше позволить алвам подгребать под себя имперские кланы, рано или поздно ситуация станет необратимой. А так этим червелицым придется собирать свою коалицию заново.



  Узнать больше Внимание! Вы скачиваете отрывок, разрешенный законодательством и правообладателем (не более 20% текста). После ознакомления вам будет предложено перейти на сайт правообладателя и приобрести полную версию произведения. Купить электронку
5.0/2
Категория: Новая книга про попаданца | Просмотров: 440 | Добавил: admin | Теги: Антон Емельянов и Сергей Савинов. П
Рейтинг:
5.0/5 из 2
Всего комментариев: 0
avatar
Вверх